Ο Lee Hanson και ο Riad Nasr Open Le Rock στη Νέα Υόρκη

Μέσα στο Le Rock, το νέο εστιατόριο των Lee Hanson και Riad Nasr που πρόκειται να ανοίξει αργότερα αυτόν τον μήνα.
Φωτογραφία: Frankie Alduino

Από τότε που η Tishman Speyer ξεκίνησε για πρώτη φορά το τολμηρό σχέδιό της να επισκευάσει τα εστιατόρια στο Rockefeller Center, ελπίζοντας να μετατρέψει το συγκρότημα σε κέντρο εστίασης, ένα ερώτημα έχει κολλήσει στο έργο: Θα θέλουν ποτέ οι Νεοϋορκέζοι να πάνε εκεί για δείπνο;

Ο σεφ της Estela, Ignacio Mattos, έφτασε πρώτος, μετατρέποντας το πρώην Bouchon Bakery στο ιταλικό καφέ, αρτοποιείο και aperitivo bar Lodi. Στα σκαριά είναι επίσης το Five Acres, ένα ολοήμερο εστιατόριο από τον σεφ του Olmsted Greg Baxtrom που θα έχει κλίση από το αγρόκτημα στο τραπέζι. Naro, ένα σύγχρονο κορεάτικο εστιατόριο από το Junghyun και το Ellia Park of Atomix and Atoboy. και ο Jupiter, ένα εστιατόριο με ζυμαρικά από την Annie Shi, τον Jess Shadbolt και την Clare de Boer, την τριάδα που διευθύνει την trattoria King στην άκρη του Soho. Στο σύνολό του, το σχέδιο Tishman Speyer φαίνεται να πηγαίνει κάπως έτσι: Πάρτε εστιατόρια από μερικές από τις πιο δροσερές γωνιές της πόλης — και υπερμεγέθη.

Όταν ανοίξει αργότερα αυτόν τον μήνα, το Le Rock μπορεί να καταλήξει να είναι το μεγαλύτερο από όλα, μια μπρασερί 4.000 τετραγωνικών ποδιών από τους σεφ Lee Hanson και Riad Nasr που βρίσκεται μέσα στο International Building στην 50th Street, κατά μήκος των βόρειων συνόρων της πλατείας. . «Ήταν ένας μακρύς δρόμος», λέει ο Hanson. Εργάζονταν στο Le Rock από πριν από τον COVID, όταν ο χώρος ήταν γνωστός ως Brasserie Ruhlmann, μια συνεισφορά ευχάριστη για το πλήθος στο οικοσύστημα Rockefeller Center που εξυπηρετούσε C-suiters και επαγγελματικά γεύματα. Στο εσωτερικό του Le Rock, οι αποχρώσεις από μαόνι και βυσσινί της Brasserie Ruhlmann έχουν αντικατασταθεί από φωτεινότερους τοίχους από γύψο και δάπεδα terrazzo. Υπάρχει ένα συμπόσιο, αλλά δεν υπάρχουν περίπτερα, και ο αριθμός των εσωτερικών θέσεων κυμαίνεται γύρω στο 130 με χώρο για άλλα 60 εστιατόρια στο πεζοδρόμιο. «Θέλουμε αυτό να είναι αγκώνα με αγκώνα», λέει ο Nasr. «Δημοκρατικό, με πολύ μικρό d.» (Για σύγκριση, το δημοφιλές εστιατόριο Tribeca, Frenchette, 100 θέσεις.)

Περπατώντας στο χώρο μια πρόσφατη καθημερινή, το ζευγάρι – που για χρόνια δούλευε μαζί με τον Keith McNally πριν χωρίσουν οι δρόμοι τους το 2013 – πρόβαλλε μια αίσθηση ηρεμίας, αλλά όπως παραδέχεται ο Hanson, «Είμαστε απολύτως τρομοκρατημένοι». Η στελέχωση αυτές τις μέρες, όπως θα σας πει οποιοσδήποτε εστιάτορας, είναι μια πρόκληση και το πρόβλημα επιδεινώνεται μόνο από το μέγεθος του Le Rock. «Είμαστε περίπου 70 άτομα», εξηγεί ο Hanson, «και χρειαζόμαστε 150».

Μια πιατέλα με «κοκιλάζ», όπως την αποκαλεί το μενού.

Le Rock’s salade niçoise.

Η βινεγκρέτ από πράσα ξετυλίγονται και ντύνονται δίπλα στο τραπέζι.

Η πιατέλα με escargots είναι μοναδική, αλλά οι γεύσεις είναι γνωστές: βότανο, βουτυρένιο και τόνοι σκόρδου.

Για επιδόρπιο: Προφιτερόλ…

… και πύργους των μιγνιαρντισών.

Φωτογραφίες από Φράνκι Αλντουίνο

Το Le Rock θα είναι μακράν το μεγαλύτερο έργο που έχουν τρέξει από τότε που άνοιξαν το Balthazar, το στήριγμα του McNally Soho όπου η περιοχή προετοιμασίας εκτείνεται μόνο σε μήκος ενός οικοπέδου. Εδώ, η κουζίνα περιλαμβάνει τρία νησιά, ένα τεράστιο πέρασμα και μια υπόγεια κουβέρτα με βόλτες, ζαχαροπλαστεία, αχθοφόρους και προετοιμασία. Ο σεφ που θα είναι υπεύθυνος για την καθημερινότητα θα είναι ο Walker Stern, ο οποίος κέρδισε για πρώτη φορά εθνική αναγνώριση στο αγαπημένο και παλιό εστιατόριο Battersby του Carroll Gardens. Αν και όλη αυτή η εγκατάσταση ήταν περίπου το μέγεθος ενός διαμερίσματος στούντιο, ο Hanson και ο Nasr εντούτοις επέλεξαν τον Stern για το Le Rock επειδή και οι τρεις πάνε πολύ πίσω. «Έχουμε κοινή γαστρονομική ιστορία και λεξιλόγιο», λέει ο Nasr. «Έχουμε ταξιδέψει καλά. Είμαστε δερματωμένοι.” Έχουν επίσης μια κοινή εκτίμηση για τα μεγάλα καφέ του Παρισιού καθώς και τα πιάτα που θα αναφέρουν στο Le Rock. «Προσπαθούμε να το προσεγγίσουμε με λίγη πιο φρέσκια ματιά», προσθέτει ο Nasr, προτού σταματήσει να διορθωθεί. «Όχι «πάρε». Στάση. Εξακολουθούμε να αντλούμε από τα κλασικά, αλλά όχι εις βάρος της εμπειρίας του πιάτου.»

Το μενού θα μοιράζεται ομοιόμορφα μεταξύ των πιάτων που αλλάζουν εποχιακά και των κλασικών μπρασερί. Όπως έχει τώρα, υπάρχει μια εκδοχή της βινεγκρέτ με πράσο, όπου οι διακομιστές απλώνουν με κουτάλι αρωματικό πράσινο dressing πάνω από τα ψημένα εσωτερικά στρώματα, τα οποία είναι προσεκτικά τεμαχισμένα δίπλα στο τραπέζι. Θα υπάρχουν escargots, που παρουσιάζονται εδώ σε μεμονωμένα, σε σχήμα αυγού δοχεία σερβιρίσματος που ο Nasr βρήκε σε μια υπαίθρια αγορά του Παρισιού. Υπάρχουν moules en brochette, μπριζόλα haché από βόειο κρέας και παραπροϊόντα που έχουν ξεραθεί, ένα Pithiviers με λαχανικά, μπαγκέτες με cervelle de canut και ένα spin on salade niçoise. Το μενού είναι επίσης γεμάτο με ασύλληπτα λακωνικούς γαλλικούς όρους και φράσεις — gigot froid basiliques, gratin de blettes à la moelle, omelette à l’oseille — γιατί, για λόγους Nasr, «είναι ένα γαλλικό εστιατόριο. Θα έπρεπε να υπάρχουν μερικά γαλλικά σε αυτό».

Executive chef Walker Stern.

Διευθυντής κρασιού Χόρχε Ριέρα.

Διευθύντρια ποτών Estelle Bossy.

Ο Joel Michel, κέντρο, είναι ο γενικός διευθυντής του εστιατορίου. «Έχω κάνει πολλά, πολλά ανοίγματα», λέει. «Αυτό είναι σαν να έχει περισσότερη ψυχή».

Φωτογραφίες από Φράνκι Αλντουίνο

Leave a Comment