Το NYC Restaurant Mena της σεφ Victoria Blamey θα κλείσει

Blamey, μέσα στο εστιατόριό της, που άνοιξε τον Ιανουάριο.
Φωτογραφία: Janice Chung

Ο κύκλος ζωής ενός εστιατορίου στη Νέα Υόρκη δεν είναι σχεδόν προβλέψιμος, αλλά η Mena, το έργο της σεφ Victoria Blamey στο Walker Hotel στην Tribeca, φαινόταν σίγουρα έτοιμη να διαρκέσει. Αντίθετα, σοκαριστικά, το εστιατόριο – το οποίο άνοιξε μόλις στα τέλη Ιανουαρίου – πρόκειται τώρα να κλείσει.

Το Mena ήταν μια από τις πιο φιλόδοξες και πρωτότυπες τραπεζαρίες που άνοιξε στη Νέα Υόρκη από την έναρξη της πανδημίας. Η εμπειρία της Blamey από τη δουλειά σε εκλεκτές κουζίνες σε συνδυασμό με το ξεχωριστό γαστρονομικό της στυλ – ένα λεπτό μείγμα γαλλικής Νέας Εποχής και παράκτιας Χιλής – ήταν άνευ προηγουμένου και, ως εκ τούτου, σε αυτήν την κουραστική πόλη φαγητού, ήταν πολύ αναμενόμενο. Οι κριτικοί της πόλης έσπευσαν να σταθμίσουν το φαγητό της και οι κριτικές τους ήταν καθολικά λαμπερές.

Η απόφαση να κλείσει, λέει η Blamey, δεν ήταν δική της. Ο σεφ και ένας εκπρόσωπος του εστιατορίου δηλώνουν ότι η επιλογή έγκειται στην ιδιοκτησία, μια ομάδα που δεν εμπλέκεται ο Blamey. (Ο Peter Yeung, ο διευθύνων σύμβουλος του Walker Hotel, αποδίδει το κλείσιμο σε «οικονομικούς λόγους».) Ενώ η Blamey δεν θα συζητήσει τις συγκεκριμένες συνθήκες γύρω από το κλείσιμο, σημειώνει ότι δεν έχει τελειώσει σχεδόν το μαγείρεμα. Όπως εξηγεί εδώ, η νέα της επιταγή είναι η ουσία του Mena – η ομάδα, το μενού, το πνεύμα της φιλοξενίας – να συνεχιστεί.

Όταν έμαθα τα νέα, εξεπλάγην αρκετά. Φαινόταν πραγματικά ότι όλα πήγαιναν πολύ καλά στο εστιατόριο. Τι συνέβη?
Είναι σε καλό δρόμο. Είχαμε σχέδια για επέκταση και ανάπτυξη, αλλά αυτή είναι μια απόφαση που λαμβάνεται από την ιδιοκτησία, και αυτό είναι όσο μπορώ να πω.

Υπάρχει κάποια συμφωνία που σας εμποδίζει να πείτε περισσότερα;
Δεν μπορώ να μιλήσω για αυτό.

Ξέρετε πότε θα είναι η τελευταία μέρα υπηρεσίας;
Ναί. Το είπαμε στο προσωπικό μας την Τρίτη. Η τελευταία μέρα είναι αυτό το Σάββατο 9 Ιουλίου.

Ουάου. Πώς ένιωσες να το πεις στο προσωπικό;
Δηλαδή, είναι δύσκολο. Είμαι σε αυτή την πόλη σχεδόν 14 χρόνια. Έχω πάει στο κλείσιμο στο παρελθόν με εστιατόρια άλλων ανθρώπων, αλλά ποτέ δεν ήμουν στη θέση να πρέπει να είμαι διεύθυνση. Θα έλεγα ότι το προσωπικό είναι πληγωμένο, προφανώς. Είχαμε καλή βάση. Ήταν δύσκολο με το προσωπικό – τόσο πίσω όσο και μπροστά από το σπίτι – αλλά τα πράγματα έπαιρναν τη σωστή μορφή.

Η Μένα είμαι εγώ, αλλά ήταν μια συλλογική προσπάθεια με ανθρώπους που με ακολουθούν χρόνια. Όλοι ήρθαν εδώ 100 τοις εκατό αφοσιωμένοι στην εργασία σε ένα περιβάλλον και έναν κλάδο που είναι τόσο δύσκολος αυτές τις μέρες. Και νομίζω ότι αυτή τη στιγμή, για να είμαι ειλικρινής μαζί σας, η συζήτηση είναι απλώς να κοιτάξουμε μπροστά.

Το εστιατόριο, όπως λες, είναι ένα πολύ προσωπικό έργο. Πώς νιώθεις που το κόβεις πρόωρα;
Είναι καταστροφικό. Το Mena είναι ένα οικογενειακό όνομα, είναι το οικογενειακό μου ιστορικό, το νοτιοαμερικανικό μου DNA. Έχω περάσει τόσα πολλά εδώ, από πολύ, πολύ δύσκολες στιγμές. Αυτό είναι απλώς το πιο θλιβερό και απογοητευτικό πράγμα που πρέπει να περάσετε. Αυτήν τη στιγμή, η καρδιά μου και η δύναμή μου επικεντρώνονται στο να ανοίξω ξανά το Mena γιατί είναι δικό μου. Έχω επικεντρωθεί στο πώς θα πάρω το όνομά μου κάπου που μπορεί να έχει μακροζωία, κάπου μπορεί να ανθίσει, κάπου να αναπτυχθεί.

Δεν ξεκινάς ένα έργο σκεπτόμενος με αυτόν τον τρόπο, αλλά αυτό που έχει σημασία είναι το πώς θα πάρεις τον εαυτό σου. Αυτή η ευκαιρία μου έδωσε μια πραγματικά μεγάλη αίσθηση ταυτότητας. Μου έδωσε κουράγιο και αίσθηση του εαυτού μου, ως Λατίνα στη Νέα Υόρκη, να πω ότι είμαι εδώ και να κάνω αυτό το σπίτι μου.

Νιώθετε ότι υπήρχε κάποια ανταμοιβή στο να ρισκάρετε σε ένα έργο που ήταν τόσο προσωπικό;
Αυτή είναι μια μαθησιακή εμπειρία. Ναι, κόπηκε απότομα, αλλά θα συνεχιστεί. Κάθε ουγγιά ενέργειας, ό,τι θα παλέψω, είναι αυτό — να συνεχίσω να κάνω αυτό που αγαπώ.

Τι γίνεται τώρα με τη Μένα; Πώς συνεχίζεται;
Το γενικό concept, εκτός από όμορφο, λειτουργεί. Η ευκαιρία που είχα να ανοίξω, μου έδωσε τη διαβεβαίωση ότι υπάρχουν τόσα πολλά να κάνω και τόσο πολύ περιθώριο ανάπτυξης. Για μένα, λοιπόν, είναι να βρω ένα χώρο τώρα — το σωστό μέρος. Μετά, να ανοίξω ξανά το Μένα όσο πιο γρήγορα μπορώ με την ομάδα που είχαμε. Αυτή είναι η αρχή για κάτι που μπορεί να είναι πολύ περισσότερο.

Πρακτικά, πώς προχωράς μετά το Σάββατο;
Για να είμαι ειλικρινής, πολλά από αυτά είναι μια μέρα τη φορά. Δεν έχω σενάριο για το πώς θα πάνε αυτά τα πράγματα. Ελπίζω σίγουρα να είναι η τελευταία φορά που το κάνω αυτό. Ελπίζω ότι αυτό είναι το πρώτο και μοναδικό εστιατόριο που πρέπει να κλείσω. Η μαμά μου έρχεται να με δει, οπότε θα περάσω χρόνο μαζί της, τώρα που μπορώ. Θα κάνω ένα μικρό διάλειμμα για να ξεκουραστώ και βασικά θα συγκεντρώσω όλες μου τις δυνάμεις για να το ξαναπάω. Δεν εγκαταλείπω τη βιομηχανία και δεν πάω σπίτι. Δεν έχω καεί. Δεν είμαι κουρασμένος και δεν τα παρατάω. Αυτό μου αρέσει να κάνω, οπότε αυτό είναι.

Αυτή η ανάρτηση έχει ενημερωθεί για να περιλαμβάνει ένα σχόλιο από το Walker Hotel.

Leave a Comment