Τι να φάτε στο Fort Tilden Beach

Φωτογραφία: Grub Street

Μια τρέχουσα λίστα με όλα τα μέρη που έχω πάει, εβδομάδα 19: 190. King 191. Fonda Garibaldi 192. Shukette 193. Niche Niche 194. Emmett’s 195. Keens 196. Terre 197. Thai Farm Kitchen 198. Beyti Turkish Kebab 199. Jimmy’s Famous Heros

«Είσαι ο Τζίμυ;» Ρώτησα το άτομο που ήταν προφανώς ο ιδιοκτήτης του Jimmy’s Famous Heros στο Sheepshead Bay. Ήταν 10:30 το πρωί της Ημέρας Μνήμης και οι φίλοι και εγώ είχαμε σταματήσει για να πάρουμε σάντουιτς πριν κατευθυνθούμε στο Fort Tilden. «Είμαι ο Βίκτορ», είπε. «Θα σου δείξω ποιος είναι ο Τζίμι». Περίμενα ούτως ή άλλως να συναρμολογηθεί το σάντουιτς μου, οπότε το συνέχισα.

«Ο Τζίμι είναι μια καλή ιστορία», άρχισε ο Βίκτορ περπατώντας προς τον τοίχο όπου βρισκόταν ένα σύμπλεγμα εικόνων, τροπαίων και λευκωμάτων. Ο Βίκτορ έδειξε τον Τζίμι στο κέντρο μιας ασπρόμαυρης φωτογραφίας πέντε ανδρών που ποζάρουν χαρούμενα κάτω από ένα μενού σάντουιτς. «Ήμασταν εδώ το 1977 – τα σάντουιτς ήταν ένα δολάριο».

Τζίμι, δεύτερος από αριστερά.
Φωτογραφία: Tammie Teclemariam

Δείχνοντας ακόμα, συνέχισε, «Βλέπεις την ώρα στο ρολόι; Δέκα μετά τις οκτώ το πρωί. Βλέπεις όλους τους άντρες να χαμογελούν; Δεν υπάρχει καφές σε αυτά τα φλιτζάνια. Ήπιαν ήδη!» Ο Βίκτορ αναπόλησε με ένα εγκάρδιο γέλιο, παρόλο που είμαι βέβαιος ότι απαγγέλλει αυτήν την προσεκτικά δοκιμασμένη ιστορία χίλιες φορές το χρόνο. Παρόλα αυτά, μπορούσα να πω ότι ο Jimmy & Co. ήταν ήρωες για πολλούς.

Μόλις είχα κάνει check out με τον δικό μου ήρωα – κοτολέτα, μοτσαρέλα, ψιλοκομμένο μαρούλι, ντομάτα, πιπεριές, κρεμώδη σάλτσα βασιλικού, και βινεγκρέτ — συν ένα κουτί μίνι «cannolis» και μια μπάλα ρυζιού σε μέγεθος γροθιάς, αλλά ο Βίκτορ μας έλεγε ήδη να επιστρέψουμε και εξηγούσε ότι φέτος, ο Jimmy’s θα καλωσόριζε την επιστροφή του ετήσιου διαγωνισμού ηρωοφαγίας, ο οποίος πήγε σε παύση κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Ξεφύλλισε ένα από τα δεμένα λευκώματα από τις παλιές φωτογραφίες και μας διαβεβαίωσε ότι είχαμε ακόμη και την ευκαιρία να κερδίσουμε. Επίσης τόνισε ότι είναι δωρεάν.

Ένας ήρωας, από τον Jimmy’s.
Φωτογραφία: Tammie Teclemariam

Ήταν καλό που πήραμε αυτά τα σάντουιτς, επειδή δεν υπήρχαν απολύτως παραχωρήσεις στην είσοδο του Fort Tilden, κάτι που δεν ήταν απλώς δυσάρεστο για όποιον ήθελε απαλό σερβίρισμα δίπλα στον ωκεανό εκείνη την ημέρα, αλλά και μια χαμένη ευκαιρία με τόσους πολλούς ανθρώπους που έρχονταν οι διακοπές. Μπορώ να σκεφτώ ένα εκατομμύριο φορτηγά τροφίμων που θα ήθελαν να προσκληθούν να παρκάρουν εκεί και μπορώ να σκεφτώ ακόμη περισσότερους ανθρώπους που θα πήγαιναν στην παραλία ειδικά για να δοκιμάσουν κάποιο υπέροχο φαγητό.

Συναντηθήκαμε με μερικούς ακόμη φίλους και μοιράστηκα αμέσως τα κανόλι για να μην χαθούν στον ήλιο. Λίγο αφότου έστησα την πετσέτα και την καρέκλα μου, ξετύλιξα τον ήρωά μου, ο οποίος μέχρι εκείνο το σημείο είχε μουλιάσει καλά το λάδι και το ξύδι με τα οποία ήταν περιτυλιγμένο – ένα νικητήριο γεύμα στην παραλία που έσβησε σε έξι περίπου ώρες ηλιοθεραπείας και ενυδάτωσης.

Κάποια στιγμή το απόγευμα μια τόπλες γυναίκα από τη διπλανή παρέα μου πρόσφερε μια φέτα από το λεμόνι-σοκολάτα Bundt που είχε φτιάξει για τα γενέθλιά της, αλλά η τούρτα δεν ήταν ακριβώς αυτό που λαχταρούσα. Αντίθετα, ενθουσιάστηκα όταν άκουσα μια φωνή να φωνάζει: «Παγωμένοι καρυοθραύστες!»

Αλλά ήμουν επίσης δύσπιστος δεδομένων των αλλαγών που έχουν σαρώσει τη βιομηχανία παράνομων αλκοολούχων ποτών της Νέας Υόρκης τα τελευταία δύο χρόνια. Αν και εκτιμώ ότι πλέον μπορώ να πληρώσω με τη Venmo, η εξευγενισμός στην αγορά έχει οδηγήσει σε υψηλές τιμές και ζητήματα ποιοτικού ελέγχου.

Την προηγούμενη μέρα, ενώ χάζευα στην παραλία του Μπράιτον, αγόρασα ένα μπουκάλι μη κατεψυγμένη «κατεψυγμένη μαργαρίτα» – που ειλικρινά περιγράφεται ως «Μείγμα Jose Cuervo και μαργαρίτα» – για 15 $. Έμοιαζε με Lemon Pledge. Και στο Fort Tilden, ο πρώτος πωλητής που συναντήσαμε φαινόταν λίγο πολύ κομψός. Αντίθετα, περιμέναμε έναν δεύτερο προμηθευτή, ο οποίος μου πούλησε ένα ακόμα παγωμένο “Blue Hawaiian” για 10 $. Ήταν πολύ μπλε — το καλύτερο χρώμα — και είχε νότες τεχνητής γεύσης καρύδας, την προέλευση της οποίας δεν σκέφτηκα πολύ γιατί έκανε τη δουλειά του για να κρύψει τη γεύση του αλκοόλ και ταίριαζε καλά με τη μυρωδιά του SPF μου.

Ένα Μπλε Χαβανέζικο $10.
Φωτογραφία: Tammie Teclemariam

Ρώτησα τον πωλητή πώς πήγαινε η δουλειά. Είπε ότι είχε πολλούς πελάτες, αλλά είχε συλληφθεί να δουλεύει με τον ίδιο ρυθμό χθες από την ομάδα της παραλίας του NYPD. «Μου τράβηξαν τη φωτογραφία και με άφησαν να φύγω», εξήγησε. «Γαμήστε τους μάγκες. Είμαι ακόμα εδώ έξω σήμερα». Τον ευχαριστήσαμε για την υπηρεσία του και πήραμε τα ποτά μας.

Γύρω στις πέντε, επιστρέψαμε στο αυτοκίνητο κουρασμένοι, μαυρισμένοι και πεινασμένοι για άλλη μια φορά. Χρειαζόμασταν κάτι απλό, οπότε αφού μπήκαμε στο σημείο συμφόρησης από μερικά φανάρια στο δρόμο έξω από την περιοχή του πάρκου, μπήκαμε στη Lucia Pizzeria της Avenue X, ένα εξαιρετικό κατάστημα με φέτες που ανακάλυψα στα μέσα Φεβρουαρίου, λίγο αφότου άνοιξε. .

Ένα κομμάτι από το Lucia’s of Avenue X.
Φωτογραφία: Tammie Teclemariam

Δεν υπήρχε ουρά, αλλά πολύς κόσμος είχε ξεκάθαρα περάσει εκείνη τη μέρα, επειδή η Lucia είχε ξεπουλήσει κάθε ανοιξιάτικο σπέσιαλ στο μενού. Η αχιβόπιτα είναι μια επιλογή μόνο για την Παρασκευή, έτσι κι αλλιώς ήταν έξω από τα χαρτιά, αλλά από την πρώτη μου επίσκεψη – όταν μπορούσατε να πάρετε μόνο πίτες, φέτες και κόμπους – το μενού έχει αυξηθεί με λιχουδιές όπως σπιτικά μπαστουνάκια μοτσαρέλας, calzones και μια πατατόπιτα με κρεμμύδι που δεν ήταν διαθέσιμα για όσους από εμάς φτάσαμε μετά τις έξι. Θα το πάρω ως λόγο για να επιστρέψω σύντομα.

Πήραμε μια πίτα με βότκα με πεπερόνι – η καλαίσθητη διασπορά μικρών φύλλων βασιλικού ήταν μια εξαιρετική πινελιά – και πιάσαμε ένα υπαίθριο τραπέζι στη διασταύρωση της λεωφόρου X και της East 22nd Street. Μου άρεσε πώς το φως της χρυσής ώρας φώτιζε την πίτσα μας και σκέφτηκα το κρύο ντους που έκανα στο σπίτι πριν πέσω στο κρεβάτι μετά το πρώτο μακρύ Σαββατοκύριακο του καλοκαιριού.

Προβολή όλων

Leave a Comment