Ο αστέρας του TikTok Dylan Lemay ανοίγει το παγωτό Catch’n στη Νέα Υόρκη

Ο Dylan Lemay, πετώντας λίγο παγωτό στο Catch’n.
Φωτογραφία: Evan Angelastro

Υπάρχουν πολλές αναρτήσεις για θέσεις εργασίας στη Νέα Υόρκη για τα τρόφιμα αυτές τις μέρες, αλλά η πρόσκληση για αιτήσεις από ένα νέο κατάστημα που ονομάζεται Catch’n Ice Cream φαίνεται λίγο διαφορετική. «Θες να δουλέψεις εδώ;» ξεκινά την αφήγηση σε ένα βίντεο TikTok 32 δευτερολέπτων, που δημοσιεύτηκε από τον δημοφιλή δημιουργό Dylan Lemay. Η 25χρονη αυτή τη στιγμή διαθέτει 11,2 εκατομμύρια ακόλουθους στο TikTok, 3,69 εκατομμύρια συνδρομητές στο YouTube και περισσότερους από 300.000 θιασώτες του Instagram. Τώρα, όπως εξηγεί στο βίντεο, ανοίγει το δικό του παγωτατζίδικο στο Μανχάταν. «Εκεί που είναι αυτή η γιγάντια τρύπα, θα είναι η πλάκα μας», λέει ο Lemay, καθώς μιμείται πετώντας μια μπάλα παγωτό σε μια επιφάνεια. «Θα το σπάσουμε και θα το ψιλοκόψουμε, θα το διπλώσουμε όλο μαζί, θα το ρίξουμε σε ένα φλιτζάνι και θα το παραδώσουμε».

Ο Lemay αναφέρει ότι πήρε 70 αιτήσεις από το βίντεο και στη συνέχεια προσέλαβε 15 άτομα για να εργαστούν στο Catch’n. Όταν ανοίξει στο Noho αυτή την Παρασκευή, οι νέοι υπάλληλοι – όπως υποδηλώνει το όνομα – αναμένεται να πετάξουν σφαίρες παγωτού στον αέρα πριν το σερβίρουν στους επισκέπτες. Ο Lemay τελειοποίησε τη δική του τεχνική κατά τη διάρκεια μιας εννιάχρονης θητείας στο Cold Stone Creamery και λέει ότι εμπνεύστηκε περαιτέρω από την παιχνιδιάρικη διάθεση των Τούρκων πωλητών παγωτού.

Όμως το ερώτημα παραμένει: Γιατί βολή το παγωτό? Λοιπόν, αυτό θέλαμε να μάθουμε, οπότε κάναμε μια περιήγηση στη βιτρίνα της Bleecker Street με τον Lemay και του ζητήσαμε να εξηγήσει πώς σχεδιάζει να μεταφράσει την κοινωνική virality σε επιτυχία.

Έχετε τεράστιους ακόλουθους στο διαδίκτυο. Πώς εξελίχθηκε στο να ανοίξετε το δικό σας κατάστημα παγωτού;
Κατά τη διάρκεια του lockdown, τον Μάιο του 2020, άρχισα να δημοσιεύω βίντεο σύντομης μορφής και συνειδητοποίησα, Αυτό θα είναι μεγαλύτερο από όσο πίστευα ποτέ ότι θα μπορούσε να είναι. Προσπαθούσα να βρω ιδέες για περιεχόμενο και δούλευα όλη μέρα, οπότε σκέφτηκα ότι θα μπορούσα να ηχογραφήσω και εκεί. Το πρώτο βίντεο που απογειώθηκε ήταν να φτιάξω μια τούρτα παγωτό για την εικονική αποφοίτηση της αδερφής μου. Έλαβε 2 εκατομμύρια προβολές. Μια εβδομάδα μετά από αυτό, δημοσίευσα ένα βίντεο που είχε 8 εκατομμύρια προβολές μέσα σε μια μέρα, που ονομάζεται «Η πρώτη σου μέρα στο Cold Stone», διδάσκοντας στο κοινό πώς να εργάζεται εκεί. Μέσα σε 60 ημέρες, πέτυχα 1 εκατομμύριο οπαδούς του TikTok.

Καθώς μεγάλωνα τις πλατφόρμες μου, προσπαθούσα να καταλάβω πώς να επιστρέψω στις ρίζες μου, γιατί έπρεπε να σταματήσω τη δουλειά μου για να αφοσιωθώ πλήρως στα βίντεο. Και ο καλύτερος τρόπος ήταν να ανοίξω το δικό μου κατάστημα, ώστε να μπορέσω να δημιουργήσω τους δικούς μου κανόνες. Το πιο δύσκολο μέρος της έναρξης μιας επιχείρησης είναι η δημιουργία κοινού. Ως δημιουργός, έρχεστε με αυτήν την ομάδα ανθρώπων που θέλουν ήδη να αγοράσουν ένα προϊόν από εσάς και πρέπει απλώς να το βάλετε στα χέρια τους. Ήταν λογικό να ανοίξω ένα παγωτατζίδικο. Ο κόσμος θέλει ήδη να αγοράσει παγωτό από μένα.

Κατά τη διάρκεια των εννέα χρόνων σας στους Cold Stone, είχατε κάποιο τραγούδι που σας έδωσαν φιλοδώρημα;
Ναι, η σύντομη και γλυκιά: «Πήραμε ένα δολάριο, πήραμε ένα δολάριο, άσε ρε». Θα το επιτάχυνα και θα τραγουδούσα πολύ γρήγορα, για να το τελειώσω. Το τραγούδι ήταν πολύ δημοφιλές στην αρχή του χρόνου μου στο μαγαζί, αλλά προς το τέλος, η κουλτούρα άλλαξε. Ήταν μια ετοιμοθάνατη τέχνη.

Φαίνεται ότι η βασική ιδέα στο Catch’n είναι: Οι πελάτες μπορούν να πάρουν διάφορα toppings κομμένα σε μεζούρες παγωτού, τα οποία στη συνέχεια πετιούνται στον αέρα πριν σερβιριστούν. Ακούγεται διασκεδαστικό, αλλά πρέπει επίσης να ρωτήσω: Γιατί να πετάξετε το παγωτό;
Είναι πραγματικά μόνο για να φωτίσει τη μέρα κάποιου. Μόλις δείτε το πρόσωπο ενός μικρού παιδιού αφού το κάνετε για πρώτη φορά, δεν θα κάνετε ποτέ ξανά αυτήν την ερώτηση. Είναι έκπληκτοι. Λάμπουν. Μπαίνεις σε ένα κανονικό κατάστημα παγωτού και βλέπεις το χέρι τους να χάνεται μέσα στο δοχείο και να βγαίνει πίσω και να παίρνεις το παγωτό σε ένα φλιτζάνι. Είναι απλά μπαγιάτικο. Αλλά αν μπείτε μέσα και υπάρχει παγωτό που πετάει στον αέρα; Ανεβάζει αυτόματα το επίπεδο ενέργειας.

Δημιουργεί μια διαφορετική εμπειρία.
Οι άνθρωποι θέλουν πραγματικά να συνδεθούν με νέους τρόπους που δεν είχαν ξανακάνει, και ένας άλλος μεγάλος τρόπος για να γίνει αυτό είναι η εγγραφή βίντεο. Όλοι απλώς καταγράφουν συνεχώς πράγματα και τα δημοσιεύουν στο διαδίκτυο. Αν κάποιος μπει στο κατάστημα, θα θέλει να ηχογραφήσει έναν από τους υπαλλήλους μου να πετάει παγωτό και θα το ανεβάζουν στο YouTube Shorts ή σε οποιαδήποτε άλλη πλατφόρμα στην οποία βρίσκονται, και απλώς δημιουργεί όλο και περισσότερα τρόπους για να συνδεθούν οι άνθρωποι μεταξύ τους.

Το παγωτό πλάθεται σε σφαίρες, για να είναι πιο εύκολο να πεταχτεί.

Ο Lemay επιδεικνύει την τεχνική κοπής που εξέλιξε στο Cold Stone Creamery.

Σύλληψη!

Φωτογραφίες Evan Angelastro

Θα λέγατε ότι υπάρχει ένας συνδυασμός γεύσης και γαρνιτούρας που προσφέρεται ιδιαίτερα για να σας πετάξουν στον αέρα και να σας πιάσουν;
Το καλύτερο είναι η ζύμη μπισκότων, γιατί δεν χρειάζεται να ανησυχείτε μήπως πετάξουν τα επιχρίσματα. Μερικά από τα άλλα, όπως τα φρουτώδη βότσαλα, τους αρέσει να ρίχνουν. Κάτι που προσθέτει στη διασκέδαση.

Και τι είδους κόλπα σκοπεύετε να κάνετε όσο το παγωτό είναι στον αέρα;
Προσπαθούμε να δείξουμε στο προσωπικό όλων των ειδών τα πράγματα και να μάθουμε με τι νιώθει άνετα. Μπορούν να το πετάξουν πίσω από την πλάτη τους, στον αέρα. Μπορούν να το πετάξουν από το ένα χέρι στο άλλο. Μπορούν ακόμη και να το ρίξουν στον πελάτη για να το πιάσει σε ένα φλιτζάνι, αλλά προσπαθούμε να το αποφύγουμε αυτό από την πρώτη στιγμή, γιατί θέλω να βεβαιωθώ ότι κανένας δεν θα χτυπηθεί με παγωτό.

Είναι πολλοί από το προσωπικό σας δημιουργοί περιεχομένου;
Όταν κάνετε αυτή την ερώτηση στους ανθρώπους, οι περισσότεροι απαντούν ναι, ακόμα κι αν δεν έχουν πολλούς ακόλουθους. Αυτός είναι ο σύγχρονος τρόπος που εξελίσσονται τα πράγματα.

Καταλαβαίνετε ξεκάθαρα τι έχει απήχηση στο διαδίκτυο και φαίνεται ότι αυτό επηρέασε το κατάστημα — ένα όνομα που είναι λίγους βαθμούς πιο χαριτωμένο από το «πιάσιμο», για παράδειγμα, συν τα ακροβατικά με παγωτό, και έχω παρατηρήσει ότι λέτε παγωτό καφέ “Παγωτό καφεΐνης.” Εισάγετε σκόπιμα στοιχεία virality στο Διαδίκτυο στο μαγαζί σας;
Σίγουρα. Κάθε απόφαση που λάβαμε έχει επηρεαστεί από την εμπειρία μου στο διαδίκτυο. Για παράδειγμα, προσπάθησα να απλοποιήσω τη διαδικασία όσο το δυνατόν περισσότερο για τους πελάτες και τους υπαλλήλους. Ήξερα ότι έπρεπε να είναι γρήγορο. Γι’ αυτό δημιουργήσαμε μια μηχανή που φτιάχνει τις μπάλες παγωτού. Ο πελάτης δεν χρειάζεται να περιμένει κάποιον να κάνει σέσουλα, ούτε και οι υπάλληλοι πρέπει να το κάνουν αυτό. Έχω συνηθίσει σε αυτή την ταχύτητα και ήθελα να το κάνω πολύ απλό με μερικές επιλογές που είναι διασκεδαστικές για όλους μας.

Το «Chop-chop, fold-fold» φαίνεται να είναι κάτι σαν συνθλιπτική φράση, που παπαγαλίζεται σε όλα τα βίντεο TikTok και YouTube και Instagram που προωθούν το κατάστημα. Από που προέκυψε αυτό;
Είναι μια φράση Cold Stone που χρησιμοποιούσα στα πρώτα TikToks μου και τώρα είναι ένα αστείο ανάμεσα στο κοινό μου και τον εαυτό μου. Σημαίνει διαφορετικά πράγματα για διαφορετικούς ανθρώπους. Το λέω σε πολλά βίντεο μου.

Ω, κάτι σαν “Θεέ μου, σκότωσαν τον Κένι”;
Δεν γνωρίζω …

Είναι μια γραμμή μέσα South Park. Οι θεατές περιμένουν κάποιον να το πει σε κάθε επεισόδιο.
Ω, εντελώς, ναι. Αν δεν το πω, μου το λένε οι άνθρωποι στα σχόλια.

Σε πολλά από τα βίντεό σας, στην πραγματικότητα, αισθάνομαι ένα είδος γλωσσολαλιάς προσέγγισης. Όπως και στην πρόσκλησή σας για αιτήσεις εργασίας, έχετε κάποιον που προσποιείται ότι πέφτει από ένα παράθυρο και στην ενότητα σχολίων, συμπεριφέρεστε σαν να μην ξέρετε τι μιλούν οι άνθρωποι όταν τον ρωτούν.
Όταν φτιάχνετε βίντεο σύντομης μορφής, πρέπει να τραβάτε την προσοχή με οποιονδήποτε τρόπο. Κάποτε δημοσίευσα ένα βίντεο για να προσπαθήσω να τραβήξω την προσοχή μου ανακοινώνοντας το όνομα του Catch’n. Και σε αυτό, άγγιξα το παγωτό στη μέση με γυμνό χέρι. Οι άνθρωποι φρικάραν, έχασαν τα μυαλά τους και τα σχόλια ήταν όλα σαν, “Αυτό είναι αηδιαστικό, δεν θα φάω ποτέ εδώ”. Μέχρι τώρα, είμαι βέβαιος ότι κανείς δεν το θυμάται καν αυτό, αλλά είμαι σίγουρος ότι θυμούνται ότι προώθησα ένα νέο κατάστημα παγωτού και ότι λέγεται Catch’n. Απλώς πρέπει να χρησιμοποιήσετε αυτά τα τυχαία μικρά πράγματα που μπορεί να πυροδοτήσουν τους ανθρώπους βραχυπρόθεσμα, αλλά θα φέρουν τις πληροφορίες στο μυαλό τους.

Αυτό ακούγεται σαν ένα επικίνδυνο παιχνίδι – να κάνεις κάτι συγκλονιστικό για να τραβήξεις την προσοχή. Δεν υπάρχει κίνδυνος σε αυτό; Τι θα γινόταν αν μόλις σε θυμόντουσαν να έχεις με γυμνά χέρια το παγωτό;
Σίγουρα υπάρχει κίνδυνος. Γι’ αυτό πρέπει να είσαι έξυπνος γι’ αυτό. Αν θέλετε να κάνετε αυτά τα πράγματα, πρέπει να το σκεφτείτε καλά όλα των επιλογών. Ως δημιουργός περιεχομένου, πρέπει να είστε προετοιμασμένοι για οτιδήποτε.

Στο Catch’n, ποια είναι η τιμή μιας μπάλας με γαρνιτούρες;
6,96 $.

Είναι αστείο “69”;
Όχι εσκεμμένα. [Pauses to consider the possibility.] Ετσι νομίζω.

Παρατήρησα ότι έχετε επίσης 3,69 εκατομμύρια ακόλουθους στο YouTube. Είναι και αυτό ένα αστείο “69”;
Οι αριθμοί μου συνεχώς αυξάνονται.

Leave a Comment