Συνέντευξη: Rapper και Restaurateur Despot

Δεσπότης στο εστιατόριο του.
Φωτογραφία: Evan Angelastro

Την πρώτη φορά που είδα τον Alec “Despot” Reinstein να οδηγεί αυτοκίνητο, έστρεφε ένα αμμόλοφο. Chillin Island, την εκπομπή του HBO που συνδιοργανώνει με τους Ashok “Dap” Kondabolu και Aleksey “Lakutis” Weintraub. Έτσι, είναι ανακούφιση όταν ο Despot με παίρνει με το πραγματικό του αυτοκίνητο, μια μαύρη Porsche 911, και κάτι σοκαριστικό όταν βρίσκει μια θέση στάθμευσης ακριβώς έξω από το deli όπου είχαμε συμφωνήσει να συναντηθούμε, σαν να ήταν δεσμευμένη για αυτόν όλη την εποχή . Το σχέδιο είναι να μαζέψουμε σάντουιτς στο Mama’s – το ιταλικό deli στην Corona γνωστό και ως Leo’s Latticini – γύρω από το Spaghetti Park, τη μικροσκοπική γειτονιά όπου μεγάλωσε ο Despot, και μετά να οδηγήσουμε στο Untermyer Park και στους Gardens στο Yonkers, όπου, σύμφωνα με τον Despot, «Ο γιος του Σαμ συνήθιζε να σκοτώνει ζώα και ο πατέρας μου έκανε οξύ».

Το Mama’s, μου λέει, είναι το δεύτερο αγαπημένο του μέρος για φαγητό στη Νέα Υόρκη. Το πρώτο του, για 20 συνεχόμενα χρόνια, ήταν το Taiwan Pork Chop House στην Chinatown, το οποίο δεν απέχει πολύ από το Santos Party House, του οποίου ήταν συνιδιοκτήτης ο σύλλογος Despot μέχρι να κλείσει το 2016. (Τώρα είναι, Despot σημειώσεις με λίγη διασκέδαση, ένα μπαρ που πετούσε τσεκούρι.) Άρχισε να κάνει κράτηση για παραστάσεις στο κολέγιο, ανακαλύπτοντας την ικανότητα να βρίσκει πολλά υποσχόμενα ταλέντα, και το έκανε στο Santos — ο A$AP Rocky έπαιξε την πρώτη του παράσταση εκεί. Ο Despot θυμάται επίσης ένα διπλό χαρτονόμισμα των Lil Uzi Vert και Post Malone που δεν εξαντλήθηκε καν: «Ο Post Malone έκανε απλώς το «White Iverson» τέσσερις φορές και μετά μερικά άλλα τραγούδια».

Μετά το κλείσιμο του Santos, ο Despot άρχισε να γίνεται εστιάτορας, επενδύοντας πρώτα στο Frankel’s, το Greenpoint delicatessen, και στη συνέχεια έγινε σιωπηλός συνεργάτης στο αδελφό του εστιατόριο, το Bernie’s (πριν εξαγοραστεί από τον Zach Frankel και την κοπέλα του). Έχει ασχοληθεί με πολλά εστιατόρια στο Λος Άντζελες (καθώς και μια μάρκα ζιζανίων), αν και λέει ότι είναι απρόθυμος να ανοίξει οτιδήποτε άλλο στην Καλιφόρνια. Αντίθετα, τον τελευταίο καιρό έχει επικεντρωθεί στο Time, το εστιατόριο σούσι που άνοιξε νωρίτερα αυτό το καλοκαίρι με τον αρχιτέκτονα σχεδιαστή και καλλιτέχνη Nick Poe, όπου οι επισκέπτες που φορούν φασόλια μπορούν να πιουν matcha martini και να απολαύσουν $150 omakase μενού από τον Yukio Fukaya, έναν σεφ τον οποίο προσέλαβαν ο Despot και ο Poe αφού δημοσίευσαν μια διαφήμιση Craigslist.

Ένας φίλος αποκαλεί τον Despot «ο μυστικός τύπος πίσω από όλα τα σκατά στο κέντρο της πόλης», αλλά προτού να κάνει τα πράγματα στο κέντρο της πόλης, έτρεχε άγρια ​​στα σύνορα του Forest Hills και της Corona, όπου ξεκινάμε το ταξίδι μας σήμερα. Αρπάζουμε τα σάντουιτς μας στο Mama’s – ο Δεσπότης παραγγέλνει πάντα ό,τι το ιδιαίτερο είναι, συν μανιτάρια και πιπεριές – και περπατάμε στο ίδιο το μικροσκοπικό πάρκο. Καθόμαστε σε ένα τραπέζι σκακιού και μιλάμε για τον τοπικό διάσημο Ομπάμα – τον παίκτη της γειτονιάς που μοιάζει με τον πρώην πρόεδρο, όχι τον ίδιο τον πρώην πρόεδρο – και την κόκκινη σάλτσα απέναντι στο Park Side.

Υπάρχουν κάθε είδους ιστορίες για το Park Side και τον ιδιοκτήτη του, Tony Federici, οι οποίες επισημαίνει ο Despot μπορεί να είναι αληθινές, μπορεί να είναι υπερβολικές ή να χρησιμοποιηθούν ως μάρκετινγκ. «Έχω μια ιστορία από το Park Side που είναι αληθινή, υποθέτω», μου λέει ο Despot. «Υπάρχει αυτός ο τύπος, ο Αλφρέντο, που ήταν ο κύριος εκεί για πάντα. Τον ξέρω, κάπως». Κάποτε, ο Despot κοίταζε τις φωτογραφίες από μπροστά, με το συνηθισμένο μείγμα διασημοτήτων όπως ο Ray Romano, όταν συνειδητοποίησε ότι πολλά από τα πρόσωπα έμοιαζαν τυχαία. δεν τους αναγνώριζε καθόλου. Ρώτησε λοιπόν τον Αλφρέντο ποιοι ήταν και εκείνος απάντησε ότι ήταν όλοι νικητές του λαχείου. Λέω: “Πώς κέρδισαν όλοι αυτοί οι τύποι το λαχείο;” Λέει, «Δεν ξέρω — τυχεροί παιδιά». Μόλις αργότερα κάποιος άλλος είπε στον Δεσπότη ότι ο όχλος θα εντόπιζε τους νικητές του λαχείου και θα συμφωνούσε να αγοράσει τα κερδισμένα εισιτήρια σε μετρητά, ώστε να πληρώσουν φόρους σε δίνουν την εμφάνιση μιας νόμιμης επιχείρησης.

«Σκέφτομαι αυτά τα εστιατόρια και τις παράξενες μυθολογίες τους που είναι μισές φτιαγμένες και μισές αληθινές και μεγαλώνουν με την πάροδο του χρόνου», λέει ο Despot. “Είμαι σαν, Πόσα από αυτά μου συμβαίνουν τώρα;Οι άνθρωποι ρώτησαν για το νυχτερινό κέντρο που άνοιξε, είδαν το αυτοκίνητο και άρχισαν να βγάζουν ορισμένα συμπεράσματα. «Τότε άρχισαν να γίνονται τα εστιατόρια», λέει ο Δεσπότης. «Αισθάνεται κάπως το ίδιο, και τώρα Είμαι Σκληρός Τόνι».

Μετά από μια ώρα παρέα στο Spaghetti Park, πηδάμε ξανά στην Porsche και κατευθυνόμαστε προς το Untermyer. Καθώς οδηγούμε προς την εθνική οδό, ο Δεσπότης μιλάει για το μεγάλωμα. Έτρεχε με διάφορα συνεργεία γκράφιτι σε πολλούς δήμους, όπως το KRT και το Smart Crew, και είχε σχέσεις με τα παιδιά από το TCK και το IRAK (το «πιο θρυλικό πλήρωμα γκράφιτι του κέντρου», σύμφωνα με GQ). Ο Δεσπότης, όμως, δεν έβαζε ετικέτα σε τίποτα. έψαχνε κυρίως, παραδέχεται, για καβγάδες.

Πελάτες στο Time.

Φωτογραφίες από: Evan Angelastro

Όταν μεγάλωσε, άρχισε να κάνει πεζοπορία στην πόλη για να πάει σε μέρη όπως το Nuyorican Poets Cafe και στο γυμνάσιο άρχισε να ραπάρει. Αφού κυκλοφόρησε το πρώτο του τραγούδι το 2001, υπέγραψε ο ράπερ και παραγωγός EL-P και δούλεψε μουσική με τον Evan Mast των Ratatat. Οι κυκλοφορίες του ήταν σπάνιες, κάτι που σημείωσε ο Stereogum το 2015, όταν κυκλοφόρησε το “House of Bricks”, αποκαλώντας τον “μεγάλο αντεργκράουντ ράπερ της Νέας Υόρκης” που “δεν έχει κυκλοφορήσει σχεδόν τίποτα με το όνομά του”.

Στο δρόμο προς το Yonkers, ο Despot παίζει μια μίξη τραγουδιών: «Hellscat», από τον HVN. «Όλος ο καπνός», από την DiamondsOnMyDick. «High af», του Slimeefiend. και «Hood Olympics!», της Slime Dollaz. Με κίνηση, η διαδρομή διαρκεί περίπου μία ώρα, με τον Δεσπότη να παίρνει μερικά τηλεφωνήματα για να μιλήσει για τα εστιατόρια.

Το να πάει στο Untermyer Park φαινόταν καλή στιγμή επειδή ο πατέρας του έχει σχέσεις με το μέρος και σε ποιον δεν αρέσει μια περίεργη ιστορία με οξύ; Όπως αποδεικνύεται, ο Δεσπότης δεν ήταν ποτέ. Ο πατέρας του, Jerry Reinstein, πέθανε πριν από περίπου ένα χρόνο, αφού νίκησε τον καρκίνο πριν από 20 χρόνια, και η επίσκεψη στο Untermyer ήταν μια ευκαιρία να δει κάπου που σήμαινε κάτι για τον πατέρα του, ακόμα κι αν δεν σήμαινε τίποτα άλλο για τον Despot. Ρωτάω για τις ιστορίες με οξύ — κάτι αξιομνημόνευτο που είπε ο μπαμπάς του; «Δεν μπορώ να πω ότι είμαι σίγουρος για μια συγκεκριμένη ιστορία. Είναι πάντα σαν, «Κάναμε οξύ και πήγαμε εκεί και μείναμε εκεί για πολύ καιρό».

Περπατώντας στο αμφιθέατρο, ο Δεσπότης αναφέρει την ευρύτερη οικογένεια που τον βοήθησε να μεγαλώσει. «Είχαμε συγγενείς όπως ο θείος Φιλ και ο θείος Τζεφ — ο θείος Φιλ είναι ο μόνος που είναι ο πραγματικός θείος μου», λέει. Ήταν επίσης ο θείος του bodybuilding, Richie, ο οποίος είχε ένα σπίτι στην Katonah και διατηρούσε ένα κατάστημα στη Queens Boulevard που ονομαζόταν Instant Pants. «Είχαμε τους μυστηριωδώς πλούσιους συγγενείς μας», θυμάται ο Δεσπότης. «Αυτά είναι πράγματα που δεν ήξερα μέχρι που οι άνθρωποι άρχισαν να πηγαίνουν φυλακή. Είναι σαν, Α, γι’ αυτό έχουν λεφτά

Υπήρχαν και άλλοι φίλοι, όχι όλοι μυστηριωδώς πλούσιοι, συμπεριλαμβανομένου του καλλιτέχνη Ντέιβ Κινγκ (σχεδίασε το εμβληματικό λογότυπο που χρησιμοποιούσε το αγγλικό πανκ συγκρότημα Crass), που μερικές φορές έρχονταν μαζί με τον μπαμπά του Despot στο Untermyer: «Έκανε ένα κινηματογραφικό πρόγραμμα με τον Terry Gilliam , και έκαναν μικρές ταινίες μαζί. Υποθέτω ότι αυτό είναι ένα από τα μέρη όπου το έκαναν αυτό». Βγάζει το τηλέφωνό του και μου δείχνει μια ανάρτηση στο Instagram του α φουμέτοένα ιταλικό κόμικ, το έφτιαξαν ο μπαμπάς του και ο Γκίλιαμ Βοήθεια!το περιοδικό που ξεκίνησε ο Χάρβεϊ Κούρτζμαν μετά την αποχώρησή του Τρελός.

Κάνει ζέστη, οπότε καθώς επιστρέφουμε στο αυτοκίνητο, ο Ντέσποτ μου λέει για την εκμάθηση οδήγησης και το σπίτι των Catskills που είχε ο πατέρας του. «Ήταν το αγαπημένο του μέρος — ήταν πάντα εκεί», λέει ο Δεσπότης. «Στη συνέχεια, αμέσως μετά το θάνατό του, οι σωλήνες εξερράγησαν και όλο το σπίτι πλημμύρισε». Ήταν, προσθέτει, «πολύ περίεργο timing».

Leave a Comment