Πώς τα εστιατόρια έγιναν πάρτι για δείπνο

Καλύτερα να πάρεις περισσότερα στυλό Tide.
Φωτογραφία: Jeanne Szilit/VISUM creative/Redux

Κάποια στιγμή τον περασμένο χρόνο, υπήρξε μια ξαφνική και ουσιαστική αλλαγή στον τρόπο με τον οποίο εμφανίστηκε το φαγητό στη ροή μου στο Instagram. Ο κορεσμός αντικαταστάθηκε με απαλή εστίαση, οι οργανωμένες ρυθμίσεις των χώρων έδωσαν τη θέση τους στα λεκιασμένα με κρασί τραπεζομάντιλα και τα σύννεφα σαντιγί γλιστρούσαν πάνω από τα μπολ. Όλα συνέβαιναν σε διαμερίσματα με χαμηλό φωτισμό. Ήταν ρομαντικό, ήταν ακατάστατο και ήταν μια καθολική αγκαλιά του δείπνου.

Το να γεμίζουμε τα σπίτια μας και να διοργανώνουμε δείπνο για 22 άτομα όταν το διαμέρισμά μας χωράει πραγματικά μόνο 11 είναι μια ιστορία που γνωρίζουν οι περισσότεροι Νεοϋορκέζοι, ειδικά μετά την πανδημία, όταν το φαγητό στο σπίτι ένιωθε πιο άνετα από το να προσπαθήσουμε να κάνουμε μια συμβιβασμένη εμπειρία εστιατορίου. . Έχω πλύνει τα αταίριαστα πιάτα και τα σπασμένα ποτήρια κρασιού περισσότερες φορές από όσες μπορώ να μετρήσω τα τελευταία δύο χρόνια. Έχω γονατίσει σε γωνιές από χαλιά φίλων και αγνώστων, ισορροπώντας πιάτα με κουκούτσια ελιάς και σπιτικές συνταγές με λαζάνια και ρωμαϊκά επιδόρπια Alison, με τις φτέρνες μου να πιέζονται στο πίσω μέρος των ποδιών μου καθώς σκύβω και αφήνω χώρο για έναν άλλο καλεσμένο. Καλωσόρισα νέους φίλους, και δέχτηκα με δυσαρέσκεια παλιούς φίλους στο σπίτι μου. Έχω σκουπίσει με ηλεκτρική σκούπα για μέρες μετά το τέλος του πάρτι. Έχω εντοπίσει υπολείμματα φελλών στη γωνία του διαμερίσματός μου ενώ ονειρευόμουν στη μέση των συναντήσεων του Zoom και αναρωτιόμουν αν το σπίτι μου θα ήταν ποτέ ξανά χωρίς πάρτι.

Αλλά αυτό το καλοκαίρι, παρατήρησα ότι συμβαίνει το αντίθετο: Το δείπνο τελειώνει, ενώ οι σεφ σκέφτονται πώς να εμφιαλώσουν την αίσθηση κάποιου, ώστε να μπορείτε να το απολαύσετε χωρίς να χρειάζεται να το καθαρίσετε μετά. Δεν είναι ότι ο κόσμος δεν φιλοξενεί πια. Είναι περισσότερο ότι οι άνθρωποι που ανέβαζαν βίντεο με μάγκνους με πορτοκαλί κρασί και συντόνιζαν τις παραγγελίες αρνιών με τους κρεοπώλες τους, τώρα ξοδεύουν τον χρόνο και την ενέργειά τους αλλού.

«Τα πάρτι για δείπνο μπορεί να είναι περίεργα επειδή πολλοί άνθρωποι παραμελούν το στοιχείο του «πάρτι», λέει ο Shyan Zakeri, συνιδρυτής του pop-up Shy’s Burgers, το οποίο ξεκίνησε τον Απρίλιο του 2021. «Ξεκίνησα το Shy’s Burgers με το φίλος Alex David όχι επειδή λαχταρούσαμε να ταΐσουμε τους φίλους μας, αλλά επειδή βαριόμασταν και φαινόταν διασκεδαστικό.» Το Now Shy’s είναι ένα από τα πολλά αναδυόμενα παράθυρα – μια λίστα που περιλαμβάνει τα Ha’s Đặc Biệt, Dacha 46 και Apollo Bagels – που φτάνει στη μέση μεταξύ του εστιατορίου και της συγκέντρωσης. Από την ίδρυσή του, το Shy’s έχει εξελιχθεί από μια κουζίνα διαμερισμάτων δεύτερου ορόφου που έστελνε παραγγελίες σε έναν κουβά σε ένα σχοινί σε ένα πλήρως λειτουργικό αναδυόμενο παράθυρο που ενεργοποιείται σε εστιατόρια όπως το Gem και το TIME. «Μόλις έγινε μια επιχείρηση και όχι ένα δευτερεύον έργο, προσπαθούσα να ανακτήσω την αίσθηση εκείνων των αρχικών Σαββατοκύριακων που είχαμε στο δρόμο μπροστά από το διαμέρισμα του Alex στο Williamsburg», λέει ο Zakeri.

Υπάρχει επίσης το μικρό θέμα του ελεύθερου χρόνου, κάτι που πολλοί από εμάς έχουμε λιγότερο τώρα που ο κόσμος έχει ανοίξει ξανά. «Κατά τη διάρκεια του COVID, τα πάρτι για δείπνο ήταν ένας τρόπος για εμένα και τους φίλους μου να φτιάξουμε αυτό που μας έλειπε», μου λέει η φίλη μου και Νεοϋορκέζα Lizzie Noonan. «Επειδή όλοι δεν είχαν παρά μόνο χρόνο, όσο πιο περίτεχνο ήταν το βράδυ, τόσο το καλύτερο: τα γραπτά μενού, τα ζευγάρια ποτών, οι λίστες αναπαραγωγής, οι κωδικοί ενδυμασίας και τα παιχνίδια μετά το δείπνο ήταν συνηθισμένα». Η Noonan λέει ότι δυσκολεύτηκε περισσότερο να κάνει αυτό το είδος δέσμευσης χρόνου, ειδικά καθώς οι άνθρωποι γίνονται πιο ρευστοί με τα σχέδιά τους. «Οι ομαδικές μου συνομιλίες ξεκινούν με προσκλήσεις για ντιμ σαμ στο Sunset Park ή σε ένα oyster bar στο νησί Governors Island». Ο Noonan βλέπει επίσης τα αναδυόμενα παράθυρα ως αποδεκτό υποκατάστατο. «Έχουν τη φευγαλέα, ακατάστατη απόλαυση ενός δείπνου», λέει. “Υπάρχει μια τυχαία επιμέλεια για το καθένα, ακριβώς όπως μια ομάδα καλεσμένων που προσκαλούνται από τον ίδιο οικοδεσπότη.”

Οι ιδιοκτήτες εστιατορίων ενισχύουν όλο και περισσότερο τον αυθορμητισμό και τη ζεστασιά των δείπνων στα κόκαλα των επιχειρήσεων τους. «Υπάρχει μια γενική κίνηση προς την περιστασιακή συμπεριφορά στα εστιατόρια, κάτι που νομίζω ότι ενθαρρύνει περισσότερους ανθρώπους να πάνε», λέει η Cami Jetta, η οποία διευθύνει το Δείπνο του Fort Greene. Όπως υποδηλώνει το όνομα, το μενού του εστιατορίου αλλάζει συνεχώς, οι μεγάλες θέσεις για καθίσματα σημαίνει ότι δεν υπάρχει βιασύνη να σηκωθείτε και έχετε πολλές πιθανότητες να καθίσετε με αγνώστους. «Υποθέτω ότι υπολόγιζα ότι οι άνθρωποι θα ήταν τόσο απελπιστικά μοναχικοί κατά τη διάρκεια του COVID που θα ήθελαν να κάνουν κάτι τέτοιο από την άλλη πλευρά», λέει η Jetta.

Ανθρωποι είναι απελπισμένο, αλλά αυτές τις μέρες είναι κυρίως για κρατήσεις δείπνου στα ίδια λίγα δημοφιλή εστιατόρια: Bonnie’s, Mel’s, Laser Wolf, Dame και — το πιο σημαντικό — Via Carota. Το να δημοσιεύσετε μια σκοτεινή, ακατάστατη φωτογραφία από οποιοδήποτε από αυτά τα μέρη σηματοδοτεί ότι όχι μόνο φάγατε ένα ωραίο δείπνο, αλλά ότι ξέρετε πώς να πάρετε τα χέρια σας για το ζεστό. «Πριν από την Covid, έκανα σχέδια και μετά κρατήσεις», λέει ο Noonan. «Τώρα το κάνω με την αντίστροφη σειρά: Αν πιάσω το τραπέζι, θα έρθουν οι φίλοι μου».

Οι κρατήσεις είναι τόσο απαιτητικές που έχει αναδυθεί μια νέα μαύρη αγορά. «Οι κρατήσεις είναι διαθέσιμες 21 ημέρες στις 10 π.μ.», λέει η διευθύντρια επιχειρήσεων της Laser Wolf, Sarah Krathen. «Έφυγαν μέσα σε δέκα λεπτά, αλλά μετά βρίσκουμε όλους αυτούς τους περίεργους ιστοτόπους και λογαριασμούς Instagram όπου οι άνθρωποι πουλούν κρατήσεις Laser Wolf για εκατοντάδες δολάρια», συνεχίζει. «Παρακολουθούμε να συμβαίνει σε πραγματικό χρόνο και προσπαθούμε να το κλείσουμε σε μεγάλο βαθμό».

Εννοείται ότι όχι Ολοι είναι έτοιμος να αφήσει μακριά τα σερβίτσια και να κλειδώσει τις πόρτες τους για τα καλά. Όταν ρωτάω τον προγραμματιστή συνταγών και μανιώδη οικιακό μάγειρα Pierce Abernathy τι πιστεύει, ο συγχρονισμός είναι καλός. «Λαμβάνοντας υπόψη ότι διοργάνωσα ένα δείπνο χθες το βράδυ, νομίζω ότι πρέπει να διαφωνήσω!» προσφέρει. «Μπορώ να κατανοήσω και να εκτιμήσω αυτό το συναίσθημα και είμαι βέβαιος ότι ισχύει για πολλούς. Αλλά εξακολουθώ να πιστεύω ότι τα πάρτι για δείπνο είναι αυτός ο τέλειος χώρος για να δημιουργηθούν φιλίες, ευκαιρίες για δημιουργία, εντυπώσεις και συζητήσεις — το περιβάλλον του δείπνου είναι μοναδικό και φιλόξενο με τρόπο που δεν νομίζω ότι κανένα εστιατόριο θα μπορούσε.”

Οι αριθμοί δεν λένε ψέματα: Σε μια κλήση κερδών τον Ιούλιο, ο Διευθύνων Σύμβουλος της American Express, Stephen Squeri, κάλεσε την ταλάντευση του εκκρεμούς προς το φαγητό έξω σε σύγκριση με τις δαπάνες το 2019. «Βλέπουμε τρομερή ανάπτυξη, όπως αύξηση 48 τοις εκατό στα εστιατόρια». Το όφειλε στο αίσθημα της υποστήριξης των μικρών επιχειρήσεων. Οι Νεοϋορκέζοι είδαν τα ιδρύματα που κρατούσαν τις βαθύτερες αναμνήσεις τους να αγωνίζονται για χρόνια και βγήκαν στην άλλη πλευρά έτοιμοι να τους στηρίξουν με το πορτοφόλι τους.

Νομίζω ότι συμβαίνει και κάτι άλλο: Ένα εστιατόριο είναι ένας καλός λόγος για να το αποκτήσετε πραγματικά ντυμένος, πάρτε το μετρό σε μια άβολη γειτονιά και παίξτε τη λεπτή παρτίδα σκάκι της παραγγελίας κοινόχρηστων πιάτων προτού βρείτε το δρόμο για το σπίτι σας τα μεσάνυχτα μετά από ένα πάρα πολλά υπερτιμημένα κοκτέιλ. Και μετά υπάρχει το καλύτερο μέρος. Όταν κάποιος άλλος στρώνει τα ζυμαρικά για εσάς, δεν υπάρχουν πιάτα που σας περιμένουν όταν επιστρέψετε στο σπίτι.

Leave a Comment