The Year I Ete New York Goes to Midtown at Night

Φωτογραφία: Grub Street

Μια τρέχουσα λίστα με όλα τα μέρη που έχω πάει, εβδομάδα 22: 215. Little Georgia 216. Tomi Jazz 217. Le Bernardin 218. Aldo Sohm Wine Bar 219. Valerie 220. PJ Clarke’s 221. Chambers 222. Fonda

Το Midtown επέστρεψε, ή έτσι μου λέει ο κόσμος. Δεν είμαι πεπεισμένος, κυρίως γιατί ακούγεται σαν προπαγάνδα από εταιρείες που θέλουν απεγνωσμένα να επιστρέψεις στο γραφείο. Αλλά έχω γίνει αρκετά περίεργος να το δω μόνος μου, αν και με ενδιέφεραν λιγότερο τα τουριστικά εστιατόρια και τα μετά τη δουλειά χαρούμενα στέκια που μέχρι τώρα ήταν το κύριο επίκεντρο αυτής της συζήτησης. Αυτό που ήθελα να μάθω ήταν αν κάποιοι πραγματικοί Νεοϋορκέζοι έβγαιναν στο κέντρο της πόλης το βράδυ.

Όπως πολλοί άνθρωποι που κάποτε δούλευαν ως ασκούμενοι, τα περισσότερα από τα γεύματά μου στο κέντρο της πόλης ήταν σπεσιαλιτέ για μεσημεριανό γεύμα από ένα από τα τρία μέρη του Σετσουάν ή σαλάτες από το Chop’t. Κάθε φορά που κάποιος με ρωτάει για ένα εστιατόριο στην Times Square, συνεχίζω να σκέφτομαι πρώτα το Olive Garden.

Σκέφτηκα ότι αν κάποιο εστιατόριο μπορούσε να αλλάξει τη μακροχρόνια πεποίθησή μου ότι το midtown είναι απλώς η πιο ακριβή γαστρονομική ερημιά της Νέας Υόρκης, θα ήταν το Le Bernardin. Γιατί όχι, σωστά; Κάθισα στο ψυχρό μπαρroom (τα φανταχτερά εστιατόρια είναι πάντα πολύ κρύο), εγκαταλείποντας το πλήρες μενού για ένα ποτήρι ροζέ σαμπάνια, στρείδια και ριγέτες σολομού για να διατηρηθούν τα πράγματα ελαφριά επειδή το μπαρ ήταν αρκετά άδειο σε σύγκριση με την κύρια τραπεζαρία, ειδικά για την Παρασκευή, και δεν ένιωσα σαν να κολλάς περισσότερο από ορεκτικά. Καθώς έβγαινα, σταμάτησα από το Aldo Sohm Wine Bar, κάτι σαν αδελφό εστιατόριο με το Le Bern, αλλά ήταν ήδη σε κατάσταση κλεισίματος και αραιοκατοικημένο, μια ολόκληρη ώρα πριν από την ανακοινωμένη ώρα κλεισίματος.

Le bar δωμάτιο στο Le Bernardin.
Φωτογραφία: Tammie Teclemariam

Αντίθετα, εξακολουθεί να είναι πολύ δύσκολο να πάρεις θέση στο Polo Bar εκτός και αν γνωρίζεις έναν άντρα (ξέρω έναν άντρα), αλλά νομίζω ότι κατασκόπευα κάποιον που μιλούσε σε ένα δωμάτιο στο μπαρ του ισογείου , κάτι που όλοι μου είπαν ότι θα ήταν αδύνατο τις προηγούμενες μέρες του, ακόμα κι αν τηρούσατε σχολαστικά τον high-glam ενδυματολογικό κώδικα WASP. Ορκίζομαι ότι είδα ακόμη και κάποιον με τζιν το βράδυ που πήγα.

Ήμουν εκεί το Σαββατοκύριακο της Ημέρας Μνήμης, το οποίο σκέφτηκα ότι μπορεί να ήταν αργό με τους ανθρώπους να φεύγουν από την πόλη, αλλά όλες οι θέσεις ήταν γεμάτες και η συζήτηση στην τραπεζαρία της λέσχης στον κάτω όροφο κυλούσε στον όγκο μιας καφετέριας γυμνασίου. Στο τραπέζι δίπλα μου, ένας τύπος μιλούσε γαλλικά σε έναν τύπο που απάντησε στα ολλανδικά. Ρώτησα από πού ήταν και μου είπαν ότι είχαν αποβιβαστεί στη Νέα Υόρκη από το Μονακό για να αποφύγουν το Grand Prix της Formula 1 εκείνο το Σαββατοκύριακο. (Σχεδίαζαν επίσης να πέσουν στο Saga και το Per Se ενώ βρίσκονταν στην πόλη.)

Ακόμα κι αν η ώθηση της πόλης για την επιστροφή στο γραφείο προχωρούσε με κάπως χαλαρό ρυθμό, εξακολουθούσα να σκέφτηκα ότι θα είχα καλύτερη τύχη να βρω πραγματικούς Νεοϋορκέζους ένα βράδυ της εβδομάδας, κάτι που με έφερε στο Tomi Jazz την Πέμπτη το βράδυ που είχα φύγει. Το Μπρούκλιν άργησε λίγο για να κάνει οτιδήποτε άλλο.

Αισθάνεται ότι υποτίθεται ότι είναι μυστικό, αλλά η γραμμή που απλώνεται στην μπροστινή πόρτα είναι απόδειξη ότι η λέξη έχει βγει έξω. Σύμφωνα με έναν διακομιστή, η αναμονή για να μπείτε μπορεί να είναι έως και δύο ώρες το Σαββατοκύριακο, και στην πραγματικότητα πρέπει να σταθείτε εκεί. Δεν γίνονται κρατήσεις και δεν μπορείτε απλώς να βάλετε τον αριθμό τηλεφώνου σας σε μια λίστα για να σας σταλεί μήνυμα αργότερα. Τουλάχιστον είναι δημοκρατικό.

Περιμένοντας τον Tomi Jazz.
Φωτογραφία: Tammie Teclemariam

Όλοι οι άνθρωποι που περίμεναν μπροστά μου ήταν στα 20 τους. Υπήρχε μια ομάδα τεσσάρων που μοιράζονταν ένα κουτί με Insomnia Cookies και παρακολουθούσαν TikToks. Ένας αυτοπροσδιοριζόμενος οικονομικός τύπος που πέταξε ένα άδειο, καλυμμένο με σακούλες ψηλό αγόρι με κάτι πάνω στο σωρό με σακούλες σκουπιδιών στο πεζοδρόμιο. και ένα κορίτσι μπροστά τους που είχε μια πολύ δημόσια κλήση στο FaceTime.

Ήταν περίπου το 20ο λεπτό της αναμονής μου όταν ένα ζευγάρι βγήκε από το κλαμπ και παρατήρησε ότι η γραμμή φαινόταν τόσο μικρή. Στο τέλος, μου πήρε περίπου 45 λεπτά για να μπω και να πάρω μια θέση στο μπαρ.

Το Tomi Jazz είναι ένα από τα πιο cool μέρη που έχω πάει φέτος. Το φαγητό είναι ένα ιαπωνικό βιβλίο άνεσης, όπως ζυμαρικά mentaiko, τηγανητά στρείδια και mapo tofu, και προσεκτικά προετοιμασμένο για αυτό που είναι. Επιπλέον, όλα είναι αρκετά ακριβά, κάτι που πιθανώς συμβάλλει επίσης σε ένα γεμάτο πλήθος που μπορεί να περιλαμβάνει τουρίστες με καστιλιάνικη προφορά, έναν ηλικιωμένο άντρα που διαβάζει μόνο ένα βιβλίο και ανθρώπους που πίνουν μπύρα και μιλούν ιαπωνικά στην άκρη του μπαρ. Σε έναν τόσο ζεστό χώρο, μπόρεσα να κάνω φίλους με τους δύο 25χρονους που ήταν πίσω μου στην ουρά, οι οποίοι είπαν ότι μένουν στη γειτονιά και στη συνέχεια κάθισαν σε ένα τραπέζι δίπλα στο κάθισμά μου στο μπαρ. Παρήγγειλα ένα μπουκάλι σάκε για να το μοιραστούμε και τώρα είμαστε βασικά κουμπάροι.

Από τη θέση μου στο κοντό άκρο του μπαρ, μακριά από τη σκηνή, η ζωντανή μουσική αισθάνθηκε δευτερεύουσα, αλλά αν επέστρεφα, θα ήθελα ακόμα να θυμηθώ να φέρω κάποια μετρητά για να δώσω φιλοδώρημα το συγκρότημα στο τέλος της βραδιάς. (Μπορεί επίσης να προσπαθήσω να βρω ένα πιο κοντινό τραπέζι.)

Οι ιαπωνικές επιχειρήσεις αποτελούν φυσικά μέρος της οικονομίας του κέντρου της πόλης εδώ και δεκαετίες, αρχικά τροφοδοτώντας τους ομογενείς στη Νέα Υόρκη, και όχι μόνο με τη μορφή σούσι μπαρ και κλαμπ τζαζ vibey. Εμπνευσμένη από τον Τόμι, βρήκα τον εαυτό μου πίσω στο κέντρο της πόλης κατά τη διάρκεια της ημέρας, αναζητώντας κάποιο παραδοσιακό σιάτσου στο Salon de Tokyo, το οποίο είναι ανοιχτό από το 1971 και τουλάχιστον σε ένα σημείο ήταν γνωστό ότι ήταν ένα σημείο χαλάρωσης διασημοτήτων, όπου κάθετες μεταλλικές ράβδοι είναι τοποθετημένες στην οροφή και στους τοίχους πάνω από το Τραπέζι μασάζ για να κρατιέται ο μασέρ ενώ πατάει στην πλάτη σας. Συνιστώ ανεπιφύλακτα τις υπηρεσίες τους, και όταν τελειώσετε, θα είστε σε ιδανική τοποθεσία για να περπατήσετε μερικά τετράγωνα μέχρι το αρχικό PJ Clarke’s για ένα γεύμα μετά το σπα, κάτι που ακριβώς έκανα. Είχα μια από τις καλύτερες Bloody Marys της ζωής μου και μερικά fish and chips ενώ καθόμουν σε ένα τραπέζι κοντά στην είσοδο ένα δροσερό καλοκαιρινό απόγευμα. Υπήρχε αρκετός κόσμος στο μπαρ, και το πίσω δωμάτιο, που κρατούσε την αίσθηση του παλιού σχολείου του δημόσιου σπιτιού, έμοιαζε να έχει σχεδόν τη μισή χωρητικότητα. Δεν είναι πολύ κακό για το κέντρο της πόλης, λαμβάνοντας υπόψη όλα τα πράγματα.

Το PJ Clarke’s μπορεί να είναι τουριστικό, αλλά κάνει και μια ωραία Bloody Mary.
Φωτογραφία: Tammie Teclemariam

Προβολή όλων

Leave a Comment