The Very Italian Joys of LaRina Restaurant στο Clinton Hill

Φωτογραφία-Εικονογράφηση: Οδός Grub

Μια τρέχουσα λίστα με όλα τα μέρη που έχω πάει, εβδομάδα 23: 223. Sawasde 224. LaRina Pastificio e Vino 225. Frank 226. KGB Bar 227. King of Tandoor 228. Ostudio

Αυτές τις μέρες, όλοι έχουν ζυμαρικά στο μενού. Καταλαβαίνω: Είναι φτηνό να το φτιάξεις και είναι εύκολο για το προσωπικό του εστιατορίου να μετακινήσει μερικά noodles. Αλλά είναι επίσης εύκολο να γουρλώσετε τα μάτια σας όταν δείτε ξανά cacio e pepe σε ένα μενού όπου απλά δεν ταιριάζει. Το πλεόνασμα σπαγγέτι της Νέας Υόρκης δυσκολεύει επίσης να ξεχωρίσουν τα πραγματικά ιταλικά εστιατόρια, γι’ αυτό και με γοήτευσε τόσο το LaRina, ένα συνοικιακό εστιατόριο στη λεωφόρο Myrtle στο Κλίντον Χιλ.

Στο εσωτερικό, τα φώτα είναι χαμηλά και το σκηνικό είναι ρομαντικό —χωρίς να το βάζω πολύ χοντρό— ενώ το προσωπικό έχει μια εύκολη σχέση με τους τακτικούς που έρχονται εδώ και χρόνια. Το πρώτο βράδυ που μπήκα μέσα, ένας πολύ ζεστός σερβιτόρος μιλούσε ιταλικά με έναν τύπο στο μπαρ καθώς και δύο άλλους συναδέλφους που κάθονταν δίπλα στο παράθυρο, μοιράζονταν ένα μπουκάλι κρασί και έτρωγαν ζαμπόν. Αυτό το δίδυμο επέστρεψε στα ισπανικά αφού ο σερβιτόρος έφυγε από το τραπέζι τους, όπως και ο μπάρμαν. Όταν η σεφ, η Σίλβια Μπάρμπαν (την αναγνώρισα από Κορυφαίος μάγειρας), έσκασε έξω για να μοιραστεί ένα ποτήρι κρασί με τους πελάτες, και αυτή γλίστρησε σε μια ρομαντική γλώσσα. Κάποια στιγμή, συνειδητοποίησα ότι μπορεί να ήμουν το μόνο άτομο στην τραπεζαρία που μιλούσε από προεπιλογή στα αγγλικά.

Στη LaRina, το aglio e olio φτιάχνεται με μακαρόνια που καπνίζονται πάνω από το αλάτι.
Φωτογραφία: Tammie Teclemariam

Επιφανειακά, φαινόταν σαν ένα γοητευτικό σημείο και ένα μέρος που θα είχα στο μυαλό μου αν βρισκόμουν κοντά και χρειαζόμουν ένα ποτήρι κρασί, αλλά υπήρχαν λίγα στοιχεία που έδειχναν ότι κάτι πιο ενδιαφέρον συνέβαινε, ειδικά όταν ήρθε στο φαγητό. Τα άνθη της κολοκυθιάς με τυρί ήταν ένα εποχιακό σπέσιαλ και είμαι στην ευχάριστη θέση να αναφέρω ότι οι κροκέτες πατάτας ήταν αρκετά κρούστας, με λιωμένο κέντρο και εξαιρετικές όταν τις κυνηγούσαν με μια γουλιά prosecco.

Όταν παρήγγειλα το ταρτάρ τόνου, δεν περίμενα πολλά. Αντίθετα, δεν έχω σταματήσει να σκέφτομαι τα μικροσκοπικά κλωναράκια φρέσκων φύλλων κάπαρης που ήταν λοφοειδή πάνω από τα θαλασσινά και έδιναν έναν όχι ανεπιθύμητο αέρα μεσογειακής κομψότητας.

Καθισμένος εκεί, θυμήθηκα ένα άλλο σημείο, το Terre, ένα εξίσου ανεπιτήδευτο εστιατόριο με ζυμαρικά και wine bar στο Park Slope που φτάνει στο σημείο να δημοσιεύει εικονογραφημένα πορτρέτα του προσωπικού του στον ιστότοπό του. (Γεια, Daniele!) Και τα δύο εστιατόρια αποπνέουν καλοσύνη, και είχα αρχίσει να σκέφτομαι ότι μπορεί να υπάρχει κάτι σε όλη αυτή την ιδέα των ιταλικών εστιατορίων που διευθύνονται από ανθρώπους από την Ιταλία που έχουν χαθεί στην τρέχουσα τρέλα με την κόκκινη σάλτσα. Ευτυχώς δεν θα έτρωγα άλλο πάρμα κοτόπουλου στη ζωή μου, αν η εναλλακτική είναι ένας διακομιστής που θα απαντήσει σε όλες τις ερωτήσεις μου σχετικά με τη λίστα κρασιών και στη συνέχεια θα μου προσφέρει ένα amaro στο τέλος του γεύματός μου.

Ταρτάρ τόνου με φύλλα κάπαρης.
Φωτογραφία: Tammie Teclemariam

Η LaRina αισθάνεται αυθεντική αλλά όχι δογματική. Το μενού δεν αντικατοπτρίζει ένα συγκεκριμένο γεωγραφικό στυλ, αλλά τα ζυμαρικά – όλα φτιαγμένα στο σπίτι – δείχνουν μια εκτίμηση για τις λεπτομέρειες. Το reginette (γνωστό και ως mafaldine) είναι ένα μακρύ, παχύ νήμα κυματισμένης ζύμης που μοιάζει με την όψη των σγουρά φύλλα λάχανου, τα οποία τυχαίνει να χρησιμοποιούνται στη σάλτσα για αυτά τα συγκεκριμένα noodles και ενισχύουν την κρεατική υφή των ζυμαρικών.

Επέστρεψα στη LaRina μερικές μέρες μετά την πρώτη μου επίσκεψη, αυτή τη φορά με έναν φίλο (και μια κράτηση) την Παρασκευή το βράδυ. Το τραπέζι μας ήταν στον σκεπαστό κήπο, τον οποίο είχα χάσει στην πρώτη μου επίσκεψη, παρόλο που πιθανότατα χωράει τόσο κόσμο όσο και η εσωτερική τραπεζαρία. Είναι σαν ένας μικρός παράδεισος, διαμορφωμένος και απαλά φωτισμένος με έγχορδα φώτα. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι αυτές είναι οι προϋποθέσεις για ένα τέλειο μέρος για ραντεβού, αλλά τα περισσότερα από τα τραπέζια που είδα στον κήπο ήταν παρέες φίλων και ακόμη και ένα πολύ μεγάλο πάρτι που κουβέντιαζε όλη τη νύχτα στο μακρύ τραπέζι στο πίσω μέρος.

Παραγγείλαμε ένα πιάτο με καπνιστά μακαρόνια, τσίλι Καλαβρίας και φουντούκια, τα οποία ο διακομιστής μας εξήγησε ότι είναι κάτι σαν σπιτικό ξεχωριστό. Αν δεν έχετε φάει ποτέ καπνιστά μακαρόνια — πού ήσασταν; — να ξέρετε ότι το χίκυρι αναπαράγει τα αποτελέσματα της προσθήκης μπέικον στο πιάτο, παρόλο που αυτά τα ζυμαρικά ήταν πλήρως φιλικά προς τους χορτοφάγους.

Στην έξοδο, πήρα ένα κιλό σπανάκι-ρικότα ραβιόλι του σπιτιού και ένα βαζάκι με σάλτσα για μεσημεριανό στο σπίτι την επόμενη μέρα. Καθώς το έτρωγα — υπέροχο, παρεμπιπτόντως — ευχόμουν να είχα ένα τόσο τέλειο μέρος στη δική μου γειτονιά. Όχι, αλλά θα χαρώ να κάνω ξανά το ταξίδι στο Myrtle για καπνιστά μακαρόνια σύντομα.

Προβολή όλων

Leave a Comment