Το παντοπωλείο της Ταϊβάν Yun Hai ανοίγει στο Williamsburg

Θέλετε οπωσδήποτε τον αποξηραμένο ανανά.
Φωτογραφία: Lanna Apisukh

Στις αρχές του περασμένου έτους, όταν η Κίνα απαγόρευσε την εισαγωγή ανανά από την Ταϊβάν, η Lisa Cheng Smith είδε την ευκαιρία να βοηθήσει. Αναζητούσε την ευκαιρία να συνεργαστεί με τη Lillian Lin, μια γνωριμία με εμπειρία στον κλάδο των εστιατορίων. Η ιδέα, λέει ο Smith, ήταν να δημιουργηθεί ένα νέο κανάλι επιχειρηματικής δραστηριότητας για τους Ταϊβανέζους αγρότες που θα έμειναν τώρα με απούλητες καλλιέργειες – και να μυήσουν στο αμερικανικό κοινό έναν κόσμο σνακ αποξηραμένων φρούτων πέρα ​​από τα βερίκοκα του Trader Joe. Και έτσι ο Lin, ο οποίος ζούσε στην Ταϊβάν εκείνη την εποχή, συμφώνησε να αναλάβει το έργο, δειγματίζοντας σχεδόν 30 πηγές αφυδατωμένου ανανά εκείνη την εποχή. Μόλις προσγειώθηκαν σε μερικούς φιναλίστ, ο Λιν επικοινώνησε με έναν αγρότη που απάντησε στο τηλεφώνημα λέγοντας ότι το προϊόν του δεν θα λειτουργούσε επειδή δεν είχε πρόσθετα. «Τότε κατάλαβα ότι ήταν αυτός», λέει ο Lin.

Τώρα, αυτός ο αποξηραμένος ανανάς είναι το προϊόν μαρκίζας στο Yun Hai, ένα νέο ταϊβανέζικο γενικό κατάστημα στο Williamsburg. Ο Smith επισημαίνει κάποιο κείμενο στη συσκευασία του ανανά που εξηγεί πώς προέκυψε η ιδέα ως απάντηση στην αυξανόμενη ένταση στα στενά. «Οι άνθρωποι είναι τόσο εξοικειωμένοι με την Ιαπωνία ή τη Σιγκαπούρη, αλλά νιώθω ότι ακόμη και οι άνθρωποι με τους οποίους είμαι κοντά δεν γνωρίζουν πλήρως την αυτοκυριαρχία της Ταϊβάν», λέει ο Smith. Ελπίζει το κατάστημά της να το αλλάξει αυτό. «Εάν οι άνθρωποι μπορούν να εξοικειωθούν με τα προϊόντα και την κουλτούρα ενός τόπου, είναι πιο πιθανό να το αναγνωρίσουν όταν χρειάζεται».

Για να εξοικειωθούν περισσότεροι Αμερικανοί με την κουλτούρα και το φαγητό του νησιού, η τοποθεσία του Yun Hai – που ανοίγει το Σάββατο στη λεωφόρο Montrose 170 – θα λειτουργήσει ως πειραματικό εργαστήριο όπου οι αγοραστές μπορούν να αλληλεπιδράσουν με είδη τροφοδοσίας και οικιακά είδη, πολλά κατασκευασμένα από νεαρούς Ταϊβανέζους άτομα που αναλαμβάνουν οικογενειακές επιχειρήσεις γενιών. Επίσης, προορίζεται, φυσικά, να είναι ένα μέρος όπου κάποιος μπορεί να προμηθευτεί τα απαραίτητα συστατικά για να αναστρέψει το zhajiangmian της μαμάς του ή τον θαυμαστή του lu rou από το Main Street Imperial Taiwanese Gourmet. Το κατάστημα εξελίσσεται, λένε οι Lin και Smith, αλλά ο κύριος στόχος είναι να λάβετε άμεσα σχόλια για περιορισμένες πτώσεις αντικειμένων πριν τα προσθέσετε στο ηλεκτρονικό απόθεμα του Yun Hai.

Η Smith (η οποία έχει εργαστεί στο σχεδιασμό προϊόντων στο Herman Miller and Hay) ξεκίνησε την Yun Hai το 2018, κυρίως ως χόμπι όταν έφερνε βάζα Su Chili Crisp στις Ηνωμένες Πολιτείες για τους φίλους και την οικογένειά της. Καθώς η ζήτηση αυξήθηκε, άρχισε να εισάγει το καρύκευμα και να δημιουργήσει έναν ιστότοπο. Τώρα είναι η Διευθύνουσα Σύμβουλος και ο Lin έγινε COO, και το απόθεμα του Yun Hai έχει αυξηθεί για να περιλαμβάνει άλλους κατασκευαστές, όπως τη σάλτσα τσίλι με ξύδι σκόρδου της Mama Nnonya και τα μαγειρικά μαχαίρια του Maestro Wu που σφυρηλατήθηκαν από οβίδες πυροβολικού που έχουν συλλεχθεί στο Kinmen. Εν τω μεταξύ, σχεδιαστές όπως η Hyphen Works έχουν προσληφθεί για να δημιουργήσουν τη χαρακτηριστική συσκευασία του Yun Hai.

Early shoppers εντός του χώρου. (Σημειώστε τα πορτοφόλια της αγοράς “ga ji dai” που κρέμονται στον τοίχο.)

Ένα vintage ταϊβανέζικο βιβλίο μαγειρικής από την προσωπική συλλογή του Smith.

Su Chili Crisp, το προϊόν που βοήθησε στην κυκλοφορία του Yun Hai.

Προσαρμοσμένα ράφια με αποξηραμένα φρούτα, χειροποίητες σάλτσες σόγιας και κεραμικά σε επιμέλεια της Mogutable.

Μια καρτ ποστάλ τυπωμένη στην Ταϊβάν που μπαίνει σε ένα γραμματοκιβώτιο.

Ένα μαχαίρι Maestro Wu, το οποίο είναι σφυρηλατημένο από παλιοσίδερα και βόμβες που εκτόξευσε η ηπειρωτική Κίνα στην Ταϊβάν.

Ο Λιν και ο Σμιθ σακουλεύουν τις αγορές ενός πελάτη, συμπεριλαμβανομένου ενός πακέτου ζελέ από χόρτο.

Φωτογραφίες από Lanna Apisukh

Για να προχωρήσουν στο φυσικό λιανικό εμπόριο, το δίδυμο ανέλαβε μια αχρησιμοποίητη βιτρίνα από τους ιδιοκτήτες της Win Son, Josh Ku και Trigg Brown, οι οποίοι είχαν υπογράψει τη μίσθωση κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Το δίδυμο ξεκίνησε να εργάζεται στον χώρο τον Φεβρουάριο και χάρη στις συνεισφορές φίλων — την ώρα που μιλάμε, ο καλλιτέχνης Bryan Metzdorf εφαρμόζει χρώμα καρμίνης σε ένα μειωμένο αντίγραφο ενός ξύλινου πάγκου που ο Smith προμηθεύτηκε από την πολιτεία — το «σκραπισμένο» 300- Ένα κατάστημα τετραγωνικών ποδιών στην «ταϊβανέζικη αμερικανική γωνιά» της λεωφόρου Montrose συγκεντρώθηκε σε λίγους μήνες, λέει ο Lin.

Ο Yun Hai θα ενεργεί ως επί το πλείστον ως διανομέας προϊόντων της Ταϊβάν σε μια πόλη όπου εξακολουθεί να είναι πολύ πιο εύκολο να βρει κανείς αυθεντικό βαλσάμικο ξύδι από το πάνω ράφι, φυσικά ζυμωμένη σάλτσα σόγιας, αλλά θα βοηθήσει επίσης — ο Smith και ο Lin ελπίζουν — να εκπαιδεύσει τους Νεοϋορκέζους για την Ταϊβάν και την ιστορία του. «Ως Ταϊβανέζος πρώτης γενιάς, γεννημένος στην Αμερική, υπάρχει αυτή η παρόρμηση να φωνάζεις για την Ταϊβάν όλη την ώρα», λέει ο Smith. «Αυτός είναι ο τρόπος μου να φωνάζω για την Ταϊβάν όλη την ώρα, αλλά με τρόπο που με κάνει να νιώθω παραγωγικός, όπου μπορώ να συνεισφέρω με πολύ απτό τρόπο». (Πιο κάτω, το δίδυμο έχει χαλαρά σχέδια να καλλιεργήσει ταϊβανέζικα λαχανικά, να προσφέρει έτοιμες τροφές και να φιλοξενήσει αναδυόμενες εκδηλώσεις από επισκέπτες σεφ.)

Τόσο ο Smith όσο και ο Lin λένε ότι η ευρύτερη κοινότητα ήταν επίσης υποστηρικτική – συμπεριλαμβανομένων και άλλων μικρών επιχειρήσεων που προσπαθούν επίσης να εξυπηρετήσουν την Ταϊβανέζικη διασπορά. «Χτίζουμε όλοι μαζί την κατηγορία», λέει ο Lin. “Αν έχετε μόνο ένα κατάστημα ramen στη Νέα Υόρκη, δεν το προσέχετε πραγματικά, αλλά αν έχετε δέκα αλυσίδες ramen, το ramen γίνεται πράγμα – καβαλάμε αυτό το κύμα όλοι μαζί.”

Leave a Comment