Τα ποτά ρέουν ξανά στο Red Hook’s Fort Defiance

Το St. John Frizell’s Fort Defiance επιστρέφει, νικητής.
Φωτογραφία: Clark Hodgin

«Είδες ποτέ την ταινία Ζορμπά ο Έλληνας;” ρωτά ο St. John Frizell, ο μπάρμαν και ιδιοκτήτης του Red Hook’s Fort Defiance. Ο ίδιος εξηγεί, με κυκλικό τρόπο, την ιδέα που έκανε το μπαρ και το εστιατόριο να γίνει αστέρι του παντοπωλείου σταθερά στη γειτονιά τα τελευταία 13 χρόνια. «Η ταινία δεν θα περνούσε το τεστ Bechdel, αλλά είναι, ωστόσο, μια αρκετά καλή ταινία. Και υπάρχει μια σκηνή όπου ο αφηγητής της ταινίας συναντά τον Ζορμπά σε αυτό το καφέ όπου οι άνθρωποι πηγαίνουν να περιμένουν το πλοίο τους.» Αυτό, εξηγεί, ήταν αυτό που προοριζόταν να είναι το Fort Defiance: «Υπάρχει απλώς κάτι σε αυτό το περιβάλλον που πάντα μου φαινόταν μαγικό».

Και τώρα, για άλλη μια φορά, αυτή η μαγεία επιστρέφει στο Fort Defiance: Από αυτό το Σαββατοκύριακο, το μπαρ κοντά στο νερό θα αναμειγνύει —επιτέλους— τα κοκτέιλ του Frizell. Ήταν μακρύς ο δρόμος για να φτάσω εδώ. Θα μπορούσες, πιο θεματικά, να το πεις οδύσσεια. Από την έναρξη της πανδημίας, το Fort Defiance έχει περιστραφεί (σε παντοπωλεία) και έχει μετακινηθεί (στο δρόμο, διπλάσιος χώρος). Στα τέλη του περασμένου καλοκαιριού, η Frizell άνοιξε ξανά το Fort Defiance, το θαλάσσιο παράδεισο, ως ένα υβρίδιο εστιατορίου-γενικού καταστήματος, ένα μέρος όπου θα μπορούσατε να πάρετε ένα κοτόπουλο σε πακέτο ή να γαλουχήσετε ένα γευστικό ποτό.

Τουλάχιστον αυτό ήταν το σχέδιο στη θεωρία. Υπήρχε ένα εμπόδιο, και αυτό ήταν η άδεια για ποτό. Ανά πάσα στιγμή, είχε υποθέσει ο Frizell, η άδεια θα μεταφερόταν στον νέο χώρο και θα άρχιζε να ρίχνει ξανά τους ιρλανδικούς καφέδες που ήταν σήμα κατατεθέν του. Ήταν βετεράνος του κλάδου – στο ενδιάμεσο, είχε ανοίξει το Gage & Tollner – και επίσης, το πιο σημαντικό, ο νέος χώρος ήταν μπαρ εδώ και χρόνια. Πριν ήταν το Fort Defiance 2.0, ήταν το Copper Pot, ένα μπαρ. Πριν από αυτό, ήταν το Hope & Anchor, ένα μπαρ. Αλλά ενώ δεν είχε υπάρξει ποτέ πρόβλημα πριν, υπήρχε ένα πρόβλημα τώρα: Όταν ο Frizell ενημερώθηκε τελικά από την State Liquor Authority, έμαθε ότι, πράγματι, η είσοδος του κτιρίου ήταν σε απόσταση 200 ποδιών από μια εκκλησία. Τελικά μετακίνησαν την πόρτα. τώρα μπαίνεις από το πλάι στο Wolcott. Αυτό έλυσε το ζήτημα της εκκλησίας, αλλά, η SLA είπε στον Frizell, τώρα υπήρχε ένα άλλο πρόβλημα. Είχε συγκεντρώσει χρήματα για το έργο χρησιμοποιώντας το Wefunder, ένα εργαλείο για κοινοτικές επενδύσεις, και η SLA δεν είχε δημιουργηθεί για να ασχολείται με αυτό το είδος δομής, και εν τω μεταξύ, του τελείωσαν τα χρήματα. «Απλώς έγινε πολύ, πολύ περίπλοκο», λέει. «Απλώς περίμενα αυτή την άδεια αλκοόλ για να μπορέσω να επιστρέψω στην επιχείρηση που πραγματικά γνωρίζω, που είναι τα μπαρ και τα εστιατόρια».

Ο Φριζέλ στο στοιχείο του.
Φωτογραφία: Clark Hodgin

Τον περασμένο μήνα έφτασε επιτέλους η στιγμή. Ένα χρόνο μετά την αίτηση του Frizell, η άδεια εγκρίθηκε: «Είναι σαν, μετά από εσάς, κανένας άλλος μέχρι να βρούμε νέες κατευθυντήριες γραμμές για αυτού του είδους τις επενδύσεις», αναφέρει. Θα είναι για άλλη μια φορά ο ενδιάμεσος σταθμός που σκόπευε πάντα να είναι, τόσο ένα σημείο εκκίνησης για τους λάτρεις της περιπέτειας (ή τους αγοραστές του ΙΚΕΑ) όσο και μια γειτονιά.

Το νέο μπαρ, μικροσκοπικό στα 500 τετραγωνικά πόδια, είναι κρυμμένο πίσω από το γενικό κατάστημα. Είναι σκοτεινό και ζεστό, αριστοκρατικό αλλά όχι φανταχτερό, αρκετά πληθωρικό για τον Ζορμπά, αρκετά εκλεπτυσμένο ώστε «μπορείς να πας με τη μαμά σου και να πιει ένα ωραίο ποτήρι κρασί». Μπορεί να θέλει να παραγγείλει ένα κοκτέιλ ούτως ή άλλως. Θα υπάρχει ένας κατάλογος των μεγαλύτερων επιτυχιών από το παλιό μέρος – το King Bee, με τη βότκα που έχει εμποτιστεί με Darjeeling και τη μελωμένη Bénédictine. ένα Sazerac «ιδανικά το απολάμβανε στη σκιά μιας αυλής στη Γαλλική Συνοικία» και σήμαινε να είναι «τόσο αναζωογονητικό όσο ένα ποτήρι παγωμένο τσάι». το μαρτίνι του Αγίου Ιωάννη — καθώς και μια χούφτα φρέσκων αναμεμειγμένων προσθηκών. Το Gunga Din, για παράδειγμα, είναι ένα τζιν και τονωτικό με καρφίτσα ανανά αναμεμειγμένο με κάρδαμο που ο Frizell έσπασε μόλις πρόσφατα (το μυστικό, τελικά, ήταν ένα σιρόπι τσίχλας ανανά).

Το ίδιο το μπαρ είναι μια ωδή στην τέχνη, σχεδιασμένο ειδικά για να αναδεικνύει το ιαπωνικό σέικερ κοκτέιλ με λάκα που κάποτε ανήκε στο εικονίδιο κοκτέιλ Charles H. Baker Jr., το οποίο ήταν επίσης ένα στοιχείο στο παλιό Fort Defiance, αν όχι πολύ μπροστά και κέντρο. Η Allie Gassaway, πρώην Mission Chinese Food, έχει αναλάβει την κουζίνα και θα σερβίρει ελαφρώς νότια comfort food από τις 5 μ.μ., αυτήν τη στιγμή από Πέμπτη έως Κυριακή, αν και το Frizell στοχεύει να επεκταθεί σε περισσότερες ημέρες και περισσότερες ώρες. σε λίγες εβδομάδες, θα ανοίξουν για μεσημεριανό γεύμα. Το γενικό κατάστημα πρόκειται να ανοίξει ξανά αργότερα αυτό το καλοκαίρι, καθώς ο Frizell συνεχίζει την επιδρομή του στην επιχείρηση παντοπωλείου, η οποία, με τα δικά του λόγια, «δεν είναι τόσο εύκολο όσο νόμιζα».

Κατά κάποιο τρόπο, το νέο νεαρό επιτελείο έχει επιβεβαιώσει μόνο το καθεστώς του Fort Defiance ως θεσμού. «Οι διακομιστές μου είναι όλοι στα 20 τους και μεγάλωσαν πηγαίνοντας στο Fort Defiance με τους γονείς τους», λέει ο Frizell. «Που είναι σαν, εξωπραγματικό.» Ήταν μικροί όταν το εστιατόριο ήταν νέος και τώρα εργάζονται εκεί. «Όλοι θυμόμαστε την πρώτη μας δουλειά», λέει. “Φαίνεται ότι εκπληρώνουμε την αποστολή μας να είμαστε θεσμός.”

Ο ιρλανδικός καφές κάνει τη θριαμβευτική του επιστροφή.

Το προϊόν ενός παιχνιδιάρικου πειράματος (βγάλτε ένα όνομα και, στη συνέχεια, δημιουργήστε ένα ποτό που να ταιριάζει), το Gunga Din – που πήρε το όνομά του από το ποίημα του Kipling – έχει «στοιχεία της Βρετανικής Αυτοκρατορίας και επίσης της Ινδίας», εξηγεί ο Frizell.

Το «Wellness Burger» του σεφ Allie Gassaway σπάει καραμελωμένα κρεμμύδια στο μπιφτέκι.

Διαβολικά αυγά — ένα κλασικό σνακ μπαρ.

Το ιαπωνικό σέικερ κοκτέιλ του Charles H. Baker Jr. ήταν ένα δώρο από την κόρη του Baker για να ευχαριστήσει τη Frizell —μια μελετήτρια του Baker— για τη διόρθωση της σελίδας του πατέρα της στη Wikipedia.

Φωτογραφίες από Κλαρκ Χότζιν

Leave a Comment