Η δίαιτα Grub Street του γλύπτη Brandon Ndife

Εικονογράφηση: Maanvi Kapur

«Το ενδιαφέρον μου για την τέχνη ήταν μακρύς ο δρόμος», λέει ο Brandon Ndife, του οποίου δουλειά είναι γεμάτη με «πολλά οικιακά και ανακαινισμένα πράγματα» και του οποίου η πρώτη μεγάλης κλίμακας υπαίθρια εγκατάσταση είναι αυτή τη στιγμή στην οθόνη στο Storm King μέχρι τις 7 Νοεμβρίου. «Βαριόμουν σχεδόν οτιδήποτε άλλο στο σχολείο, η τέχνη κόλλησε μαζί μου και έγινε το καταφύγιό μου κατά τη διάρκεια του γυμνασίου», λέει. Τελικά, αυτό το ενδιαφέρον τον οδήγησε στο Cooper Union, «μια θέση που δεν πήρα επιπόλαια», διευκρινίζει ο Ndife. «Αυτή η εκπαίδευση με έφερε εδώ που είμαι τώρα και η δουλειά που κάνω μέχρι σήμερα. Είναι ασφαλές να πούμε ότι ο χρόνος μου εκεί άλλαξε τη ζωή μου».

Πέμπτη 11 Αυγούστου
Η κοπέλα μου και εγώ συνήθως ξυπνάμε γύρω στις οκτώ. Αν και οι δύο δεν έχουμε επείγουσα προθεσμία εκείνη την ημέρα, παίρνουμε την απόφαση να πατήσουμε το κουμπί αναβολής. Έχουμε ένα τελετουργικό όπου αφήνουμε τα τηλέφωνά μας έξω από την κρεβατοκάμαρα, απλά για να έχουμε αυτόν τον χώρο το πρωί για να αγγίξουμε τη βάση και να είμαστε ευγενικοί και τρυφεροί και να μην απορροφούμε τους εαυτούς μας με την τρέλα που μας περιμένει. Δεν είναι κάθε μέρα, αλλά σίγουρα προσπαθούμε.

Είμαστε μεγάλοι καφετζήδες. Δεν είναι τόσο πολύ για το φασόλι? είναι πολλά για την ποσότητα. Συχνά κάνουμε pour-over. Σήμερα το πρωί, καταστρέψαμε το Chemex και φτιάξαμε ένα μεγάλο δοχείο. Είναι έξι φλιτζάνια, και η κοπέλα μου ήπιε τα περισσότερα από αυτά, αλλά σίγουρα πήρα ένα μεγάλο φλιτζάνι και μετά κατευθύνθηκα στο στούντιο μου στο Bushwick. Προσπαθώ να διατηρήσω μια κατάσταση εργάσιμων ωρών, περισσότερο σαν δέκα με πέντε, ώστε να μπορώ να νικήσω λίγο την κίνηση στο δρόμο της επιστροφής και επίσης να προετοιμάσω το δείπνο. Με το μαγείρεμα, ανταγωνιζόμαστε χαμηλών τόνων ο ένας τον άλλον. Είναι καταπληκτική μαγείρισσα. Το ίδιο σκέφτομαι και για τον εαυτό μου. Έτσι, συνήθως μοιράζουμε τις ευθύνες του sous-chef και αγαπιόμαστε αρκετά ώστε να συνεργαζόμαστε τις περισσότερες μέρες στην κουζίνα. Καμία συνεδρία μαγειρικής δεν είναι ολοκληρωμένη χωρίς μουσική υπόκρουση. Μας αρέσει να ακούμε μουσική από την Καραϊβική — reggae, dub, rocksteady reign supreme.

Δούλευα πάνω σε ένα κομμάτι για μια ομαδική παράσταση στην οποία βρίσκομαι σε έναν νέο χώρο που ανοίγει στις 30 Σεπτεμβρίου στην Tribeca που ονομάζεται 125 Newbury, ένας χώρος έργου που συνδέεται με τη γκαλερί Pace. Είναι κάτι που το δούλευα εδώ και καιρό. Τα γλυπτά μου γίνονται σταδιακά: πρώτα χυτεύω τα κομμάτια, μετά συναρμολογώ και τέλος ζωγραφίζω. Αυτή η μέρα ήταν μια μέρα ζωγραφικής, που είναι το πιο ήρεμο κομμάτι.

Μάλλον θα έπρεπε να είχα ένα σνακ, αλλά βρέθηκα λίγο πεινασμένος επειδή ήμουν στη ζώνη. Συνήθως παίρνω είτε νερό μαζί μου είτε τσίχλα, αλλά αυτό που πραγματικά με συνεπαίρνει είναι να ακούω χαλαρωτική μουσική — πολλή υπερβατική μουσική. Υπάρχει ένας μουσικός που ονομάζεται Laraaji, ένας πολυοργανίστας που κάνει αυτές τις πολύχρωμες, πλούσιες ηχογραφήσεις. Αυτή η ροή είναι δύσκολο να διακοπεί.

Μόλις γύρισα σπίτι, όμως, πέθαινα της πείνας. Την προηγούμενη εβδομάδα, είχα πάρει είδη παντοπωλείου από το Al Baraka, αυτό το ινδικό παντοπωλείο στο Bed-Stuy που είναι αυτό το εκπληκτικό μείγμα δυτικών ινδικών και ινδικών επιρροών και είναι επίσης κοντά στο σπίτι μου. Η φίλη μου και εγώ ενθουσιαζόμαστε πολύ με το μαγείρεμα — μας αρέσει να μαγειρεύουμε και μας αρέσει να μαγειρεύουμε από διάφορες κουλτούρες: ταϊλανδέζικα κάρι καρύδας, μεξικάνικα με τορτίγιες από το μηδέν, δυτικοινδικά πιλάου, φρέσκα ζυμαρικά από το Raffetto’s με διάφορες σπιτικές σάλτσες και πολλές Νότιο ινδικό φαγητό. Chana, daal, και συνήθως φτιάχνουμε μια raita με δυόσμο-αγγούρι. Είχα μαζέψει υλικά για ένα μενού με paneer, moong dal (που είναι ένα είδος φακής) και ρύζι μπασμάτι, τσάτνεϊ tamarind και τουρσί μάνγκο. Αλλά σε εκείνο το σημείο, ήταν επτά η ώρα, και ήμουν τόσο ερεθισμένος που κατέληξα να φάω το τουρσί με ρύζι. Λατρεύω αυτό το τουρσί. Βάζω αυτό το χάλι σε όλα.

Και… αυτό ήταν. Θα έπρεπε να τρώω περισσότερο, για να είμαι ειλικρινής, αλλά κατάλαβα ότι στη ζώνη ήταν μόνο ο καφές και το ρύζι.

Παρασκευή 12 Αυγούστου
Η φίλη μου είχε προθεσμία, οπότε έφυγε νωρίς για να αναρτηθεί στο Sincerely, Tommy, ένα νέο καφενείο και μπουτίκ ρούχων που ανήκει στους Μαύρους κάτω από το τετράγωνο. Έτσι, είχα πρωινό σόλο: αυγά, πλιγούρι βρώμης και καφέ. Το soft-scrambled είναι συνήθως το αγαπημένο μας. Τέσσερα αυγά, ένα τέταρτο της κουταλιάς της σούπας βούτυρο και χαμηλή φωτιά με λίγο αλάτι. Μου αρέσει το πλιγούρι βρώμης λίγο γλυκό, οπότε μια κουταλιά σιρόπι κάνει το κόλπο. Ο καφές είναι εκεί που διαφέρουμε. Παίρνει αυστηρά το μαύρο της και εμένα μου αρέσει το δικό μου με λίγη κρέμα. Δείτε το μοτίβο εδώ; Μετά από αυτό, οδήγησα στο στούντιο. Εκεί βέβαια υπέκυψα στον καλοκαιρινό καύσωνα και αποφάσισα να το βάλω λίγο χαλαρά.

Μέχρι τις έξι, σίγουρα είχα τελειώσει για την ημέρα, οπότε επέστρεψα στο Bed-Stuy και παρήγγειλα ένα πολύ πικάντικο αρνί vindaloo από το Bombay Heights. Ήταν πραγματικά καλό, αλλά ήταν απίστευτα πικάντικο. Η κοπέλα μου ήξερε ότι θα το έκανα, και με είχε προειδοποιήσει, αλλά ήμουν πολύ πεινασμένος και δεν μπορούσα να αντισταθώ.

Η κοπέλα μου είναι αυστηρή χορτοφάγος και είμαι κάπως παμφάγος. Η διατροφή μου αντανακλά τη δική της, νομίζω, περισσότερο από το αντίστροφο. Ζώντας μαζί της, γίνομαι σιγά σιγά χορτοφάγος, αλλά κρύβω κρέας — ένα μπιφτέκι εδώ κι εκεί, λίγο κοτόπουλο ψητό. Αν και δεν το έκανα τόσο όσο πίστευα ότι θα έκανα: κρυφά έξω για να πάρω μερικά πιάτα με κρέας. Ωστόσο, επειδή δεν ήταν εκεί, εκμεταλλεύτηκα την ευκαιρία.

Ενώ έτρωγα, παρακολουθούσα αυτήν την εκπομπή του Netflix Top Boy, που αφορά αυτούς τους νέους του Λονδίνου. Είναι σε μια συμμορία, και έτσι έχουν έναν πόλεμο χλοοτάπητα που διατρέχει όλη τη σειρά. Είναι μια πολύ εγκάρδια παράσταση, αλλά είναι επίσης αρκετά ακατέργαστη – ένα σαγηνευτικό ρολόι για μένα. Όταν η κοπέλα μου γύρισε σπίτι, παρακολουθήσαμε μερικά ακόμη επεισόδια μαζί με μια πίντα από το New York Super Fudge Chunk των Ben & Jerry και ήμασταν στο κρεβάτι στις 11.

Σάββατο 13 Αυγούστου
Ξυπνήσαμε γύρω στις εννιά για να ξαπλώσουμε για λίγο πριν πάμε να πάρουμε τον γιο μου από το σπίτι της μητέρας του για το Σαββατοκύριακο. Το πρωινό ήταν πολύσπορο τοστ με βούτυρο και καφές με κρέμα γάλακτος βρώμης βανίλιας. Το κρατήσαμε ελαφρύ.

Ο γιος μου, ο Liam, είναι 5 ετών. Το μεγάλο του ενδιαφέρον αυτή τη στιγμή είναι τα αυτοκίνητα — να μιλάει για αυτοκίνητα, να βλέπει NASCAR στο τηλέφωνο. Τέλος πάντων, τον παραλάβαμε από το σπίτι της μαμάς του και μετά πήγαμε με κρουαζιέρα στο σπίτι του φίλου μας Τζέικ στο Bed-Stuy. Ο Τζέικ είναι ο υποκατάστατος θείος της ομάδας φίλων μου και ένας καταπληκτικός οικοδεσπότης. Μας αρέσει να σταματάμε στο σπίτι του γιατί δεν ξέρουμε τι λιχουδιές έχει.

Μετά από μια σύντομη συζήτηση για τη ζωή μας, όλοι πεινάσαμε γύρω στις δύο ή τρεις, οπότε οργανώσαμε ένα αυτοσχέδιο μπάρμπεκιου. Διαθέτει ψησταριά και υπαίθριο αίθριο. Ήταν μια ανοιχτή πρόσκληση. απλά στείλαμε μήνυμα σε όποιον ήταν διαθέσιμο και μετά πήγαμε να πάρουμε προμήθειες. Είχε ήδη μερικά λουκάνικα από έναν συνεταιρισμό κάπου στην κορυφή της πολιτείας, μερικά μπιφτέκια, μπιφτέκια λαχανικών, ψωμάκια, και πήγαμε στο Λίνκολν Μάρκετ για να πάρουμε κι άλλα. Απλώς διασκεδαζόμασταν – φτιάξαμε μερικά spritzes Aperol, πήραμε στον Liam μια λεμονάδα. Ήταν ενθουσιασμένος με το πότισμα του κήπου του φίλου μου με ένα λάστιχο. Ο Τζέικ είναι σπουδαίος κηπουρός και έχει μια γιγάντια συκιά που δεσπόζει πάνω από την εξωτερική αυλή. Κάποια στιγμή, κάναμε ένα διάλειμμα για να παρακολουθήσουμε Η γάτα στο καπέλο, η ταινία του Mike Myers από το 2002. Είναι αρκετά θορυβώδης. Είναι μια ζωντανή δράση Γάτα με το καπέλοέτσι μπορείτε μόνο να φανταστείτε.

Είχα ένα cheeseburger με λευκό τσένταρ και ο φίλος μου είχε ψήσει λίγο κοτόπουλο μπάρμπεκιου, έτσι το τσιμπήθηκα για λίγο και ήπια μερικά κομμάτια λουκάνικου. Σαλάτα λάχανο-αβοκάντο-πεπίτα, καλαμπόκι και κίτρινο ρύζι στο πλάι. Το όλο θέμα τελείωσε ακριβώς γύρω στις εννιά πριν τον ύπνο του Λίαμ, όταν φύγαμε και βάλαμε τους πάντες για ύπνο.

Κυριακή 14 Αυγούστου
Το πρωινό ήταν τηγανίτες βατόμουρου και ομελέτα, που είναι μια λιχουδιά σε αυτό το νοικοκυριό. Ο γιος μου είναι αρπακτικός που τρώει και αυτή είναι η ειδικότητά του. Έτσι, χτύπησα περίπου έξι τηγανίτες βατόμουρου (το μυστικό είναι το εκχύλισμα βανίλιας) και έξι αυγά με σιρόπι σφενδάμου βαθμού Α-κεχριμπαριού που πήραμε σε μια αγορά αγροτών στο Βερμόντ.

Μετά από αυτό, κατευθυνθήκαμε στην πισίνα McCarren για μια βουτιά. Ήταν εκπληκτικά άδειο – απλώς ένα πολύ ήρεμο απόγευμα στην πισίνα. Ο γιος μου έχει συνηθίσει να κολυμπάει στα βαθύτερα άκρα, οπότε για να τον πείσω, παίζω μαζί του επίθεση καρχαρία κάτω από το νερό. Όλοι αγαπάμε το κολύμπι.

Όλο αυτό το παιχνίδι μου άνοιξε την όρεξη για μεσημεριανό γεύμα στο Lilia, όπου είχα ένα σάντουιτς με αυγά με μορταδέλα και τυρί τσένταρ και η κοπέλα μου είχε τη φριτάτα της ημέρας, που ήταν ρικότα και μπρόκολο. Καθίσαμε έξω και ήπιαμε καφέ και οι δύο, και ο Λίαμ πήρε ένα αφρώδες νερό. Δεν είχαμε ξαναπάει εκεί, αλλά ήταν μια χαριτωμένη νέα ανακάλυψη. Το συνηθισμένο μας brunch στο Williamsburg είναι το Reunion, το οποίο είναι ένα ισραηλινό εστιατόριο. Αγαπάμε shakshuka? το τρώμε πολύ και το φτιάχνουμε πολύ.

Ο γιος μου επέστρεψε στο σπίτι της μαμάς του και συναντηθήκαμε με την αδερφή μου για ένα ποτό στο Crown Inn, όπου πήρα μια μαργαρίτα mezcal, και ενημερώσαμε για τις εβδομάδες μας και τα έργα που έχουμε ετοιμάσει. Είναι η μεγάλη μου αδερφή. Πάντα ήμασταν κοντά. Αυτό που είναι αστείο είναι πόσο διαφορετικές ήταν οι επαγγελματικές μας διαδρομές: αυτή είναι επιστήμονας που εργάζεται για μια μεγάλη φαρμακευτική εταιρεία και εγώ είμαι καλλιτέχνης. Οι κόσμοι μας μπορεί να είναι μακριά, αλλά πάντα μιλούσαμε την ίδια γλώσσα.

Πολύ πεινασμένοι πάλι όταν φτάσαμε στο σπίτι, έτσι απλά περάσαμε μια χαλαρή Κυριακή και φτιάξαμε ένα γρήγορο cacio e pepe και μια ανοιξιάτικη σαλάτα για δείπνο. Ανοιξιάτικο μείγμα — Μου αρέσει αυτή η φράση. Είχε επίσης αγγούρι, λάχανο και σπιτικό dressing miso-ginger.

Ακριβώς πριν κοιμηθώ, κάνω ένα είδος νοητικής λίστας ελέγχου, εξετάζοντας τι πρόκειται να κάνω στο στούντιο όταν φτάσω εκεί το πρωί. Η λίστα ελέγχου της Δευτέρας περιελάμβανε τον καθαρισμό του χάους της Παρασκευής, την εξέταση των κατόψεων για την επερχόμενη ατομική μου έκθεση στο Matthew Brown στο Λος Άντζελες αυτόν τον Νοέμβριο και την εργασία σε μερικά σκίτσα για νέα γλυπτά.

Δευτέρα 15 Αυγούστου
Ξυπνήσαμε και κινηθήκαμε. Καφές, φυσικά, τσιμπήματα τοστ και ένα μήλο Fuji — ήταν μια γρήγορη μέρα. Πήραμε χωριστούς δρόμους αρκετά νωρίς: πήγα στο στούντιο και εκείνη είχε συναντήσεις στην πόλη. Η φίλη μου ίδρυσε μια κατοικία καλλιτεχνών στο Βερμόντ, από όπου κατάγεται, που ονομάζεται 8th House Residency, επομένως συναντιόταν με πιθανούς καλλιτέχνες, έκανε επισκέψεις στο στούντιο και έλεγχε τι συμβαίνει στον κόσμο της σύγχρονης τέχνης. Στην πραγματικότητα, γνωριστήκαμε για πρώτη φορά στην έκθεση ενός κοινού φίλου μετά το πάρτι στο Honey’s τον περασμένο Σεπτέμβριο. Μου συνέστησε να παραγγείλω μια piña colada. Είχα δύο.

Στην πρακτική μου, πάντα θέλω να γεφυρώνω τις σχέσεις με αυτό που σκεφτόμουν έξω από το στούντιο. Για παράδειγμα, τι να κάνουμε με τα αντικείμενα που ανοίγουμε, χρησιμοποιούμε και πετάμε – συγκεκριμένα πράγματα που κρατάμε κοντά μας; Υπολογίζοντας το δικό μου παρελθόν και τα δικά μου υπάρχοντα, ήθελα πραγματικά να έχω αυτές τις ξεχωριστές ορμές, τη ζωγραφική και τη γλυπτική, εντελώς ενοποιημένες. Έτσι, αυτό σηματοδότησε τη μετάβασή μου στη γλυπτική πριν από περίπου μια δεκαετία. Προσπαθώ να περιπλέξω τις ιστορίες των αντικειμένων που βρέθηκαν και τα μεταμοντέρνα αντανακλαστικά στη γλυπτική.

Γύρω στις τέσσερις, βγήκα έξω για ένα χοιρινό μπαν μ. Το Maya Congee Cafe είναι ένα μέρος που βρίσκεται ακριβώς απέναντι από μένα. Είναι ένα ασιατικό παντοπωλείο που μεταφέρει ειδικά υλικά για το μαγείρεμα της νοτιοανατολικής ασιατικής κουζίνας — κάρυ και γάλατα καρύδας και παρόμοια. Σερβίρουν επίσης ένα μέτριο τσάι με φούσκες. Το bánh mì είναι νόστιμο, λίγο πικάντικο, με μπρόκολο και καρότα και ένα υπέροχο kimchee-mayo πάνω του. Ειναι πολυ καλο.

Αυτό με παρέσυρε για λίγες ώρες ακόμα στο στούντιο. Χωρίς σνακ. Το πόσο αργά θα παραμείνω εξαρτάται, πάλι, από αυτήν την κατάσταση ροής στην οποία βρίσκομαι και από το πόσο πιστεύω ότι μπορώ να τα καταφέρω, απλώς μετρώντας το επίπεδο αντοχής μου. Σταμάτησα γύρω στις 5:30, βγαίνοντας από το στούντιο νιώθοντας ότι ήταν μια παραγωγική μέρα εργασίας.

Έφτιαξα το δείπνο στο σπίτι: άλλη μια ανοιξιάτικη σαλάτα με dressing miso, μια γρήγορη πλευρά από νουντλς φιδέ σε ζωμό λευκού miso και, επειδή η κοπέλα μου ζήτησε ζυμαρικά, λίγο cacio e pepe για εκείνη.

Προβολή όλων

Leave a Comment