Η επίδραση του «αόρατου» COVID Wave στα εστιατόρια της Νέας Υόρκης

The West Village’s Commerce Inn.
Φωτογραφία: Andrew Bui

Την περασμένη Τετάρτη, καθώς ο ουρανός άνοιξε έξω, η τραπεζαρία μέσα στην Place des Fêtes βούιζε. Από τότε που άνοιξε στις αρχές του τρέχοντος έτους – λίγες εβδομάδες αφότου ο δήμαρχος Έρικ Άνταμς τελείωσε τις εντολές εμβολίων στα εστιατόρια – το wine bar του Κλίντον Χιλ ήταν λίγο-πολύ γεμάτο και αυτό το βράδυ, οι πελάτες κουβέντιασαν ελεύθερα πάνω από ποτήρια Grenache και πιάτα με μύδια πνιγμένα σε καλαμάρια μελάνι, ακριβώς όπως θα μπορούσαν να είχαν το 2018 ή το 2004. Αλλά τα πράγματα δεν επέστρεψαν εντελώς στα προ της πανδημίας επίπεδα: Το προσωπικό ήταν εξ ολοκλήρου ντυμένο με μάσκες προσώπου, μια προφύλαξη που μόλις πρόσφατα επέστρεψαν.

«Ήμασταν στην πραγματικότητα χωρίς μάσκες μέχρι πριν από περίπου δύο εβδομάδες – κάτι που ήταν μια ευπρόσδεκτη αλλαγή για όλο σχεδόν το προσωπικό, καθώς οι περισσότεροι αισθάνονται πιο άνετα χωρίς αυτούς», λέει ο Steve Wong, συνεργάτης και διευθυντής επιχειρήσεων στο εστιατόριο. «Ωστόσο, με αυτήν την πρόσφατη άνοδο, οι συνεργάτες μου και εγώ πήραμε την απόφαση να επαναφέρουμε την πολιτική για τις μάσκες προσωπικού τόσο στο Oxalis όσο και στην Place des Fêtes».

Αυτή η αιχμή είναι αυτό που ονομάζεται «αόρατο» κύμα COVID, ένα κύμα κρουσμάτων που έχει περάσει λίγο πολύ ανεξέλεγκτο και μη αναγνωρισμένο από το κοινό. Ο αριθμός των εθνικών κρουσμάτων αυξήθηκε πρόσφατα έως και 100.000 την ημέρα, με τη Νέα Υόρκη να εξακολουθεί να έχει κατά μέσο όρο πάνω από 3.000 νέες ημερήσιες περιπτώσεις, ωστόσο Ο κηδεμόνας αναφέρει ότι τα πραγματικά σύνολα θα μπορούσαν να είναι 30 φορές υψηλότερα, με πολλές νέες περιπτώσεις να μην αναφέρονται λόγω της επικράτησης των δοκιμών στο σπίτι. (Το κύμα μπορεί να κορυφώθηκε στη Νέα Υόρκη, όπου τα κρούσματα έχουν μειωθεί από τα τέλη Μαΐου.)

Η πανδημία, με άλλα λόγια, απέχει πολύ από το να έχει τελειώσει, αλλά ένας λόγος που οι μάσκες στην Place des Fêtes είναι τόσο εντυπωσιακές είναι επειδή αποτελούν ένα από τα λίγα παραδείγματα προφυλάξεων για την ασφάλεια του COVID που εξακολουθούν να ισχύουν στα μπαρ και τα εστιατόρια της πόλης. Αντίθετα, ακόμη και πολλοί από τους εργαζόμενους που αλληλεπιδρούν με το κοινό για οκτώ έως δέκα ώρες κάθε φορά λένε ότι έχουν γίνει σε μεγάλο βαθμό αμφιθυμικοί σχετικά με τη συνεχιζόμενη απειλή αυτού του ιού.

«Μπορώ να σας πω το εξής: Κανείς δεν νοιάζεται», λέει ο Randy Wood, ένας μπάρμαν που εργάζεται τόσο στο Μπρούκλιν όσο και στο Μανχάταν. «Μόλις ξεκίνησα μια νέα δουλειά και δεν μου ζήτησαν απόδειξη εμβολιασμού ή κάτι τέτοιο». Ο λόγος? «Πιστεύω ότι η κούραση από τον COVID το ξεπέρασε πλήρως».

Η Tsepak Dolker, η οποία διαχειρίζεται το μπροστινό μέρος του σπιτιού στο δημοφιλές εστιατόριο Dhamaka στο Lower East Side, λέει ότι εξακολουθεί να φορά μάσκες στη δουλειά, αλλά ότι η απόφαση έχει αφεθεί στην κρίση των ιδιωτών. Άλλοι εργαζόμενοι με τους οποίους μίλησα είπαν ότι δεν έχουν καμία απολύτως επιθυμία να τα φορέσουν ξανά — ανεξάρτητα από τον αριθμό των περιπτώσεων. «Αυτό θα ήταν απίστευτα απογοητευτικό για μένα», λέει ο Ian, ένας μπάρμαν που εργάζεται στο Μανχάταν και ο οποίος ζήτησε να αφήσει το επώνυμό του εκτός αυτής της ιστορίας. Λέει ότι ακόμα κι αν ο κίνδυνος να κολλήσουν COVID είναι υψηλός, ο κίνδυνος σοβαρής ασθένειας είναι χαμηλός για πολλούς. «Φαίνεται ότι βρισκόμαστε σε ένα σημείο με τον COVID όπου είναι ακριβώς όπως Είναι εδώ, και μπορεί να το καταλάβετε, ίσως όχι, αλλά μάλλον δεν είναι τόσο μεγάλο θέμα

Όπως και άλλοι, λέει ότι η άφιξη του Omicron – όταν τα κρούσματα αυξήθηκαν δραματικά, αλλά οι νοσηλείες και οι θάνατοι όχι μεταξύ των εμβολιασμένων – ήταν ένα σημείο καμπής στη στάση μεταξύ των συναδέλφων του. «Ο κόσμος ανησυχούσε αρκετά τότε, αλλά από τότε, δεν ξέρω, τον Φεβρουάριο, κανείς δεν φαίνεται να ενδιαφέρεται τόσο πολύ για αυτό».

Ο Lamar Curtis, ο οποίος εργάζεται ως μπάρμαν στο Hell’s Kitchen, λέει «απλώς υπάρχει λιγότερος επείγων γενικά», προτού παραδεχτεί, «Επειδή οι άνθρωποι είναι κουρασμένοι, νομίζουν ότι αυτό γίνεται — και δεν λειτουργεί έτσι».

Ακόμη και οι εργαζόμενοι που ακολουθούν τις τάσεις των περιπτώσεων λένε ότι δεν είναι πλέον το πρωταρχικό τους μέλημα. Ένας μάγειρας στο Μανχάταν, ο οποίος ζήτησε να διατηρήσει την ανωνυμία του, λέει ότι λαμβάνει προφυλάξεις για να προστατεύσει την οικογένειά του – ένα βρέφος γιο, έναν πεθερό με καρκίνο – αλλά ότι δεν μπορεί να μείνει σπίτι: «Έχω τεστ COVID. Πρέπει να κάνω το υπεύθυνο. Πρέπει επίσης να δουλέψω».

Αν η επικρατούσα διάθεση μεταξύ των εργαζομένων στον τομέα της φιλοξενίας είναι μια αμφιθυμία, πολλοί λένε ότι αυτό είναι αποτέλεσμα του τρόπου χειρισμού των περιορισμών της πανδημίας αρχικά, που αλλάζουν και επιβάλλονται με τρόπους που συχνά αισθάνονται αυθαίρετοι. (Ένας μπάρμαν μου λέει ότι όταν η Νέα Υόρκη είχε απαγόρευση κυκλοφορίας στις 10 μ.μ. και απαγορεύτηκε το φαγητό σε εσωτερικούς χώρους, έφυγε από τον χώρο εργασίας του ένα επιτυχημένο «speakeasy» COVID – και ότι όταν ένας αστυνομικός τον επισκέφτηκε κάποτε, δεν έπρεπε να κλείσει το μέρος αλλά για να πει στον μπάρμαν τι να κάνει για να μην τον πιάσουν. Όταν οι υπάλληλοι πέρασαν για να δουν αν η επιχείρηση ακολουθούσε κανόνες όπως η ανίχνευση επαφών, λέει “δεν θα άνοιγαν καν το βιβλίο.”)

Τελικά, υπάρχει πλέον ένα αίσθημα αδράνειας, μια αίσθηση ότι το κοινό έχει «ξεπεράσει τον COVID» και οι εργαζόμενοι πρέπει να προχωρήσουν, είτε το θέλουν είτε όχι. «Αν πρόκειται να το αποκτήσεις, θα το αποκτήσεις», λέει ο Κέρτις. «Το μόνο που ελπίζεις είναι ότι δεν είναι μια σοβαρή κατάσταση — και αυτό είναι».

Leave a Comment