Το Little Grenjai είναι ένα νέο ταϊλανδικό σημείο στο κέντρο του Μπρούκλιν

Οι Little Grenjai συνιδιοκτήτες Trevor Lombaer και Sutathip Aiemsaard.
Φωτογραφία: Tonje Thilesen

Στο Little Grenjai, ένα νέο σημείο παράδοσης της Ταϊλάνδης που άνοιξε την περασμένη άνοιξη ανάμεσα στα ολοένα αυξανόμενα πολυώροφα του Downtown Brooklyn, το μενού είναι πολύ σύντομο. Με μόλις 13 είδη, συν μερικές πλευρές, συμπεριλαμβανομένου του ρυζιού γιασεμιού, η εστιασμένη λίστα εμπνεύστηκε από τη συνιδιοκτήτρια τροφίμων Sutathip Aiemsaard που λαχταρά όταν νοσταλγεί την πατρίδα της, την Ταϊλάνδη. «Οι Ταϊλανδοί δεν τρώνε pad Thai καθημερινά», λέει. “Αλλά το χοιρινό μας βασιλικό – αυτό είναι κάτι που τρώω σχεδόν κάθε μέρα όταν είμαι σπίτι.”

Το «Home» είναι η Μπανγκόκ, όπου ξεκίνησε το Little Grenjai. Το 2016, ο Trevor Lombaer ταξίδευε στην Ταϊλάνδη. Είχε αγοράσει ένα εισιτήριο απλής μετάβασης, προσπαθώντας να βυθιστεί στο φαγητό της χώρας, έχοντας απογοητευτεί από τη δουλειά του ως μάγειρας στο Μπρούκλιν. Αποφάσισε να δοκιμάσει τη σκηνή των διαδικτυακών γνωριμιών, κάνοντας σάρωση δεξιά στο Aiemsaard. Ήταν η πρώτη φορά που συμφώνησε να βγει με κάποιον που είχε γνωρίσει στο Tinder. Μαζεύτηκαν και αμέσως βρήκαν ένα κοινό πάθος: το φαγητό. Λίγες μέρες αργότερα, η Aiemsaard πήγε τη Lombaer έξω από την Μπανγκόκ στην πατρίδα της οικογένειάς της, το Samut Sakhon, για μια γιορτή με θαλασσινά, και αμέσως μετά, αποφάσισαν να ταξιδέψουν μαζί, ερωτεύτηκαν καθώς μάθαιναν συνταγές όπου κι αν πήγαιναν. Στο τέλος του ταξιδιού, τρεις μήνες αργότερα, ο Lombaer έπεισε τον Aiemsaard να μετακομίσει στη Νέα Υόρκη. Έκαναν αμέσως αίτηση για άδεια γάμου.

Ενώ περίμεναν να ολοκληρωθεί η διαδικασία έκδοσης βίζας – με τον Aiemsaard στην Μπανγκόκ και τον Lombaer στο Μπρούκλιν – ονειρεύτηκαν το Warung Roadside, ένα φορτηγό ταϊλανδέζικου pad που κατασκευάστηκε από ένα παλιό καρότσι χοτ-ντογκ. Ο Aimsaard, ο οποίος έχει ένα υπόβαθρο στο σχεδιασμό, χειρίστηκε το branding και τα γραφικά. Ο Lombaer δοκίμασε συνταγές και πλοηγήθηκε στην επιμελητεία του ανοίγματος ενός φορτηγού τροφίμων στη Νέα Υόρκη. Μετά την άφιξη του Aiemsaard στο Μπρούκλιν, το ζευγάρι εργάστηκε δίπλα-δίπλα, φτιάχνοντας πιάτα με ζυμαρικά ενώ αναπτύσσουν τη νέα τους επιχείρηση και τη ζωή μαζί. Το φθινόπωρο και το χειμώνα, θα ταξίδευαν στην Ασία. την άνοιξη, θα επέστρεφαν στο φορτηγό. Καθώς όμως ετοιμάζονταν να ανοίξουν ξανά τον Μάρτιο του 2020, έφτασε η πανδημία και έφτασαν στο σπίτι της θείας του Lombaer στο Sagaponack.

Στο Χάμπτονς, το ζευγάρι ξεκίνησε το Sagaponack Supper Club, μια επιχείρηση σε πακέτο και παράδοση που σύντομα μετατράπηκε σε εβδομαδιαίο αναδυόμενο παράθυρο στο Sagaponack’s Old Stove Pub. «Η ιδέα ήταν τολμηρές κοσμικές γεύσεις που γιόρταζαν όλα τα μέρη που είχαμε επισκεφτεί», εξηγεί ο Lombaer. «Θα κάναμε μια εξερεύνηση βιετναμέζικου φαγητού, μεξικάνικο φαγητό και φυσικά ταϊλανδέζικο φαγητό. Σκεφτήκαμε πώς κανείς δεν μπορούσε να ταξιδέψει σε εκείνο το σημείο, έτσι τους βοηθήσαμε να γνωρίσουν μέρη του κόσμου μέσω του φαγητού».

Η θερμή υποδοχή στο αναδυόμενο παράθυρο τους οδήγησε στο Little Grenjai, το οποίο λειτουργεί από μια κουζίνα φαντασμάτων στο Downtown Brooklyn. Το όνομα, εξηγεί ο Aiemsaard, προέρχεται από την ταϊλανδική έννοια του γκρεντζάι, ή ακραία στοχαστικότητα, στην οποία καταβάλλετε κάθε δυνατή προσπάθεια για να μην βγάλετε άλλο άτομο έξω. Και, λέει, «είμαστε απλώς ένα λίγο grenjai — δεν θυσιάζουμε τη φανκ και τη ζέστη του ταϊλανδέζικου φαγητού.”

Το ζευγάρι ετοιμάζει όλα τα φαγητά μαζί, κάθε μέρα.

Η Lombaer και η Sutathip σχεδιάζουν να ανοίξουν ένα εστιατόριο στο Bed-Stuy.

Μια ποικιλία από πιάτα από το μικρό μενού μόνο σε πακέτο.

Φωτογραφίες από Tonje Thilesen

Τα μείγματα μπαχαρικών και τα καρυκεύματα είναι όλα σπιτικά και ενώ υπάρχουν μερικά «chef-y» riff στα πιάτα – όπως η προσθήκη κονφί πάπιας Long Island στο khao soi ή ένα χορτοφαγικό εργαστήριο με μανιτάρια πορτομπέλο αντί για κρέας – δεν θυσιάζουν ποτέ τη γεύση για δημιουργικότητα.

Σε λίγο περισσότερο από ένα μήνα, απέκτησαν μερικούς θαυμαστές: «Αυτό είναι το είδος ταϊλανδέζικου φαγητού που ψάχναμε στο Μπρούκλιν», λέει η Έλενα Μπεσέρ, σεφ και προγραμματιστής συνταγών. «Αν ήταν κοινωνικά αποδεκτό, θα έτρωγα τη χοιρινή κοιλιά στο bamee moo krob σαν ποπ κορν». Ένας άλλος συχνός πελάτης, ο Eric Brettschneider, λέει ότι εκτιμά την προσοχή που δίνεται στα λαχανικά, όπως με τον ιερό βασιλικό λαχανάκια Βρυξελλών.

Η μακροχρόνια φίλη και γειτόνισσα του Lombaer, Palika Makam, είναι επίσης τακτική, και —σπεύδει να προσθέσει— αυτό δεν οφείλεται μόνο στην προσωπική τους σχέση: «Έχουμε παραγγείλει από αυτούς ένα σωρό και δεν είναι μόνο για να υποστηρίξουμε τους φίλους μας. Είναι καλό φαγητό.” Μεγαλωμένη σε ένα νοικοκυριό της Νότιας Ινδίας όπου η μητέρα της μαγείρευε τα καλύτερα dosas και idlis στην πόλη, το μόνο takeout στο οποίο συμφώνησε η μητέρα της ήταν το Thai. «Νόμιζα ότι ήξερα ταϊλανδέζικο φαγητό, αλλά όταν το γνώρισα, συνειδητοποίησα ότι μόλις είχα δει την κορυφή του παγόβουνου».

Ο Μακάμ εκτιμά το μικρό μενού του μαγαζιού — «Η ποιότητα υποφέρει πάντα όταν είναι πολύ» — και λέει ότι κάθε πιάτο ταξιδεύει πολύ καλά. (Κατά την ανάπτυξη των συνταγών τους, το ζευγάρι περίμενε 30 λεπτά πριν δοκιμάσει πιάτα για να δοκιμάσει την αντοχή τους.) Αλλά οι Aiemsaard και Lombaer έχουν μεγαλύτερες φιλοδοξίες – συμπεριλαμβανομένου ενός εστιατορίου από τούβλα και κονιάματος που εργάζονται να ανοίξουν στο Bed-Stuy. Στο μεταξύ, εργάζονται δίπλα-δίπλα κάθε Δευτέρα έως Παρασκευή, μαγειρεύοντας το φαγητό που τους έφερε κοντά.

Τηγανητό ρύζι από καβούρι Jumbo.
Φωτογραφία: Tonje Thilesen

Προβολή όλων

Leave a Comment