Το Fleishers Craft Butchers έκλεισε οριστικά

Μπριζόλες, στην οθόνη.
Φωτογραφία: Jason Yang

Στις 22 Ιουλίου 2021, ο John Adams, ο Διευθύνων Σύμβουλος της Fleishers Craft Butchery, πήρε ένα τρένο από τη Νέα Υόρκη στο κατάστημα της εταιρείας στο Westport του Κονέκτικατ. Όταν ο Divone Thompson, ο διευθυντής τοποθεσίας, είδε τον Adams, πίστεψε ότι απολύονταν. Οι συνθήκες εντός της εταιρείας είχαν επιδεινωθεί καθ’ όλη τη διάρκεια της πανδημίας και οι επιχειρήσεις στις τέσσερις τοποθεσίες των Fleishers είχαν πέσει.

Αντίθετα, ο Άνταμς πήρε το τρένο προς τα βόρεια μετά από αίτημα του Ρομπ Ροσάνια, ενός κατασκευαστή ακινήτων στην περιοχή Bay Area και συλλέκτη σαμπάνιας που ήταν ιδιοκτήτης της Fleishers. Η Rosania, όπως αποδείχθηκε, είχε λάβει ένα μήνυμα από έναν τακτικό πελάτη που παραπονέθηκε για μια πινακίδα Black Lives Matter και μια πινακίδα LGBTQ Pride που κρέμονταν στο κατάστημα εδώ και μήνες. Ο Άνταμς ήταν εκεί για να αφαιρέσει τα σημάδια. Ο Thompson, ο οποίος είναι Black, εξέφρασε την επιθυμία του να διατηρήσει τα σημάδια, αλλά τελικά, ο Adams τα κατέβασε ο ίδιος.

Όταν ο Άνταμς ζήτησε συγγνώμη λίγες ώρες αργότερα, ήταν ήδη πολύ αργά. Οι διευθυντές και στις τέσσερις τοποθεσίες του Fleishers είχαν οργανώσει μια αποχώρηση του προσωπικού, τα μισά από τα οποία ταυτοποιήθηκαν ως έγχρωμα άτομα ή μέλη της κοινότητας LGBTQ+. «Παρόλο που βρισκόμασταν σε ένα πλοίο που βυθίζεται, ας πούμε έτσι, νοιαζόμασταν ο ένας για τον άλλον και νοιαζόμασταν για το τι κάναμε», λέει ο Anthony DiLeva, βοηθός διευθυντής στο κατάστημα Fleishers στο Park Slope. Η απογοήτευση του προσωπικού είχε αυξηθεί – οι υπάλληλοι στην τοποθεσία στο Μπρούκλιν, για παράδειγμα, παραπονέθηκαν για επιδείνωση των συνθηκών εργασίας, συμπεριλαμβανομένου του χαλασμένου εξοπλισμού που παρέμενε ακατάστατος – και το περιστατικό στο κατάστημα του Westport ήταν το τελευταίο ποτήρι. «Θα μπορούσαμε να αντιμετωπίσουμε όποιες ανόητες ιδέες ή αποφάσεις ήθελε η διοίκηση», εξηγεί η DiLeva, «αλλά μόλις αρχίσατε να κάνετε τους ανθρώπους να νιώθουν ότι δεν ανήκουν — ή βασικά να δηλώνετε με τόλμη ότι, ξέρετε, μια μεγάλη βάση πελατών και ένα μεγάλο μέρος οι υπάλληλοί σου δεν έχουν σημασία για σένα, τότε αυτό είναι».

Μετά την απεργία της 23ης Ιουλίου, οι περισσότεροι υπάλληλοι απλώς παραιτήθηκαν. Όλα τα καταστήματα παρέμειναν κλειστά μέχρι τον περασμένο Μάρτιο, όταν άνοιξε ξανά το κατάστημα Park Slope. Τώρα έκλεισε και αυτό για τα καλά. Ο Άνταμς λέει ότι διαπραγματεύεται με προμηθευτές και ιδιοκτήτες και ελπίζει να «κλείσει την επιχείρηση με χάρη».

Κανείς δεν θα είχε προβλέψει αυτό το τέλος το 2009 όταν η Νέα Υόρκη Φορές σημείωσε αυτούς τους «χασάπηδες των ροκ σταρ» στη χειροποίητη τάση με ολόκληρα ζώα που απογειώθηκε για πρώτη φορά στο αυθεντικό Fleishers στο Kingston. «Δεν νομίζω ότι θα έκανα λάθος αν αποκαλούσα το κατάστημα του Kingston το επίκεντρο, τη Μέκκα του κινήματος του καλού κρέατος», δήλωσε ο Bryan Mayer, εκτελεστικός διευθυντής του Butchers Guild, ο οποίος εκπαιδεύτηκε στο Fleishers και κάποτε εργαζόταν για την εταιρεία. . «Κανείς δεν προσπαθούσε να κάνει αυτό που έκαναν ο Τζος και ο Τζες».

Ο Josh και η Jess είναι ο Joshua και η Jessica Applestone, η ομάδα συζύγων που άνοιξε το πρώτο κατάστημα το 2004. Ο Joshua, που φορούσε τα μαλλιά του σε αλογοουρά, ονόμασε την επιχείρηση για τον προπάππου του, Wolf Fleisher, έναν κρεοπώλη kosher στο Μπρούκλιν. Επιστρέφοντας σε μια εποχή κρεοπωλείων μικρής κλίμακας, οι Applestones προμηθεύονταν ολόκληρα ζώα απευθείας από τοπικές φάρμες και πουλούσαν λιγότερο γνωστά τεμάχια δευτερεύουσας παραγωγής.

Οι Applestones σύντομα τράβηξαν την προσοχή και επινόησαν μια μοναδική προσέγγιση στη χονδρική τους επιχείρηση. Αντί να χωρίζουν ολόκληρα κουφάρια σε μπριζόλες και μπιφτέκια, θα μπορούσαν να εκπαιδεύσουν κρεοπώλες από άλλα καταστήματα και στη συνέχεια απλώς να στείλουν ολόκληρα πτώματα απευθείας σε εστιατόρια για να τα χαλάσουν οι εργάτες τους στο σπίτι. Ο Tom Mylan ήταν ο πρώτος τους μαθητής όταν ήταν υπάλληλος στην ομάδα εστιατορίων Marlow & Daughters του Μπρούκλιν. Η Fleishers επανέλαβε τη διαδικασία με άλλα εστιατόρια, εμπνέοντας εσωτερικά προγράμματα κρεοπωλείων που άρχισαν να εμφανίζονται σε πολλά καταστήματα της Νέας Υόρκης. Ο Mylan, εν τω μεταξύ, θα έβρισκε επιτυχία στο Meat Hook, το δικό του κρεοπωλείο Williamsburg.

Εν τω μεταξύ, η διδασκαλία έγινε μια προσοδοφόρα ροή εσόδων για τους Applestones. Χρεώθηκαν 10.000 $ για τους φοιτητές που θα έρθουν να δουλέψουν μαζί τους για οκτώ εβδομάδες, μερικές φορές ζώντας στο τρέιλερ τους στο Airstream. Μια μαθήτρια, η Τζούλι Πάουελ, συγγραφέας των αναμνήσεων μαγειρικής Τζούλι και Τζούλια, κατέγραψε την εμπειρία της στο Fleishers σε επακόλουθα απομνημονεύματα, Διάσπαση: «Ήταν πραγματικά ένα πράγμα τύπου Άγριας Δύσης».

Μέσα στο κατάστημα Park Slope.
Φωτογραφία: Jason Yang

Οι Applestones επέκτειναν το Fleishers στο Μπρούκλιν. Οι πωλήσεις φάνηκαν ραγδαίες, αλλά άνθρωποι που γνωρίζουν την οικονομική κατάσταση της εταιρείας εκείνη την εποχή λένε ότι οι απώλειες άρχισαν να αυξάνονται. Οι Applestones αποχώρησαν από την εταιρεία το 2013 και αργότερα άνοιξαν μια νέα επιχείρηση, ένα έργο μηχανών αυτόματης πώλησης κρέατος που ονομάζεται Applestone Meat Co. (Έκλεισε πέρυσι.) Στην ξαφνική απουσία των ιδρυτών, η Fleishers αναζήτησε τη σωτηρία μέσω μιας συγχώνευσης με ένα κρεοπώλη του Κονέκτικατ κατάστημα με το όνομα Craft Meats, που άνοιξε το 2011 από πρώην φοιτητές της Fleishers. Τα καταστήματα — τώρα στο Kingston, στο Park Slope και στο Westport — ενώθηκαν με το όνομα Fleishers Craft Butchery το 2015.

Οι συνδυασμένες επιχειρήσεις εξακολουθούσαν να αγωνίζονται για μετρητά όταν η Rosania, τακτική πελάτης στο κατάστημα του Westport, μπήκε στην εικόνα και έγινε ο κύριος επενδυτής της εταιρείας. Οραματιζόταν ένα μέλλον όπου τα προϊόντα της Fleishers θα ήταν ένα αγαθό πολυτελείας – κάτι που αποξένωσε πολλούς ανθρώπους στο προσωπικό. «Προέρχονται από ένα μέρος όπου, όπως, νοιάζονται πραγματικά για τη δουλειά τους και πιστεύουν σε κάτι», λέει ο Zachary Pierce, πρώην υπάλληλος. «Τότε λέει: «Απλώς θα πουλήσουμε κρέας σε πλούσιους ανθρώπους». Το 2016, η Fleishers άνοιξε καταστήματα στο Γκρίνουιτς του Κονέκτικατ και στο Upper East Side. Το αρχικό κατάστημα του Kingston ήταν κλειστό και κατά τη διάρκεια ενός ετήσιου ταξιδιού με όλο το προσωπικό σε έναν από τους προμηθευτές φάρμας της εταιρείας, ο Rosania έκανε την άφιξή του με ελικόπτερο.

Δεδομένης της επέκτασης, ήταν σχεδόν αδύνατο για τη Fleishers να βγάλει κέρδος. «Η τοπική γεωργία με ολόκληρα ζώα είναι εξαιρετικά δύσκολο να κλιμακωθεί», λέει ο Brent Young, συνιδρυτής της Meat Hook. «Είναι τοπικό για κάποιο λόγο. Δεν μπορείς να είσαι εξαιρετικά καλά χρηματοδοτούμενος και έτοιμος να επεκταθείς και επίσης να διατηρήσεις την αλυσίδα εφοδιασμού σου εξαιρετικά σφιχτή, γιατί τα οικονομικά δεν λειτουργούν».

Το 2020, η πανδημία του COVID έπληξε τόσο τις πωλήσεις όσο και το ηθικό στη Fleishers. Καθώς πολλοί κάτοικοι εγκατέλειψαν την πόλη, η κίνηση πελατών στο Upper East Side μειώθηκε εντελώς και το κατάστημα έκλεισε για ένα μήνα.

Μετά το περιστατικό στο Westport, η Fleishers δεν βρήκε ποτέ ξανά τα πατήματά της. Η Rosania τελικά ζήτησε επίσης συγγνώμη για την αφαίρεση των πινακίδων και μάλιστα πρόσφερε στους υπαλλήλους μια αύξηση εάν επέστρεφαν μετά την αποχώρηση. Για μια σύντομη στιγμή την περασμένη άνοιξη, η επαναλειτουργία της τοποθεσίας στο Μπρούκλιν μπορεί να έδωσε στους θαυμαστές ελπίδα, αλλά τώρα ο Adams επιβεβαιώνει ότι το κλείσιμο είναι οριστικό. «Γνωρίζοντας το παράλογο των πραγμάτων που συνέβαιναν», λέει ο Πιρς, ο πρώην υπάλληλος, «με εξέπληξε κάπως ότι το όλο πράγμα δεν συνέβη νωρίτερα».

Leave a Comment