Το Highland Park Restaurant Michael’s ανοίγει ξανά μετά από τραγωδία

Το Michael’s Grill and Salad Bar είναι βασικός πυλώνας από το 1977.
Φωτογραφία: Ευγενική προσφορά του Michael’s Grill & Salad Bar

Από το 1977, του Μιχαήλ ήταν ένα εξάρτημα του Highland Park, Illinois, η πόλη ακριβώς βόρεια του Σικάγο όπου επτά άνθρωποι σκοτώθηκαν και 30 τραυματίστηκαν σε μαζικό πυροβολισμό στις 4 Ιουλίου. Το εστιατόριο – γνωστό για τα σκυλιά του, τις πατάτες με τυρί και το ατελείωτο salad bar – είναι ένα μνημείο του ίδιου του Highland Park, με φωτογραφίες των κατοίκων και μια τοιχογραφία των ιστορικών τοποθεσιών της προαστιακής πόλης. Έχοντας μεγαλώσει στο Highland Park, πηγαίνω όλη μου τη ζωή και δεν χάνω την ευκαιρία να το επισκεφτώ όταν επιστρέψω στην πόλη. Μετά τα γυρίσματα, το εστιατόριο αναγκάστηκε να κλείσει μέχρι να μπορέσει τελικά να ανοίξει ξανά αυτήν την εβδομάδα. Μίλησα με τον Ryan Gamperl, ο οποίος είναι συνιδιοκτήτης του εστιατορίου από το 2016, σχετικά με την αντιμετώπιση της τραγωδίας και τη δυσκολία να ανοίξει ξανά.

Είμαι από το Highland Park. Είμαι σίγουρος ότι αυτή ήταν μια πολύ δύσκολη περίοδος για όλους.
Δεν μοιάζει με οτιδήποτε έχω βιώσει ποτέ, αυτό είναι σίγουρο.

Μπορείτε να περιγράψετε πώς ήταν ο Τέταρτος στο Michael’s;
Ετοιμαζόμασταν για την πιο πολυσύχναστη μέρα του χρόνου, προετοιμαζόμασταν για παραγγελίες τροφοδοσίας, προετοιμαζόμασταν για το ψήσιμο εκτός έδρας που κάνουμε. Και προετοιμασία του εστιατορίου για να ανοίξει. Ανοίγαμε κανονικά στις 11 το πρωί, αλλά ετοιμαζόμασταν να ανοίξουμε στις 10:30 γιατί η παρέλαση είχε ώρα έναρξης 9:30 και τερματισμό 11:00. Και θέλαμε απλώς, ξέρετε, να είμαστε έτοιμοι επειδή όλοι έρχονται εδώ μετά, ξέρετε; Η παρέλαση δεν έγινε τα τελευταία δύο χρόνια, οπότε αυτή ήταν η πρώτη μετά την πανδημία. Όλοι προετοιμάζονταν για μια μέρα υψηλής ενέργειας.

Αφού έγιναν όλα, ήσασταν όλοι καταφύγιο στο Michael’s; Πώς ήταν καθώς περνούσε η μέρα;
Ήταν μια αρκετά χαοτική σκηνή γιατί ήμασταν μόνο 250 πόδια μακριά από την πραγματική τοποθεσία, έξω από το μονοπάτι της διαδρομής της παρέλασης. Περπατούσα προς το μέρος όταν συνέβησαν όλα, και έψαχνα για κανένα προσωπικό που δεν είχε φτάσει ακόμα, που ίσως προσπαθούσε να ρίξει μια ματιά στην παρέλαση. Σε αυτή την κατάσταση, επικρατούσε πολύς πανικός, άνθρωποι έτρεχαν παντού, προσπαθώντας να βρουν καταφύγιο, χωρίς να ξέρουν τι να ψάξουν, και όλα αυτά. Προσπαθούσαμε να μαζέψουμε τους ανθρώπους μας και να τους φέρουμε σε ασφαλές μέρος. Κλείσαμε το εστιατόριο αμέσως. Όταν υπήρχε μια στιγμή που πιστεύαμε ότι ήταν η κατάλληλη στιγμή για να βγάλουμε κόσμο – έτσι ώστε να μην κολλάμε εδώ για ώρες – βγάλαμε κόσμο έξω. Όλοι λίγο πολύ έφυγαν, έκλεισαν τα πάντα και έτρεξαν έξω, χωρίς να ξέρουν τι θα γινόταν μετά. Μέχρι τις 11:20, είχαμε το κτίριο άδειο.

Η πόλη έκλεισε το Highland Park στο πάνω μέρος της πόλης και υπήρχε μια τάξη καταφυγίου όλη την ημέρα. Δηλαδή κανείς δεν μπόρεσε να επιστρέψει όλη μέρα;
Το FBI το έκλεισε. Έστησαν μια περίμετρο που δεν θα επιτρεπόταν σε κανέναν, η οποία αποδείχθηκε ότι κράτησε περίπου πέντε ημέρες. Η Τέταρτη ήταν Δευτέρα και ήταν Σάββατο απόγευμα πριν επιτραπεί στους ιδιοκτήτες των κτιρίων να επιστρέψουν μέσα. Το πρωί της Κυριακής ήταν όταν μπορέσαμε πραγματικά να ανοίξουμε ξανά. Αλλά όλοι είχαν κάπως παρατήσει αυτό που έκαναν και έκλεισαν το γκάζι, οπότε είχαμε πολύ καθαρισμό να κάνουμε. Και όχι φαγητό γιατί όλα αυτά που ετοιμάζονταν για τη Δευτέρα είχαν χαλάσει. Έπρεπε να κάνουμε απογραφή και να πετάξουμε όλα τα απόβλητά μας. Έπρεπε να προετοιμαστούμε και τελικά μπορέσαμε να ανοίξουμε ξανά την Τρίτη. Μείναμε λοιπόν για οκτώ μέρες.

Τι κάνατε στο μεταξύ;
Ήταν απλώς πάρα πολύ να μην γνωρίζω, να σχεδιάζω και να επικοινωνώ. Το μεγαλύτερο μέλημά μας ήταν να μάθουμε για τους πόρους που συγκεντρώνονταν — είτε πρόκειται για παροχή συμβουλών είτε για εγρήγορση — και να μεταφέρουμε αυτές τις πληροφορίες στο προσωπικό μας. Επιλέξαμε από την αρχή να πούμε ότι πληρώνουμε προσωπικό που δεν δουλεύει. Αποδείχτηκε ότι ήταν οκτώ ημέρες. Οι διευθυντές ήταν σε συναντήσεις κάθε μέρα για να προσπαθήσουν να πλοηγηθούν στα καλύτερα επόμενα βήματα. Απλώς έσκαβα και έσκαβα συνεχώς, προσπαθώντας να κρατήσω οποιονδήποτε θα μπορούσε να μας βοηθήσει να καταλάβουμε τι θα συνέβαινε.

Η πολιτεία του Ιλινόις κήρυξε κατάσταση έκτακτης ανάγκης. Διατέθηκαν πόροι σε εσάς και στις επιχειρήσεις της περιοχής από το κράτος ή το κόστος του κλειστού βαραίνει όλο το εστιατόριο;
Είναι μεγάλο κόστος. Προς το παρόν, δεν υπάρχουν κονδύλια ή βοήθεια για καταστροφές. Είναι κάτι για το οποίο πίεζα, να μπω σε μια αίθουσα με τους κατάλληλους ανθρώπους για να πω ότι εάν ο περιφερειάρχης το κήρυξε καταστροφή, τότε γιατί ο περιφερειάρχης δεν διαθέσει κεφάλαια για τις πληγείσες επιχειρήσεις; Στο τέλος της ημέρας, δεν χάσατε μόνο τα έσοδα από τις πωλήσεις σας. Έχουμε επίσης ένα προσωπικό 52 ατόμων, επομένως είναι μια τεράστια μισθοδοσία που πρέπει να καλύπτουμε σε καθημερινή βάση. Και μετά είχαμε ζημιά στο φαγητό. Όταν αρχίζετε να προσθέτετε αυτούς τους αριθμούς, αλλάζει την τροχιά των πάντων για εμάς. Δόξα τω Θεώ, είχαμε καλή υποστήριξη πριν από το περιστατικό, και έχουμε καλή υποστήριξη αυτή τη στιγμή.

Πόσο απασχολημένη ήταν η πρώτη σου μέρα πίσω; Η κοινότητα επέστρεφε βιαστικά;
Βρισκόμαστε στην πιο πολυσύχναστη εποχή του χρόνου για να ξεκινήσουμε. Κάθε μέρα είναι μια μέρα Σαββατοκύριακου για εμάς αυτή τη στιγμή. Αυτό έγινε χθες. Ήταν απασχολημένος.

Ποια είναι η διάθεση μέσα στο εστιατόριο;
Στην αρχή, δεν θέλω να πω ότι ήταν αδέξιο, αλλά πολλές ώρες της ημέρας αφορούσαν να επανέλθουν τα πράγματα. Τώρα, έχουμε μια ωραία ατμόσφαιρα, και αυτή συνέχισε να αυξάνεται όσο περνούσε η εβδομάδα.

Το Michael’s είναι ένα τέτοιο στοιχείο του Highland Park. Νιώθετε όλοι την ευθύνη να τιμήσετε με κάποιο τρόπο την πόλη;
Νομίζω ότι η πιο εύκολη απάντηση σε αυτό είναι ναι. Ένα από τα περίεργα πράγματα με το να έχεις το Michael’s είναι ότι μπορείς να πεις ότι το κατέχεις, αλλά δεν το κάνεις. Οι άνθρωποι του Χάιλαντ Παρκ είναι κάτοχοι του Michael’s. Σου λένε τι να κάνεις. Όλοι ήταν εδώ, όλοι μεγάλωσαν πηγαίνοντας εδώ. Πολλές γενιές ξέρουν πώς τους αρέσει. Νομίζω ότι το να είσαι ανοιχτός προσφέρει μια αίσθηση κανονικότητας στους ανθρώπους. Εκεί, λοιπόν, ένιωσα τη μεγαλύτερη πίεση, καθώς δεν μπορούσα να είμαι ανοιχτός σε μια στιγμή που ο κόσμος θα είχε στηριχτεί πραγματικά πάνω μας. Είμαστε comfort food. Εξαιτίας της πανδημίας, έχουν περάσει μερικά χρόνια από τότε που έχουμε δει την κοινότητα μαζί, να μιλάμε, να αγκαλιάζουμε, να χαμογελάμε, ξέρετε, να τα κάνουμε όλα αυτά. Αυτή είναι μια άλλη λεπτομέρεια που είναι τόσο σπαρακτική για την τέταρτη Ιουλίου. Για μένα, πρέπει να ανακτήσουμε αυτή την ατμόσφαιρα, πριν τελειώσει αυτό το καλοκαίρι.

Leave a Comment