Ο Νίκος της Νέας Υόρκης επεκτείνει την εμβέλειά του με νέο πλήρωμα

Από αριστερά: Cugine, Lil Mo Mozzarella, Nicolas Heller και Kareem Rahma.
Φωτογραφία: Lanna Apisukh

Είναι ώρα για μεσημεριανό γεύμα στη λεωφόρο Graham ακριβώς κάτω από το BQE στην άκρη του Williamsburg. Αυτό είναι το τμήμα της γειτονιάς που εξακολουθεί να είναι πραγματικά α γειτονιά, όπου το πλήθος με vintage μπλουζάκια παρατάσσεται μαζί με τα πληρώματα και τους πυροσβέστες στο Anthony & Son Panini Shoppe. Είναι το είδος καταστήματος στο οποίο σε πηγαίνει ένας φίλος όταν «ξέρει ένα μέρος» και μετά έχεις μια Whyoumad (κοτολέτα κοτόπουλου, τηγανητό αβοκάντο, πιπεράτο) ή ένα Stat Diddy (μπριζόλα, τυρί, μανιτάρια, σάλτσα μπριζόλας Peter Luger σε σκόρδο ήρωας) και άλλα σάντουιτς δύσκολα μπορούν να μετρήσουν μετά από αυτό. Είναι επίσης η ανεπίσημη έδρα μιας ομάδας που θα μπορούσατε να ονομάσετε New York Nicoverse, ένα σύμπλεγμα απίθανων influencers που έχουν κερδίσει εκατομμύρια θαυμαστές πλημμυρίζοντας τη Νέα Υόρκη, τους ντόπιους και τις επιχειρήσεις της με την αγάπη που τους άξιζε πάντα.

Ο Νίκος της Νέας Υόρκης, όπως πολλοί κάτοικοι της πόλης μπορούν να σας πουν, είναι ο Nicolas Heller, ο σκηνοθέτης πίσω από τον δημοφιλή λογαριασμό στο Instagram και, όπως αυτοαποκαλείται, «ο ανεπίσημος ανιχνευτής ταλέντων της Νέας Υόρκης». Κατά τη διάρκεια του κορωνοϊού, χρησιμοποίησε την προσέγγισή του για να αναδείξει μικρές επιχειρήσεις, όπως το Astor Place Barber Shop ή μέρη για φαγητό όπως το Bronx Institution 188 Cuchifritos ή το Economy Candy στο Lower East Side. «Οι άνθρωποι χρησιμοποιούν τη φράση «δωρεάν δημοσιότητα», αλλά αυτό είναι ένα είδος δημοσιότητας που δεν μπορεί να αγοραστεί», λέει ο Willie Zabar, ο συντονιστής των μέσων κοινωνικής δικτύωσης στο Zabar’s. «Το να εμφανίζεται στον λογαριασμό του είναι σαν να παίρνεις σφραγίδα έγκρισης. λέει ότι είστε μια πραγματική επιχείρηση της Νέας Υόρκης όπου πηγαίνουν οι πραγματικοί Νεοϋορκέζοι. Αν είσαι πραγματικά τυχερός, μπορεί να μπεις σε αυτό το συναρπαστικό μικρό σύμπαν των εκκεντρικών προσωπικοτήτων της Νέας Υόρκης.»

Ο Χέλερ μετέφερε αυτή την επιτυχία σε ταινία, Εκτός λειτουργίας, που έκανε το ντεμπούτο του πρόσφατα στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου Tribeca και εξιστορεί την πόλη που γιορτάζουν οι λογαριασμοί της Heller στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης: μια Νέα Υόρκη γεμάτη χαρακτήρες όπως ο «γκόλφερ του δρόμου» Tiger Hood και ο ράπερ Gorilla Nems, όπου η δράση εκτυλίσσεται σε καταστήματα bodegas και δολαρίων. Οι προσωπικότητες του Nicoverse έχουν ονόματα όπως η Πράσινη Κυρία του Μπρούκλιν ή ο Τσάρλι Ντα Γουλφ. Υπάρχει ο Εβραίος ράπερ Kosha Dillz που κάνει freestyle έξω από ένα παιχνίδι των Knicks ή ο Big Time Tommie που φοράει γυαλιά ηλίου με χρυσό πλαίσιο και λέει θετικές δηλώσεις («όποιος προσπαθεί να σε παρασύρει είναι ήδη από κάτω σου») ανάμεσα σε ένα τεράστιο πούρο. Ο Heller έχει μια έμφυτη κατανόηση ότι αν θέλετε να πείτε ιστορίες της Νέας Υόρκης, πρέπει να βρείτε χαρακτήρες της Νέας Υόρκης.

Είχα φτάσει στο Anthony & Son για να συναντήσω τον Heller και μερικούς από αυτούς τους χαρακτήρες: Lil Mo Mozzarella. Cugine, ο οποίος διαχειρίζεται τον λογαριασμό @Meals_by_Cug; και τον Kareem Rahma, ο οποίος έγραψε, έκανε παραγωγή και πρωταγωνίστησε Εκτός λειτουργίας. «Μόλις άρχισα να κάνω παρέα εδώ και να συναντώ αυτούς τους καταπληκτικούς χαρακτήρες», εξηγεί ο Heller. «Κάθε φορά που έρχομαι, θα βλέπω τους τακτικούς και θα γνωρίζω νέους ανθρώπους».

Δεν υπάρχει κανένα μεγάλο σχέδιο εξαγοράς των μέσων ενημέρωσης, λένε, και η είσοδος στο κλαμπ γίνεται οργανικά. «Φτιάξε το δικό σου σκατά, και αν είναι γραφτό να γίνει, τότε θα συμβεί», λέει ο Sabino, άλλο μέλος του εκτεταμένου Nicoverse, ο οποίος ως ιδιοκτήτης του Anthony & Son λειτουργεί ως ένας αγωγός μεταξύ του Heller και ορισμένων από τους ντόπιους. ταλέντο. «Το Νο. 1 πράγμα είναι να μην ρωτάς».

Πάρτε τον λογαριασμό Lil Mo Mozzarella στο Instagram, ο οποίος είχε μέτριους ακόλουθους το 2020. Ο Mo — το πραγματικό όνομα Mark Brucato — έπαιζε, καταγράφοντας την καθημερινή του ζωή κατά τις πρώτες μέρες του COVID. Παρακολούθησε τον ιδρυτή του Barstool Sports, Ντέιβ Πόρτνοϊ, να αναθεωρεί την πίτσα και είχε μια θεοφάνεια. “Ήμουν σαν, Ω, γάμα αυτόν τον τύπο. Ξέρεις τι εννοώ? Είναι από τη Βοστώνη. Δεν ξέρει για πίτσα». Ο Lil Mo άρχισε να κάνει μερικά δικά του βίντεο με κριτικές εστιατορίων. Τελικά, ήταν ο Sabino που είπε στον Lil Mo για τον διαγωνισμό του Heller για να βρει την καλύτερη προφορά της Νέας Υόρκης. Υπέβαλε ένα βίντεο — «Το κάνουμε όλη μέρα, Νέα Υόρκη, μάτσο γαμημένο λαιμό» — στον Heller, ο οποίος το παρουσίασε στον λογαριασμό New York Nico. Ο φανατικός Mo’s έπεσε από εκεί.

Ο Cugine, ο Heller και ο Mo ελέγχουν το γραμμάριο, πιθανώς.
Φωτογραφία: Lanna Apisukh

Συνδυασμένα, οι Heller, Mo, Cugine και Rahma έχουν αυτήν τη στιγμή 1.687.200 ακόλουθους στο Instagram. Ο προσωπικός λογαριασμός του Sabino προσθέτει άλλα 18,5 χιλιάδες. Ο Cugine (πραγματικό όνομα: Danny Mondello) είναι ακόμα πιο δημοφιλής στο TikTok, όπου έχει 1,9 εκατομμύρια ακόλουθους που τον παρακολουθούν να δοκιμάζει σάντουιτς και να εκθειάζει τις αρετές του “DC” (Diet Coke). Ο Sabino σηκώνει τους ώμους όταν τον ρωτούν για την επιτυχία — «οι άνθρωποι αγαπούν τη Νέα Υόρκη» — αλλά αυτό που βρίσκω ενδιαφέρον είναι πώς έχουν αποφύγει τα διάφορα στερεότυπα που συνοδεύουν την ετικέτα «influencer» για να γίνουν κάτι πιο εκκεντρικό. Δεν υπάρχει βερνίκι εδώ. παρακολουθείτε γιατί αποπνέουν μια γνήσια αγάπη για την πόλη. Βοηθάνε, χαίρονται να σου πουν και τονίζουν πόσα έχουν να δημοσιεύσουν. «Πρέπει απλώς να μείνεις έτοιμος», λέει ο Cugine, ο οποίος έχει αφιερώσει χρόνο δουλεύοντας διάφορες δουλειές του φαγητού, όταν τον ρωτάω πώς αναδύει νέες ιστορίες. «Είναι η πιο δύσκολη δουλειά που είχα».

Ο Ράχμα, ο οποίος γεννήθηκε στην Αίγυπτο και μεγάλωσε στη Μινεάπολη, δεν σκόπευε ποτέ να είναι δουλειά ή να μείνει στη Νέα Υόρκη. «Μετακόμισα εδώ, σκέφτηκα να έρθω εδώ για ένα χρόνο και να το τσεκάρω, μετά δεν έφυγα ποτέ», λέει. Αυτός και ο Χέλερ γνωρίστηκαν το 2016 αφού ο Ράχμα επικοινώνησε για τη δημοσίευση ορισμένων βίντεο σε μια πλατφόρμα που ήταν συνιδρυτής του, το NYC.TV. «Απέτυχε», λέει ο Rahma με έναν αδιάφορο τόνο που υποδηλώνει ότι ήταν απλώς ένα από τα δώδεκα έργα που έχει στα σκαριά κάθε δεδομένη στιγμή. Αλλά η συνάντηση άνθισε σε μια δημιουργική συνεργασία και ο Rahma είναι πλέον ζωτικό μέρος του Nicoverse. «Η πόλη με εμπνέει να κάνω κυριολεκτικά ό,τι θέλω — Είναι σαν να τραβώ ένα νήμα και να βγαίνουν ένα σωρό ιδέες και προοπτικές», λέει. «Δεν υπάρχει κανένας περιορισμός εδώ, και μπορώ να είμαι όποιος θέλω να είμαι». Αργότερα εκείνη την εβδομάδα, αυτός και ο Heller πρόκειται να συναντηθούν με τα παιδιά πίσω από έναν άλλο δημοφιλή λογαριασμό, τους Old Jewish Men — OJM για συντομία — για να γυρίσουν ένα βίντεο που επεκτείνει τη συνεχιζόμενη σύγκρουση μεταξύ των δύο φατριών των μέσων κοινωνικής δικτύωσης. Όπως το pro wrestling, το feud δεν είναι αληθινό, αλλά είναι επίσης κάπως.

Και όπως η επαγγελματική πάλη, είναι ψυχαγωγία όπου η γραμμή μεταξύ ενός πραγματικού ατόμου και της περσόνας του στην κάμερα διατηρείται σκόπιμα ασαφής, παρουσιάζεται σε ένα μέσο που δεν χρειάζεται πολύ να κάνει διάκριση μεταξύ των δύο. Όλοι θέλουν να μεγαλώσουν αυτές τις ιδέες σε κάτι πιο μόνιμο (και κερδοφόρο), αλλά τα μέλη του Nicoverse κατανοούν επίσης τη δύναμη που έχουν αυτή τη στιγμή. Καθώς στέκονται έξω από το μαγαζί με σάντουιτς στο Graham, οι θαυμαστές που περνούν δίπλα τους είναι έκπληκτοι βλέποντας το πλήρωμα να κάνει παρέα. Προσπαθούν να τραβήξουν selfie ή να φωνάζουν συνθήματα καθώς περνούν με τα Citi Bikes. Μια ομάδα πυροσβεστών ζητά να φωτογραφηθούν με όλους. «Netflix, Hulu, μπορείς να λες ό,τι θέλεις», λέει ο Cugine, «αλλά υπάρχουν παραστάσεις που βλέπεις να συνεχίζονται δέκα χρόνια και δεν ξέρεις καν ποιοι είναι οι γαμημένοι ηθοποιοί». Συγκριτικά, οι ακόλουθοι μπορεί να βλέπουν το Cugine τρεις ή τέσσερις φορές την εβδομάδα στα χρονολόγιά τους. «Ποιος γίνεται αντιληπτός στο δρόμο;» ρωτάει. “Μου.”

Στο γραφείο πάνω από Anthony & Son.
Φωτογραφία: Lanna Apisukh

Leave a Comment