Εδώ είναι οι ερωτήσεις και απαντήσεις μας με τον Ranjani Varadan, ο οποίος μόλις έγινε ο νέος CSO της Shiru μετά από μια δεκαετία με τα Impossible Foods

Όταν έγινε η πρώτη επιστήμονας που προσλήφθηκε ποτέ από τον Pat Brown στην Impossible Foods το 2011, η Ranjani Varadan έγινε βασικό μέρος της ομάδας Έρευνας και Ανάπτυξης για έναν από τους πρώτους νεοεισερχόμενους στη σύγχρονη βιομηχανία κρέατος με βάση τα φυτά. Την επόμενη δεκαετία, θα έπαιζε ρόλο στην καθοδήγηση του Impossible σε πολλά τεχνικά ορόσημα, από τις πρώτες μέρες στο stealth εργαστήριό του μέχρι την εμπορική κλίμακα.

Και τώρα, η Varadan ελπίζει να γνωρίσει πολλές ακόμη θεμελιώδεις στιγμές στον χώρο των εναλλακτικών πρωτεϊνών ως μέρος του νέου της ρόλου ως Chief Science Officer για τη Shiru, μια εταιρεία που παράγει συστατικά για εταιρείες CPG που κατασκευάζουν κρέατα φυτικής προέλευσης και άλλες εναλλακτικές πρωτεΐνες. Ο Varadan θα επιβλέπει όλες τις πτυχές της Ε&Α, από την ανακάλυψη και τον έλεγχο έως την προπαραγωγή συστατικών.

Κάθισα με τη Varadan για να τη ρωτήσω για το χρόνο της στο Impossible, την απόφαση να έρθει στη Shiru, πώς πιστεύει ότι η νέα της εταιρεία διαφοροποιείται σε μια ταχέως αναπτυσσόμενη αγορά πρωτεΐνης alt και τι βλέπει στο μέλλον για το φυτό- με βάση τα τρόφιμα και τη βιομηχανία εναλλακτικών πρωτεϊνών. Οι απαντήσεις έχουν τροποποιηθεί ελαφρώς για αναγνωσιμότητα.

Συγχαρητήρια για την κίνησή σας. Πείτε μας λίγα λόγια για το ταξίδι σας πριν φτάσετε στο Shiru.

Έχω διδακτορικό στη βιοχημεία από το Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ και μετά ήμουν μεταδιδακτορικός υπότροφος για αρκετά χρόνια.

Και στο τέλος των μεταδιδακτορικών μου, σκεφτόμουν τι να κάνω. Μια αρκετά παραδοσιακή διαδρομή για τους ανθρώπους με την εκπαίδευσή μου είναι η βιομηχανία βιοφαρμακευτικών, και αυτό δεν ήταν ιδιαίτερα συναρπαστικό για μένα εκείνη την εποχή. Ήθελα να κάνω κάτι που είχε νόημα. Ήμουν λοιπόν πολύ τυχερός που ήρθα σε επαφή με τον Pat Brown που μόλις είχε ιδρύσει το Impossible το 2011

Για μένα, αυτή ήταν η πρώτη φορά που μπόρεσα να βάλω την κλιματική αλλαγή, την επισιτιστική ασφάλεια και την καλή διαβίωση των ζώων όλα σε μια πρόταση. Και ήταν πραγματικά εντυπωσιακό και συναρπαστικό για μένα. Ήταν ένα όραμα που είχε ο Pat εκείνη την εποχή με μια πολύ μικρή ομάδα ανθρώπων, γι’ αυτό συμμετείχα γιατί ήταν πραγματικά τόσο αναζωογονητικό και τόσο διαφορετικός τρόπος σκέψης για το πρόβλημα.

Τι σας προσέλκυσε στην ευκαιρία στο Shiru;

Είμαι ενθουσιασμένος που γίνομαι μέλος της Shiru γιατί πιστεύω ότι χρειαζόμαστε πραγματικά έναν τρόπο να ξανασκεφτούμε τα συστατικά. Ακόμη και για εταιρείες όπως το Impossible, για να φτιάξουν το επόμενο προϊόν που αλλάζει το παιχνίδι, χρειάζεστε πραγματικά πρόσβαση σε συστατικά που δεν θα φέρουν οποιαδήποτε άλλα συναισθήματα των φυτών από τα οποία προέρχονται ή θα περιορίζονται στον τύπο της λειτουργικότητας όπως οι πρωτεΐνες σόγιας . Νομίζω λοιπόν ότι για τεχνικούς λόγους, τα συστατικά θα φέρουν την επόμενη μεγάλη αλλαγή στα φυτικά τρόφιμα, και είμαι πολύ, πολύ ενθουσιασμένος που ο Shiru το κάνει αυτό.

Μιλήστε για αυτή τη μετάβαση από το Impossible, μια κάθετα ολοκληρωμένη εταιρεία κρέατος φυτικής προέλευσης σε πρώιμο στάδιο, η οποία ουσιαστικά δημιούργησε ολόκληρη τη λίστα συστατικών για τα καταναλωτικά προϊόντα της, στη Shiru, η οποία είναι μια εταιρεία B2B που κατασκευάζει νέα συστατικά για άλλες εταιρείες παραγωγής κρέατος φυτικής προέλευσης. με τη σειρά του να κατασκευάζει προϊόντα που απευθύνονται στους καταναλωτές.

Εκείνη την εποχή (στο Impossible), προσπαθούσαμε πραγματικά να εξάγουμε κάθε διαφορετικό πράγμα, κάθε διαφορετική πρωτεΐνη που μπορούσαμε να παίξουμε με αυτό, να καταλάβουμε τι κάνει και να διαμορφώσουμε ένα προϊόν με αυτό. Τελικά, νομίζω ότι όταν βλέπεις την πραγματικότητα του τι χρειάζεται για την εμπορευματοποίηση ενός προϊόντος, είναι πολύ δύσκολο για μια μεμονωμένη εταιρεία να ενσωματωθεί κάθετα για κάθε ένα από αυτά τα συστατικά. Επειδή η αποστολή δεν είναι να δημιουργηθεί ένα SKU για κρέας φυτικής προέλευσης ή οποιοδήποτε άλλο προϊόν κατασκευάζει μια εταιρεία. Θέλετε να μπορείτε να φτιάξετε μια ποικιλία διαφορετικών προϊόντων για την οικονομική βιωσιμότητα της ίδιας της εταιρείας.

Αυτός είναι ένας από τους λόγους που βρίσκω τον Shiru πολύ ενδιαφέρον και συναρπαστικό γιατί αντί να προσπαθήσετε να το κάνετε έτσι, λέτε «θα δημιουργήσουμε την εργαλειοθήκη», σωστά; Και όχι μόνο θα είναι ένα βιώσιμο επιχειρηματικό μοντέλο για τον Shiru, αλλά θα βοηθήσει και ολόκληρη την κοινότητα.

Η κατανόησή μου για το Shiru είναι ότι χτίζετε εναλλακτικά δομικά στοιχεία πρωτεϊνών, αλλά δεν προσπαθείτε να δημιουργήσετε πανομοιότυπα ζωικά όπως θα μπορούσατε να δείτε όπως με κάποιες άλλες εταιρείες που εστιάζει στη ζύμωση ακριβείας. Στην πραγματικότητα ψάχνει μέσα στα φυτά και ψάχνει για λειτουργική ισοδυναμία μάλλον μια ακριβή ισοδυναμία με μια ζωική πρωτεΐνη. Αυτός είναι ένας ενδιαφέρον διακόπτης για εσάς.

Ο Shiru προσπαθεί να δημιουργήσει μια εργαλειοθήκη συστατικών που προέρχεται από φυσικές πηγές. Όχι μόνο φυτά, μπορεί να είναι φύκια, μπορεί να είναι μύκητες ή άλλες πηγές πρωτεϊνών, αλλά όλες οι φυσικές αλληλουχίες. Και όπως είπες, δεν ψάχνω για το ακριβές ένα προς ένα ταίριασμα. Είναι ένας ορθογώνιος τρόπος να σκεφτείς το πρόβλημα με επιστημονικό τρόπο, γιατί τελικά αυτό που σε ενδιαφέρει είναι ο τρόπος που συμπεριφέρεται η πρωτεΐνη. Ποια είναι η υφή, η εμφάνιση, η γεύση ή οποιαδήποτε άλλη πτυχή της πρωτεΐνης που προσπαθείτε να δημιουργήσετε – μπορεί αυτή η πρωτεΐνη να κάνει το ίδιο; Εφόσον είστε ικανοποιημένοι με αυτό, δεν έχει σημασία αν είναι ακριβώς η ίδια πρωτεΐνη ή όχι.

Ένα από τα σημεία διαφοροποίησης που νομίζω ότι έχω ακούσει από τον Shiru είναι αυτή η ιδέα της δημιουργίας μιας τεράστιας βάσης δεδομένων με πιθανά συστατικά φυτικής πρωτεΐνης. Χρησιμοποιείτε μηχανική μάθηση ή AI για να το εξορύξετε. Μιλήστε για αυτό. Είναι αυτό ένα νέο πράγμα για εσάς;

Μια τυπική παραδοσιακή προσέγγιση είναι να πούμε, «εδώ υπάρχουν όλα τα είδη φυτικών πρωτεϊνών – σόγια, μπιζέλια, τι έχετε – ας δούμε τι μπορούν να κάνουν αυτές οι πρωτεΐνες για εμάς; Και τότε διαπιστώνεις ότι είναι πολύ περιορισμένο. Τώρα λοιπόν πρέπει να βρούμε άλλες πηγές πρωτεΐνης.

Νομίζω ότι αυτό που κάνει ο Shiru πολύ έξυπνα είναι να αξιοποιεί πραγματικά επικυρωμένα εργαλεία από την τεχνητή νοημοσύνη και τη μηχανική εκμάθηση και, δεν θέλω να γίνω πολύ τεχνικός, αλλά χρησιμοποιώντας το είδος των εργαλείων που είναι διαθέσιμα για μοντελοποίηση γλώσσας. Έτσι, με τρόπο που μπορείτε να μεταφράσετε από τη μια γλώσσα στην άλλη, για παράδειγμα, χρησιμοποιώντας εργαλεία που έχουν αναπτυχθεί για τέτοιου είδους πράγματα και εφαρμόζοντας τα σε πρωτεΐνες για να καταλάβετε πραγματικά αν έχω μια πρωτεΐνη που μοιάζει με αυτήν, ποιες είναι οι πρωτεΐνες τους θα φαίνονται έτσι; Έτσι, μπόρεσαν να χρησιμοποιήσουν εκατομμύρια αλληλουχίες πρωτεϊνών που είναι διαθέσιμες στο δημόσιο τομέα και να χρησιμοποιήσουν αυτά τα εργαλεία μηχανικής εκμάθησης για να βρουν πραγματικά αυτές τις αντιστοιχίες. Γι’ αυτό η βιβλιοθήκη μπορεί να είναι δισεκατομμύρια και δισεκατομμύρια, 10 ή εκατοντάδες. Και αυτό είναι μοναδικό, σωστά;

Φαίνεται πολύ πιο αποτελεσματικό. Εάν ξοδεύετε όλο αυτό τον χρόνο προσπαθώντας να πάρετε μια ακριβή αντιστοιχία για να πάρετε μια ίδια ζωική πρωτεΐνη, είναι ένας πολύ πεπερασμένος στόχος στον οποίο στοχεύετε. Ενώ, αν ψάχνετε για λειτουργική ισοδυναμία, έχετε μια πολύ ευρύτερη περιοχή και νομίζω ότι θα μπορούσε να επιταχύνει το χρόνο για την αγορά, σωστά;

Ναι, και αυτός είναι ο λόγος που για μια νέα εταιρεία τόσο νωρίς στον κύκλο ζωής της, έχει ήδη στόχους. Για μια εταιρεία με μια ομάδα σαράντα περίπου ατόμων, το να βρίσκεται σε ένα στάδιο όπου έχετε στόχους που περιμένουν να τεθούν σε εμπορευματοποίηση, είναι φανταστικό.

Και επειδή πιστεύω ότι η πρόσβαση σε αυτά τα είδη συστατικών θα δημιουργήσει πραγματικά τα επόμενα φυτικά τρόφιμα που θα αλλάξουν το παιχνίδι, για μένα είναι λογικό ως το επόμενο λογικό βήμα. Πέρασα όλο αυτό το διάστημα για να κατανοήσω ολόκληρο το τοπίο των φυτικών τροφών, βοηθώντας στη δημιουργία τους στο Impossible. Ήμουν επικεφαλής της πρωτοβουλίας για στρατηγικά συστατικά στο Impossible πριν φύγω. Και τώρα να πούμε, “Εντάξει, στην πραγματικότητα εδώ υπάρχει ένας εντελώς διαφορετικός τρόπος σκέψης γι’ αυτό.”

Η Shiru έχει υγρό εργαστήριο;

Ναι, έχουν ένα υγρό εργαστήριο. Νομίζω ότι η ομάδα είναι περίπου 10 άτομα στο εργαστήριο αυτή τη στιγμή. Έχουν ρυθμιστεί ρομποτικά για να βοηθήσουν στην ταχεία εξέταση υψηλής απόδοσης.

Από τη σκοπιά της διαδικασίας, σαν να χρησιμοποιείτε αλγόριθμους για να κοιτάξετε μέσα από αυτό το τεράστιο σύνολο δεδομένων, να το ψάξετε, να βρείτε πολλά υποσχόμενους υποψηφίους και μετά να μετακινήσετε τα πράγματα στο εργαστήριο;

Ναι, και νομίζω ότι τελικά θα δημιουργήσατε την πλατφόρμα σας για να ανατροφοδοτήσετε τα πάντα με την έξοδο από το υγρό εργαστήριο αμέσως πίσω στη μάθησή σας.

Τι ψάχνεις να πετύχεις τον επόμενο χρόνο;

Πιστεύω ότι σύντομα θα απορροφήσουν πραγματικά όλα όσα συμβαίνουν στη Shiru, αλλά πραγματικά θα βοηθήσουν στην εμπορευματοποίηση των πρώτων στόχων τους που είναι ήδη στα σκαριά. Αυτό θα είναι υπέροχο για τον Shiru, γιατί φέρνει μεγάλη αξιοπιστία σε αυτό που κάνουν και φέρνει έσοδα τα οποία μπορούμε να επενδύσουμε πίσω στην Ε&Α, που είναι πραγματικά η καρδιά της εταιρείας. Οπότε νομίζω ότι αυτή είναι μόνο η αρχή. Και, ξέρετε, για όλους τους λόγους για τους οποίους μιλήσαμε, είμαι πολύ ενθουσιασμένος για το πώς θα απογειωθεί και θα φέρει πραγματικά την επανάσταση στον τρόπο που το σκεφτόμαστε.

Πείτε μας λίγα λόγια για τον Shiru που σας προσέλαβε.

Ο Shiru με πλησίασε μόλις άλλαξε το προφίλ μου στο LinkedIn. Είχα δεσμευτεί να διδάξω όλη τη χρονιά, έτσι ανέλαβα συμβουλευτικούς ρόλους σε πολλές εταιρείες. Εκ των υστέρων, ήμουν πολύ τυχερός. Δεν πήγαινα πολύ τυφλά. Είχα τον χρόνο να μιλήσω πραγματικά με πολλούς ανθρώπους και εταιρείες και πραγματικά να κάνω ένα βήμα πίσω και να κοιτάξω τι συμβαίνει εκεί έξω για να καταλάβω ποιο πρέπει να είναι το επόμενο πράγμα που θέλω να κάνω. Οπότε χαίρομαι που έχω αυτή την ευκαιρία. Νομίζω ότι η Jasmine είναι ένας εξαιρετικός ηγέτης. της έχεις μιλήσει. Η ομάδα είναι υπέροχη. Έχουν υπέροχο σανίδι. Το διοικητικό συμβούλιο είναι επίσης γεμάτο από ανθρώπους με μεγάλη εμπειρία. Οπότε πιστεύω ότι θα είναι φανταστικό

Σας ευχαριστώ για το χρόνο σας.

Ευχαριστώ.

Leave a Comment