Συγγραφέας Morgan Jerkins’s Grub Street Diet

Ο συγγραφέας Morgan Jerkins, ο οποίος είχε μια ζωή ερωτική σχέση με το ramen.
Εικονογράφηση: Ryan Inzana

Ήταν μια εποχή αλλαγών για τον Morgan Jerkins, τον συγγραφέα με τις μεγαλύτερες πωλήσεις βιβλίων όπως π.χ Caul Baby και Αυτή θα είναι η αναίρεση μου. «Δεν ξέρω αν ασχολείσαι με την αστρολογία», λέει, «αλλά διανύω την επιστροφή μου στον Κρόνο. Λένε ότι θα συμβούν μεγάλα πράγματα στη ζωή κάποιου, και σίγουρα το έκαναν». Τον Ιούνιο, επέστρεψε στη Νέα Υόρκη από το Λος Άντζελες και νωρίτερα αυτόν τον μήνα, η Jerkins κυκλοφόρησε το ενημερωτικό της δελτίο, Lorain, γράφοντας ότι ήταν απρόθυμη να ενταχθεί στο Substack πριν συνειδητοποιήσει τι ήταν αυτό που την εμπόδιζε: «Φόβος. Τίποτα άλλο παρά καλός φόβος, και βαρέθηκα να έχω τον φόβο να κρατά σφιχτά τη ζωή μου».

Κυριακή 14 Αυγούστου
Δεν αντέχω να ξυπνάω πριν τις 6 το πρωί τα Σαββατοκύριακα, αλλά το σώμα μου θα κάνει αυτό που θέλει. Όπως τα περισσότερα πρωινά, ξύπνησα και περπάτησα στο σαλόνι μου, όπου άναψα το κερί μου με άρωμα τριαντάφυλλου, μουτζούρισα την περιοχή, μετά προσευχήθηκα στον Θεό και μίλησα με τους προγόνους μου. Σκόπευα να έχω ένα σέικ Core Power με γεύση φράουλα γιατί είναι νόστιμο και γεμάτο με 26 γραμμάρια πρωτεΐνης. Αλλά καθώς έκανα το πρωινό μου τελετουργικό, το στομάχι μου γρύλιζε τόσο δυνατά που ήταν κωμικό. Αποφάσισα λοιπόν να παραγγείλω hash browns και ομελέτα από το YOLKO Breakfast Café. Έχω εμμονή με το hash brown από τότε που ήμουν παιδί και η μαμά μου περνούσε από το McDonald’s πριν από την εκκλησιαστική λειτουργία το πρωί της Κυριακής.

Ήμουν σοβαρά υποτιμημένος. Το καφενείο μου έδωσε μόνο ένα hash brown. Μακάρι να είχα άλλα τρία.

Μετά πότισα τα φυτά μου. Έχω ένα φιλόδεντρο που ονομάζεται Ella, ένα δέντρο χρήματος που ονομάζεται Zora, ένα φυτό αλόης που ονομάζεται Eartha και ένα φυτό φιδιού που ονομάζεται Josephine — όλα ονομάζονται από διάσημες μαύρες, καλλιτεχνικές γυναίκες. Τα φύλλα της Έλλα πέφτουν, οπότε ξοδεύω λίγα λεπτά γυρίζοντας στο Google τι μπορεί να κάνω λάθος. Είμαι πρώτη φορά φυτό μαμά.

Μετά παρακολούθησα μια δέσμη τηλεόρασης πριν καταλήξω σε ένα πολύ απλό γεύμα: ένα σάντουιτς. Mike’s Killer Bread με μαγιονέζα από αβοκάντο, τυρί Muenster και λίγο κρέας deli.

Αργότερα το απόγευμα, πήγα στο σούπερ μάρκετ. Έπρεπε να εφοδιάσω με μερικά σνακ γιατί είχα μερικά φαγώσιμα στο δρόμο. Ποιος θέλει να περπατήσει στη γωνία όταν πραγματικά σε λιθοβολούν; Παλιότερα, όταν έβγαζα τα μασουλάκια, έπαιρνα βόδι, ρύζι και μπιζέλια και παγωτό αλατισμένη καραμέλα Talenti. Αλλά προσπαθώ να είμαι καλύτερος με τις επιλογές μου, οπότε πήρα Smart Popcorn και φρούτα για να ικανοποιήσω τόσο το γλυκό μου όσο και το αλμυρό μου δόντι.

Για βραδινό έφτιαξα ρεβίθια με γάλα καρύδας, σάλτσα ντομάτας και κουρκουμά. Ο κουρκουμάς έχει αλλάξει το παιχνίδι για μένα τα τελευταία χρόνια. Νιώθεις σαν να δίνεις στο πεπτικό σου σύστημα μια ζεστή αγκαλιά. Βάζω αυτό το παρασκεύασμα πάνω από καστανό ρύζι.

Αργότερα το βράδυ, όταν το φαγώσιμο χτύπησε, είχα ένα γιαούρτι βανίλιας. Ήταν νοστιμότατο. Μετά είχα ποπ κορν με Trilogy kombucha. Ο αγαπημένος μου συνδυασμός βραδινού σνακ. Ήταν καιρός να καθίσω στον καναπέ, να ακούσω λίγη μουσική γιατί απλώς ακούγεται καλύτερα — κάτι γι’ αυτό, το μπάσο φωτίζεται — και να πεις: Αρκεί η σκέψη για σήμερα.

Δευτέρα 15 Αυγούστου
Ξύπνησα μετά τις 6 και το θεώρησα νίκη. Στοιχηματίζω ότι το φαγώσιμο είχε κάποια σχέση με αυτό. Για πρωινό, είχα Kellogg’s Corn Flakes. Μερικές φορές νιώθω άσχημα που δεν κάνω περισσότερα για το πρώτο γεύμα της ημέρας. Όταν ήμουν παιδί και αγχωνόμουν για τις αιτήσεις στο κολέγιο, η μαμά μου έφτιαχνε τηγανίτες σε σχήμα καρδιάς ή smoothies φράουλας για μήνες. Είμαι όμως νωρίς και πάω δυνατά πριν το μεσημέρι. Θέλω απλώς να αρπάξω κάτι και να φύγω.

Δουλεύω πάνω σε αυτό το σενάριο αυτή τη στιγμή και έγραψα καθώς άκουγα τη μουσική του ιερού τσάκρα, αφού λέγεται ότι είναι το τσάκρα που συνδέεται με τη δημιουργικότητα και τον αισθησιασμό, και έχω κάπως… μπλοκαριστεί. Μια εβδομάδα πριν τα 30ά μου γενέθλια, τελείωσα μια τρομερή σχέση, έφυγα από το Λος Άντζελες και πήρα ένα νέο διαμέρισμα στο αγαπημένο μου Χάρλεμ. Η μίσθωση ξεκίνησε ακριβώς στα γενέθλιά μου, αν μπορείτε να το πιστέψετε. Από τότε προσπαθώ να βρω έναν τρόπο να επιστρέψω στον εαυτό μου και ένα μέρος αυτού είναι να επιστρέψω το mojo μου. Όπως έγραψα, τσιμπολόγησα μερικές φράουλες και σκέφτηκα τη μαμά μου.

Είχα άλλο ένα σνακ – μπρόκολο, περιχυμένο με ελαιόλαδο – και μετά μεσημεριανό, που ήταν ένα ακόμη σάντουιτς γιατί ήταν γρήγορο και εύκολο.

Για δείπνο, παρήγγειλα από ένα από τα αγαπημένα μου εστιατόρια: το Pio Pio. Πριν από λίγο καιρό, πριν από την πανδημία, πήγα ραντεβού εκεί και παρόλο που ήξερα πριν τελειώσει η νύχτα ότι ήμασταν πολύ διαφορετικοί, ένιωθα πάντα ευγνώμων που μου σύστησε το κοτόπουλο ψησίματος της Juanita. Παρήγγειλα το μισό κοτόπουλο Juanita (μόνο σκούρο κρέας) με περουβιανή καραμέλα.

Τρίτη 16 Αυγούστου
Δούλεψα και αμέσως το ακολούθησα με άλλο ένα σέικ φράουλας Core Power. Αυτή ήταν μια μέρα που έβγαλα άλλη μια δόση μου Lorain ενημερωτικό δελτίο. Το ξεκίνησα στις αρχές Αυγούστου και ήταν ένα μεγάλο άλμα πίστης. Το κομμάτι είχε πολύ θόρυβο στα social media και ανακουφίστηκα. Περισσότερα φρούτα για σνακ.

Είχα άλλο ένα σάντουιτς και λίγο ποπ κορν. Πραγματικά δεν υπάρχει τίποτα σαν ένα καλό σάντουιτς κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού όταν δεν έχετε όρεξη να βρίσκεστε μπροστά σε μια σόμπα το μεσημέρι. Ξέρω ότι μπορούσα πάντα να ετοιμάζω γεύματα, αλλά η προετοιμασία του γεύματος φέρνει άσχημες αναμνήσεις αυτή τη στιγμή. Όταν ζούσα με τον τότε φίλο μου στο Λος Άντζελες, ετοίμαζα πολλά γεύματα. Ήταν μια πράξη αγάπης, αλλά ήταν και πολλή. Συνήθιζα να περνώ τουλάχιστον τρεις έως πέντε ώρες κάθε Κυριακή προετοιμάζοντας, μαγειρεύοντας και καθαρίζοντας. Δεν υπολογίζω καν τον χρόνο που χρειάστηκε για να αποφασίσω ποια γεύματα θα φτιάξω ή τον προγραμματισμό του παντοπωλείου. Είχα μια ολόκληρη επιστημονική διαδικασία. Αγόρασα βιβλία μαγειρικής, έβλεπα βίντεο στο YouTube, κρατούσα σημειώσεις ενώ έβλεπα τα εν λόγω βίντεο. Νόμιζα ότι μου άρεσε, αλλά πολλές φορές, η επένδυση κάποιου σε μια σχέση, ειδικά ως στρέιτ γυναίκα, μπορεί να βρεθεί στην οικιακή σφαίρα. Πόσο δίκαιο είναι; Πόσο θρεπτικό είναι; Πόσο ασφαλές είναι; Ας πούμε απλώς ότι δεν θέλω ποτέ ξανά τον ίδιο τρόπο ζωής. Είναι πολύ να παλέψω καθώς αποσυσκευάζω τη σχέση μου με το φαγητό, την εικόνα του σώματός μου, την αγάπη για τον εαυτό μου, τη ρομαντική αγάπη. Είναι όλα συνδεδεμένα.

Για να είμαι ειλικρινής, η σχέση μου με το φαγητό περνάει από μια άμπωτη καθώς επιστρέφω στον εαυτό μου, στα θέλω μου και στις ανάγκες μου. Τόσο μεγάλο μέρος της σεζόν στην οποία βρίσκομαι κάνει τα πράγματα πιο απλά και είναι πιο εύκολο για τον εαυτό μου καθώς περνάω από αυτή τη μετάβαση. Το σάντουιτς είναι το πιο απλό πράγμα για μεσημεριανό γεύμα. Τελειώνει τη δουλειά, αισθάνεται σχεδόν παιδικό, και ίσως αυτό χρειάζομαι: μια αναγνώριση του εσωτερικού μου παιδιού εν μέσω όλης της ανοικοδόμησής μου.

Πήρα έναν υπνάκο, αλλά είδα το πιο οδυνηρό όνειρο, και στεναχωριόμουν που όλο το καλό συναίσθημα που συγκέντρωσα το πρωί είχε ξεφύγει. Αποφάσισα να βγω από το διαμέρισμά μου και να πάω έξω για δείπνο.

Πήγα στο Omen Azen στο Soho και παρήγγειλα udon noodles σε ζωμό dashi. Η εξυπηρέτηση ήταν γρήγορη και οι διακομιστές ήταν πολύ φιλικοί. Τα νουντλς ήταν ελαφριά, οπότε παρήγγειλα λίγη τεμπούρα λαχανικών και γαρίδων καθώς έπινα ένα ποτήρι κρασί από δαμάσκηνο στα βράχια. Πρέπει πραγματικά να πάρω λίγο Umenoyado στο σπίτι μου.

Τετάρτη 17 Αυγούστου
Κατέβηκα στο Chelsea για να κάνω ένα μάθημα HIIT πριν ταξιδέψω πίσω στην πόλη για να κάνω ντους και να πάρω άλλο ένα σέικ πρωτεΐνης.

Δεν ήθελα άλλο σάντουιτς για μεσημεριανό γεύμα. Παρήγγειλα από το Presto Café: ένα μπολ με γαρίδες με κίτρινο ρύζι, φασόλια, ντομάτες σε κύβους και κρεμμύδι. Για ποτό, πήρα ένα smoothie με μάνγκο, ανανά και μπανάνα με γάλα αμυγδάλου. Νομίζω ότι βρήκα ένα άλλο αγαπημένο μέρος για να παραγγείλω.

Για δείπνο, συναντήθηκα με έναν φίλο και πρώην συγκάτοικο στο West Village. Κάθε φορά που προσπαθώ να συνδεθώ με κάποιον από το Μπρούκλιν, προτείνω αυτή τη γειτονιά.

Πήγαμε στη Σεβίλλη, όπου παρήγγειλα arroz con pollo, αλλά είχε πάρα πολύ ρύζι και όχι αρκετό pollo. Έφαγα όσο περισσότερο από το κοτόπουλο και το λουκάνικο μπορούσα πριν βγω από το ρύζι.

Μετά, περπατήσαμε λίγο γιατί είχε ζωντάνια και ο καιρός ήταν τέλειος μετά το κύμα καύσωνα. Καταλήξαμε στο Cones, όπου πήρα ένα μικρό φλιτζάνι παγωτό καραμέλας με φυστικοβούτυρο.

Πέμπτη 18 Αυγούστου
Νομίζω ότι μπορείτε να μαντέψετε το πρωινό μου μέχρι τώρα. Τι μπορώ να πω? Μου αρέσει η ρουτίνα μου, ακόμα κι αν είναι τεμπέλα.

Για μεσημεριανό, παρήγγειλα ξανά από το Presto, αλλά αυτή τη φορά, πήρα ένα σάντουιτς κοτόπουλου στη σχάρα με λίγο αβοκάντο, καθώς και ένα άλλο smoothie με γάλα αμυγδάλου. Έκανα μέγεθος και παρήγγειλα ένα μεγάλο.

Και αποφάσισα ότι για δείπνο, επρόκειτο να παραγγείλω λίγο ramen. Το μόνο πράγμα που έτρωγε η μαμά μου όταν ήταν έγκυος σε μένα ήταν το ramen, γιατί αυτό ήταν το μόνο που μπορούσε να αντέξει οικονομικά, οπότε νομίζω ότι γι’ αυτό πάντα είχα εμμονή με το ramen.

Έτσι, το δείπνο ήταν ένα μπολ με το Zurutto Deluxe στον ατμό: ζωμός κοτόπουλου, λάδι μαύρου σκόρδου, χοιρινό chashu, καρυκευμένα βραστά αυγά, κρεμμύδι, κρεμμύδι, βλαστός μπαμπού.

Πριν φάω, τσακώθηκα με το αν θα έπρεπε να τηλεφωνήσω σε έναν άλλο φίλο. Ήλπιζα πραγματικά να έχω ένα ζεστό κοριτσίστικο καλοκαίρι στη Νέα Υόρκη, αλλά αντ’ αυτού, ήταν πολλή θεραπεία — ανάπτυξη, καθαρισμός, θεραπεία. Πάντα ανησυχώ ότι μπορεί να γίνω βάρος για τους φίλους μου, αλλά αποφάσισα να εγκαταλείψω τις άμυνές μου και να τηλεφωνήσω σε έναν φίλο τον οποίο θεωρώ σχεδόν αδερφό σε αυτό το σημείο.

Μου είπε μέσω FaceTime ότι δεν είμαι ποτέ μόνος, ό,τι κι αν γίνει, και ξέσκισα πάνω από το μπολ με ράμεν. Μιλήσαμε για πάνω από τρεις ώρες. Και θυμήθηκα, τώρα με μια χαρούμενη κοιλιά γεμάτη χυλοπίτες, ότι τελικά, θα είμαι μια χαρά.

Προβολή όλων

Leave a Comment