Θα το Wonder να ανακαλύψει ξανά το Food Delivery Biz ή θα γίνει άλλη μια προειδοποιητική ιστορία; Μόνο ο χρόνος θα δείξει

Φανταστείτε ότι θέλετε να δημιουργήσετε μια πλήρη εταιρεία παράδοσης γευμάτων από την αρχή.

Απλώς δεν μιλάω μόνο για το τμήμα παράδοσης όπως το Doordash. Μιλώ για την οικοδόμηση μιας εταιρείας που είναι ουσιαστικά μια ολόκληρη βιομηχανία εστιατορίων και παράδοσης φαγητού σε ένα κουτί: μια εταιρεία που συνεργάζεται με γνωστούς σεφ για να αναπτύξει νέες ιδέες για εστιατόρια, χτίζει κεντρικές εγκαταστάσεις παραγωγής τροφίμων, δημιουργεί ένα δίκτυο κόμβων μίνι-κουζινών γύρω από μια μεγάλη περιοχή του μετρό, και έχει το δίκτυο παράδοσης για να πάει το φαγητό στις πόρτες των ανθρώπων.

Με άλλα λόγια, τα πάντα. Αν αυτό ακούγεται σαν μεγάλο όραμα, είναι, και είναι ακριβώς αυτό που χτίζει ο Marc Lore με τον Wonder. Ο ιδρυτής του Jet.com και του Diapers.com περιέγραψε την ιδέα σε μια ανάρτηση στο Linkedin τον περασμένο Δεκέμβριο:

Στη Wonder, οραματιζόμαστε ένα μέλλον όπου ο καθένας θα μπορεί εύκολα να έχει πρόσβαση στο καλύτερο φαγητό του κόσμου — οποτεδήποτε, οπουδήποτε. Και ενώ επικεντρωνόμαστε στο να παρέχουμε νόστιμα φαγητά σε προσιτές τιμές στο παρόν, είμαστε εξίσου παθιασμένοι με τη δημιουργία ενός μέλλοντος όπου τα τρόφιμά μας θα είναι ακόμη πιο θρεπτικά και η εταιρεία μας ακόμη πιο βιώσιμη.

Η Lore δεν είναι ξένη στις μεγάλες ιδέες που αλλάζουν τη βιομηχανία. Δημιούργησε το Diapers.com, έναν από τους πρώτους πρωτοπόρους στα ηλεκτρονικά προϊόντα για μωρά (που αγοράστηκε από την Amazon) και το Jet.com, έναν διαδικτυακό λιανοπωλητή με βάση τις εκπτώσεις που εξαγοράστηκε από τη Walmart το 2016. Έχει επίσης σχέδια να χτίσει μια ουτοπική πόλη στην Αμερική δυτικά.

Το επιχειρηματικό μοντέλο της Wonder βασίζεται ουσιαστικά σε ένα δίκτυο logistics τριών επιπέδων, ένα δίκτυο όπου η εταιρεία διαθέτει κεντρική παραγωγή, ένα κατανεμημένο δίκτυο μίνι-κουζινών σε διάφορες γειτονιές και το τελικό δίκτυο παράδοσης που αφήνει το φαγητό στην πόρτα του καταναλωτή.

Αν ακούγεται ότι θυμίζει Zume, είναι επειδή οι δύο ιδέες είναι κάπως παρόμοια. Η Zume δημιούργησε μια κάθετα ολοκληρωμένη επιχείρηση παράδοσης φαγητού με μια κουζίνα-φαντάσματα που φτιάχνει πίτσα με ρομπότ, κινητά φορτηγά τροφίμων με ενσωματωμένους φούρνους και ένα στόλο από σκούτερ για την παράδοση πίτσας στον πελάτη. Η Zume συγκέντρωσε επίσης ένα σωρό κεφάλαια –423 εκατομμύρια δολάρια– προτού η εταιρεία καταλήξει να απολύσει το 80% των εργαζομένων της και να εγκαταλείψει την επιχείρηση παράδοσης τροφίμων για να επικεντρωθεί στη βιώσιμη συσκευασία.

Παρά την ομοιότητα μεταξύ των δύο εννοιών, τα προβλήματα του Zume δεν έχουν αποτρέψει τους επενδυτές από το να επενδύσουν στο Wonder. Η Lore έχει συγκεντρώσει 900 $ για το Wonder μέχρι στιγμής, συμπεριλαμβανομένου ενός $350 εκατομμύρια Series B που ανακοινώθηκε αυτόν τον μήνα.

Στην πραγματικότητα, αν ένα πράγμα είναι ξεκάθαρο, είναι ότι ο Lore είναι καλός σε ένα πράγμα: να μαζεύει χρήματα. Μάζεψε πάνω από 800 εκατομμύρια δολάρια για το Jet προτού το πουλήσει στη Walmart, και έχει επίσης ξεκινήσει μια επενδυτική εταιρεία με τον Alex Rodriguez με σχέδια να συγκεντρώσει 500 εκατομμύρια δολάρια. Συγκεντρώνει επίσης 25 δισεκατομμύρια δολάρια για την πρώτη φάση κατασκευής της ουτοπικής πόλης που ονομάζεται Telosa, με τελικά σχέδια να συγκεντρώσει 400 δισεκατομμύρια δολάρια.

Αλλά ακόμα και για κάποιον τόσο ταλαντούχο όσο να μαζεύει χρήματα όπως ο Lore, πρέπει ακόμα να αναρωτιέστε πόσο καιρό οι επενδυτές θα παραμείνουν υπομονετικοί καθώς η εταιρεία του αναπτύσσει την επιχείρηση παράδοσης τροφίμων και την κλιμακώνει σε άλλες πόλεις. Αφού συγκέντρωσε σχεδόν ένα δισεκατομμύριο δολάρια, η εταιρεία εξυπηρετεί μια αγορά μετρό μέχρι στιγμής, ένα σύμπλεγμα γειτονιών στην περιοχή του Νιου Τζέρσεϊ. Ενώ είναι ξεκάθαρο ότι η ανάδειξη της πρώτης της αγοράς μετρό θα είναι πιθανώς πιο εντάσεως κεφαλαίου από τη δεύτερη και την τρίτη αγορά της – οι ιδέες του εστιατορίου, η ανάπτυξη συνταγών και η βασική τεχνολογική ανάπτυξη που έχουν δημιουργηθεί τώρα μπορούν να αξιοποιηθούν για κάθε νέα επέκταση της αγοράς – η εταιρεία θα πρέπει ακόμα να να δημιουργήσει ένα δίκτυο παράδοσης τριών επιπέδων για κάθε νέο μετρό που επεκτείνεται.

Ποιος ξέρει, ίσως η Lore και η Wonder μπορούν να δημιουργήσουν αρκετή ταμειακή ροή με την επιχείρησή της στο Νιου Τζέρσεϋ και να ελέγξουν το κόστος για να επεκτείνουν τα 900 εκατομμύρια δολάρια για μερικά χρόνια για να χρηματοδοτήσουν μια άλλη ανάπτυξη της αγοράς ή δύο. Ωστόσο, ανεξάρτητα από το πόσο λιτή παραμένει η εταιρεία, θα πρέπει να επιστρέψει στους επενδυτές κάποια στιγμή, και με τα πράγματα να γίνονται πιο δύσκολα σε ένα παγκόσμιο μακροοικονομικό περιβάλλον γεμάτο με αυξανόμενη αβεβαιότητα, τίποτα – συμπεριλαμβανομένης της μελλοντικής διαθεσιμότητας πολλών εκατομμυρίων χρηματοδότησης γύρους – είναι σίγουρο σε αυτό το σημείο.

Και δεν είναι μόνο η οικονομία, αλλά μια εξαιρετικά ανταγωνιστική, ταχέως μεταβαλλόμενη επιχείρηση παράδοσης εστιατορίων και φαγητού. Θα υποστήριζα ότι η επιχείρηση παράδοσης εστιατορίων και φαγητού είναι ακόμη πιο ανταγωνιστική και κορεσμένη στην αγορά από τα βρεφικά προϊόντα ή τις προσφορές ηλεκτρονικού εμπορίου με έκπτωση. Η Wonder ανταγωνίζεται όχι μόνο ανταγωνιστές με καλά κεφαλαία στο Amazon, το UberEats και το DoorDash, αλλά επίσης αντιμετωπίζει το τοπικό μαμαδίστικο εστιατόριο σε κάθε γωνιά του δρόμου που βασίζεται όλο και περισσότερο σε ψηφιακά επιχειρηματικά μοντέλα για να επιβιώσει καθώς αναδυόμαστε από το πανδημία.

Με όλα αυτά, ο Lore έχει ένα εκπληκτικό ιστορικό που θα ήταν ανόητο να αγνοηθεί. Πέτυχε επιτυχημένες αποχωρήσεις για τις προηγούμενες εταιρείες του, πουλώντας τόσο την Jet όσο και την Diapers.com σε μεγάλους εδραιωμένους παίκτες (αν και και οι δύο εταιρείες έκλεισαν στη συνέχεια από τους νέους ιδιοκτήτες τους). Ίσως λοιπόν οι επενδυτές κοιτάζουν αυτές τις δύο προηγούμενες εξόδους και νιώθουν άνετα ότι η Lore μπορεί να βγάλει ακόμα ένα κουνέλι από το καπέλο.

Για χάρη του και των δικών τους, ας ελπίσουμε ότι θα το κάνει για άλλη μια φορά, γιατί αν δεν μπορεί, υποψιάζομαι ότι θα μελετάμε την περίπτωση του Wonder σε χρόνια από τώρα ως άλλη μια προειδοποιητική ιστορία τολμηρών οραμάτων και δαπανημένων κεφαλαίων επιχειρηματικού κινδύνου.

Leave a Comment